Млад и абсурдно талантлив отбор,който отказа да направи крачка назад,в пълна противоположност предишните отбори на Lions, които обикаляха Нова Зеландия

Бари Джон предизвиква хаос в четвъртото турне на Lions през 1971 г. в Нова Зеландия
Бари Джон предизвиква хаос в четвъртото турне на Lions през 1971 г. в Нова Зеландия

Многото почит към Санди Кармайкъл след смъртта му тази седмица на 77-годишна възраст беше широко придружена от емблематична снимка на очуканото му лице и почернелите очи. Заснета е след „Битката при Кентърбъри“ през юни 1971 г., в която шотландецът претърпява побой, който е толкова тежък, че е принуден да напусне турнето.

Това изображение капсулира тригодишен период, в който LIONS доминираха, както никога преди или след това не са. Трудно е сега да се оцени шока, изпитан от новозеландците от триумфалния напредък на шеметните лъвове от 1971 г., отбор, който легендарният бивш кореспондент по ръгби на Telegraph Джон Рийсън винаги твърдеше, че е безкрайно по-добър от всепобеждаващите лъвове от 1974 г.

До 1971 г. резултатите на LIONS в Нова Зеландия бяха катастрофално слаби. Те бяха разгромени при първото си посещение в Нова Зеландия през 1904 г. и за да докажат, че това не е било случайност, през 1908 г. Кивита спечелиха два теста и завършиха наравно в третия, като отбелязаха осем безответни трая в последният тест. До 1971 г. All Blacks спечелиха 16 теста и два завършиха наравно. Лъвовете спечелиха само два.

Турнето от 1966 г. беше особено нещастно, като завърши с поражение от серия 4-0 и видя LIONS удряни и ритани и унижавани от северния Уангарей на върха на северния остров до Инверкаргил в долната част на южния. Срещата в Кентърбъри беше особено поразителна, като Джим Телфър беше лишен от капитанската лента, защото каза на вечерята след брутална победа с 8-6, че „Няма да кажа, че днешният мач беше мръсен, защото всеки мач в Нова Зеландия е мръсен“.

Сега Лъвовете вече знаеха, че е задължение на всеки съдия и клубен отбор да отслаби Лъвовете и да помогне на All Blacks; не просто да бием туристите, а да ги бием. Така че, когато се върнаха през 1971 г., те знаеха какво да очакват.

Фъргюс Слатъри по време на турнето на Lions през 1971 г. до Нова Зеландия

Най-важното е, че трима влиятелни ирландци лок-а Уили-Джон Макбрайд, центърът Майк Гибсън и проп-а Рей Маклафлин – бяха в състава на туристите през 1966 г. и усвоиха уроците.

През 1971 г. млада и абсурдно талантлива „банда“ отказва да направи крачка назад. В нападение колекция от силни нападатели, водени от Макбрайд, се изправиха глава срещу глава с твърдите Кивита като Колин Мийдс, Тейн Нортън, Брайън Лохор и Гриз Уили. „Битката при Кентърбъри“ (в която, както Кармайкъл, лъвовете също губят Маклафлин и фланкера Майк Хипуел) беше печално известния скандал, следван не далеч от този в Хоукс Бей .Нито един мач не беше без поредица от злобни инциденти по време на турнето, за което журналистът от Крайстчърч, Джон Брукс казва, че съдържа „щипка на киселост“ в меда.

Подутото лице на Анди Кармайкъл след „битката при Кентърбъри“ през 1971 г.

Зад глутницата атакуващи лъвовете имаха класа и ентусиазъм, голяма част от уелсци. Джей Пи Уилямс, Джон Доус, Гибсън и Дейвид Дъкам бяха изключителни играчи, но двойката полузащитник на Кардиф Гарет Едуардс и Бари Джон остава най-доброто, което тези острови са създавали някога. Джон получи прякора „Кралят“ от Кивитата, като шутовете в тъч и гол все още се споменава със страхопочитание в Нова Зеландия, особено за първия тест, в който тактическите му шутове измъчваха бедния краен защитник Фърги Маккормик, който никога не е играл за отново за Нова Зеландия.

Това беше комбинация от истински многонационални таланти, които се появяват веднъж в поколение.

Карвин Джеймс, поклонник на атакуващото ръгби и най-добрият треньор, който Уелс е имал, беше тактически гений, който дърпаше конците на LIONS. Мениджърът на турнето, шотландецът д-р Дъг Смит, правилно прогнозира, че лъвовете ще спечелят два теста, ще завършат един на равно и ще загубят един, за да завършат това, което остава единствената им серия от победи в Нова Зеландия. Те също така спечелиха всичките 20 подготвителни мача за три изтощителни месеца в Нова Зеландия

Ако нещо капсулира неустоимия напредък на лъвовете в „Страната на дългия бял облак“, това беше химнът на всички отстояващи гражданските права – We Shall Overcome, който Туристите приеха като свой собствен. Преработена и изпята с удоволствие, тя се превърна в агресивно изявление за намерение за може би най-добрия ръгби отбор, които някога е напускал тези острови.