James O’Connor , се връща там където живота му се преобръща – Англия

Да, точно там, в Sale, Северозападна Англия, където „втория живот“ на Австралиеца започва през средата 2017 г.

Месеци по-рано, Австралиеца лежи изплашен във Френски затвор и дели килия с още трима рецидивисти

Беше глуха нощ пронизвана от писъците на другите затворници, когато Джеймс реши,че момента да се промени е настъпил

На следващия ден Оконър напусна засрамен Парижката си килия, а униженията не спряха до тук, последва и дисциплинарно освобождаване от тима за който се състезаваше Тулон

Джеймс О“Конър прекарва 3 сезона в Тулон (2014-2017)

До юни 2017 г. ексцентричния собственик на Тулон – Mourad Boudjellal вече вярва,че талантливия Австралиец има проблеми, не толкова големи за да го погубят, но все пак го освобождава с еднопосочен билет към Sale Sharks и Steve Diаmond

Близо до Мначестър пристига един, по скоро нешлифован диамант

О“Конър изненадва всички, като ства втория най-млад национал на Австралия (Wallabies)

Няколко отбора от Super Rugby искат да привлекат Австралийската златна 10-тка, когато той изявява желание да се завърне у дома. като първа цел е да бъде в състава на Tim Walsh и да се бори за Олимпийско злато и следователно да бъде забелязан от селекционерите на Wallabies

В крайна сметка след тежки преговори между тогавашния треньор на Австралия – Майкъм Чека, новия Ръгби директор Австралия –  Скот Джонсън и треньора на Queensland Red – Брад Торн, всеки преглъща част от гордостта си и Джеймs О“Конър става играч на REDS

Ръгби Австралия привлича О’Kонър за скандално ниска цена

След като обижда и злоупотребява със системата години наред, беше време О’Конър да се отплати на институцията изградилото като играч, преди да поиска да се възползва пак от нея 

В средата на 2021 г. след два чисти откъм дисциплинарни нарушения сезони Джеймс подписва нов значително подобрен договор до края на Световното първенство през 2023 г.

Беше сряда, 13-ти Октомври, когато Джеймс стегна багажа си и се отправи към летището в Бризбейн 

Австралийската звезда седна в полупразния салон и направи равносметка на вълнуващото пътуване което му предстоеше отново

Wallabies са отстранени от Англия на 1/4 финала на Световното през 2019
 Първа спирка: Япония, сцена на опустошителното Световно първенство, където Wallabies

не се представиха както той би искал да види отбора

Но следващата спирка е тази която развълнува О’Конър

Втора спирка – Англия, страната в която върна живота си обратно в ръце

„Знаете цитата от филма „Батман“  – „Мислиш, че тъмнината е твой съюзник. Вие просто сте приели тъмното. Аз съм роден в него, оформен от него. Не виждах светлината, докато не бях мъж и дотогава беше само ослепителна

„Целия ми живот започна там“

След като спечелиха 6 поредни победи в Queensland, Wallabies

трябваше да отпътуват за мрачна, мъглива и студена Англия, нещо на което не бяха свикнали, след дългия престой в Sunshine State

След като получиха звучен шамар от ALL BLACKS въпреки победите над Франция през юли, Австралийците намериха своето ново лице с привличането на Samu Kerevi и Quade Cooper. Последваха 4 последователни победи (за първи път в историята на Wallabies) и подобаващо завръщане на Rugby Championship

След пристигането в Англия, Купър споделя,че е било от изключително значение аклиматизацията към условията там и по скоро към играта на мокрите и влажни английски терени

Изявлението му идва в момент в който, той самия не знае,дали ще е на линия за турнето в Англия Quade Cooper беше в основата на двете победи над Sringboks

Вече в ролята на резерва на своя добър приятел и бивш съотборник Quade Cooper, O’Конър остава изпълнен с вълнение и очакване на това което му предстои

„Там започнах втората си кариера“ казва той

Ако трябва да съм честен, беше истинска месомелачка . Трябваше да изградя освен физическа, но най-вече и волева сила – да влизам всеки ден във фитнеса, да тренирам на възможния максимум,а след това ме чакаше и студеното и мокро тренировъчно игрище. Беше истински ад.

Това беше една от тъмните страни в моя живот в Англия. Но пък видях зима, истинска зима в Англия, която ми беше от плзва в понататъшното ми развитие

Пътуването на О’Конър да преоткрие себе си е и добре документирано. Той се присъединява към група наречена Savior World и напряга тялото си до степен до която и той не е мислел,че е възможно

Джеймс използва собствените си пари за да ходи на тренировъчни лагери, да медитира, да се гмурка в ледени води 

Въпреки че игра срещу Уелс и Barbarians след световното през 2011 г. това пътуване е първия му истински пролетен тест в Англия след 2010 г. когато пропусна турнето, през 2012 не беше включен в състава поради контузия, а през 2013 беше изваден от отбора заради алкохолен инцидент в Пърт

Наистина съм развълнуван , споделя той.

По време на пролетните турнета,Вие сте в изцяло друга часова зона спрямо Австралия и реално си сам и семейството ти са твоите съотборници и треньори

Общуването със семейството е сложно поради часовата разлика – бърз смс, обаждане или емотикон са достатъчни да ми вдъхнат малко спокойствие

Има малко вълнение разбира се. Освен Световното първенство , където отсъстваш 6-7 седмици и реално живееш в „тенджера под налягане“ тук нещата са малко по-опростени и наистина искам да се насладя на моментите с отбора

Вълнувам се да съм отново на турне с Quede, да преживяваме всичко заедно, да споделяме радости и страхове.

Завръщането на Cooper в Австралия само по себе си е история заслужаваща специално внимание

Двама от „тримата амигос“ щяха да бъдат в основата на бъдещите успехи на Wallbies

Ние наистина се свързахме, споделяхме за начините по които бяхме достигнали до тук, допълва О’Конър за двамата си съквартиранти в края на Септември

Има много различни начини да изкачиш една планина, но по същество те са еднакви, когато си на върха. 

Беше вълнуващо да видя как се развил. Виждах влиянието което той има в отбора, което само по себе си вдъхва увереност на всички и дава едно спокойствие така нужно в тест мачовете

Cooper и O’Connor за първи път се събират през 2008 г

Докато O“Connor беше вече дебютирал, Cooper влезе от пейката за да впечатли с уникално представяне срещу Италия

Както по-късно споделя – Чувства,че е било преди цял живот

И двамата бяхме почти деца, имахме огромна енергия и бродихме из улиците на Падуа и не осъзнавахме че сме част от турне на Wallabies толкова рано

През следващата година започнахме да заснемане подвизите ни, заедно с Kurtley Beale и David  Pocock, така ,че имаме много спомени за които да се сещаме заедно

Докато преди години О’Конър беше човекът който играеше около Купър (12,13) сега двамата се борят за фланелката с номер 10

О’Конър за първи път облича фланелката с номер 10 в края на 2011 г. след като Cooper получава тежка контузия в мача с Уелс от Световното първенство

За 31 годишния O’Koнър е две години по-млад от Купър, но вижда себе си в ролята на съревноваващ се със съотборника си за титулярната 10-ка. По скоро двамата работят в синхрон за израстване в игрово и човешко качество, което да ги тласка към нови победи

Прекарахме много време играейки заедно и аз наистина не го виждам като състезание помежду ни, двамата имаме прекалено различен стил на игра.

Единствено бих казал,че Куайд е усвоил „занаята“ на разиграващ халф до пълния му блясък. Аз, тепърва навлизам в този „свят“  но, под негово ръководство, усъвършенствам уменията си ,като дори двамата разиграваме отделни тактически и технически аспекти пречупени през призмата на различните ни стилове на игра

От моя гледан точка, в момента той е титулярната 10-ка, а аз не съм по голям от отбора, така се примирявам

Единственото нещо, над което размишлявах при завръщането ми, е любовта към всички тук и че личните ми цели не са по-големи от целите на отбора  и ще бъда много щастлив и развълнуван ако попадна в състава, без значение на коя позиция

Без да се стремя твърде много, аз ще го натискам за титулярната фланелка, но съм убеден,че ще получа и ответен натиск. От това противопоставяне може да спечели само отбора

Ние сме най-добри приятели откакто бяхме на 17 г. Чувствам се удовлетворен да виждам как добре се справя Куайд. Това запали нов огън в мен да покажа на какво съм способен в бъдеще.