Букмейкърите отчетоха огромни залози за Brave Blossoms за мача им този уикенд, когато се изправят срещу Wallabies в Оита.

Позицията на Япония в световното ръгби се подобрява постоянно през последното десетилетие, като вътрешното им първенство става все по-силно и примамва супер звезди от цял ​​свят, а националния им селекция прави огромни крачки в напред.

Световното първенство по ръгби през 2019 г. беше безспорен успех, като Brave Blossoms достигнаха най-добрия си резултат досега, като се стигнаха до четвъртфиналите, а феновете се стичаха на стадиони от цялата страна (и от целия свят), за да гарантират, че турнирът е една добра ръгби приказка, която ще е, необходима на спорта преди избухването на глобалната пандемия година по-късно.

Kenki Fukuoka и Brave Blossoms очароваха зрителите на свободното през 2019 г

Споменатата пандемия усложни нещата за Япония.

Докато Top League се похвали с огромнен зрителски интерес в началото на сезон 2020 г. – до голяма степен на фона на успешното Световно първенство – Covid 19 бързо доведе до намаляване и дори през 2021 г. публиката вече беше на едно посредствено ниво.

Когато новосъздадената лига стартира следващия сезон, обикновения привърженик може вече да е насочил вниманието си към по-големи и по-ярки неща, като наближаващото Световно първенство, всичко това благодарение на хаоса създаден в последните два сезона.

Brave Blossoms също прекараха цялата 2020 г. без нито един официален мач, като направиха първото си участие след Световното първенство, когато пътуваха до Европа, за да се изправят срещу British and Irish LIONS в Шотландия и Ирландия в Дъблин по-рано тази година.

Беше изключително важно за играта като цяло да видим любимците на световното ръгби отново да са на терена, особено като се има предвид колко важна е Япония за растящия ръгби пазар.

САЩ разбираемо се разглеждат като следващото голямо ръгби пристанище, но все още има много неизползван потенциал в Азия. Япония, както беше споменато е най-способната страна на континента на известно разстояние от всички останали и е вратата към всичко, което източният свят може да предложи

Събраната инерция обаче намалява и интересът към Япония намалява, поради което беше толкова важно, че Brave Blossoms успяха да договорят тест мач срещу LIONS.

За самия отбор обаче временното им отсъствие от тест мачове не е непременно навредило на майсторството им на терена, ако представянето им срещу Аржентина и Южна Африка, когато се завърнаха за първи път на международната сцена, може да е някаква отправна точка

Спрингбокс, подобно на Япония, изкараха целия сезон 2020 г. без нито един мач, но след завръщането си да тест ръгбито тази година, успяха да осигурят победи както срещу LIONS, така и срещу ALL BLACKS

Въпреки липсата на мачове през 2020 г. Sprinboks взеха няколко впечатляващи скалпа, вкл. и този на ALL BLACKS

Консервативният стил, който те приеха през годината, може би е бил продукт на липсата на време прекарано заедно, като Жак Ниенабер и Раси Еразъм може би се страхували от всичко което ще се стовари върху плещите им, ако бъдат разбивани мач след мач.

В най-лошия случай, плана в който халфовете трябва да изритват топката постоянно, щеше да държи резултата близък

Независимо от това обаче, победите бяха за Springboks. Сега вече Rugby Championship приключи официално, като световните шампиони гледат смело към тестовете в края на година, като изглежда така сякаш никога не са отсъствали от международната сцена.

Резултатите бяха още по-добри за Аржентина при завръщането им в игра по време на миналогодишния Tri-Nations. Въпреки че Аржентина не беше извън тестовото ръгби дълго време, по-голямата част от отбора им не можеше да играе ръгби въобще от момента, в който Супер Ръгби беше спряно през месец март до първия тест на Pumas за сезона срещу All Blacks през ноември – повече от месец след като All Blacks и Wallabies стартираха кампаниите си

Аржентина завърши кампанията си с рекорд от 50 % успеваемост благодарение на историческа победа над All Blacks (в съчетание с обичайната загуба) и две равенства с Wallabies.

Пумите обаче се събраха като група в средата на август, което несъмнено изигра голяма роля в тяхната отдадена на каузата игра три месеца по-късно.

Япония няма родословието и наследството на Южна Африка, нито времето за подготовка на Аржентина и сега те са само на дни от срещата с отбора от Австралия, който лети високо четири поредни победи включително две срещу Спрингбокс.

Въпреки че все още не е често срещана гледка, Япония все повече ще се изправя срещу отбори от Tier 1

Отборът е със стабилен ръст през последните два цикъла за Световно първенство, вземайки исторически скалпове на Южна Африка, Шотландия и Ирландия.

Забележително е обаче, че и трите от тези победи са дошли по време на Световнито първенство – като последните две са постигнати след може би, най-дългия подготвителен лагер в историята на ръгбито.

Победата на Япония над Спрингбокс на Световното първенство през 2015 г. е една от най-големите изненади в спорта като цяло

По-широкият състав на Япония за Световното първенство се събра за първи път през февруари 2019 г. като по-голямата част от отбора, който постигна историческия си четвъртфинал по-късно същата година, прекара значително време заедно в подготовка. Подобно на Аржентина през 2020 г., Brave Blossoms играха като добре смазана машина, когато Световното първенство започна през септември. Те може и да не са имали най-добрите играчи в турнира (въпреки че наистина имаше някои открояващи се), но те бяха може би най-добре синхронизираният състав и преди всичко – колектив.

Те също така успяха да наложат скоростта си на противниците, налагайки главоломно темпо във всеки мач – независимо дали пращаха топката в задната линия или я разбиваха чрез нападателите, никога не е имало забавяне на ритъма на игра.

Това е стил, който работи много добре срещу подобни на Springboks състави и страните от Северното полукълбо, които въпреки всичките си усилия все още не работят със същата скорост и ловкост като All Blacks или Wallabies.

Последният път, когато Япония се изправи срещу Австралия, през 2017 г., бяха унищожени с 63-30, отбелязвайки само три трая срещу деветте на Wallabies.

Играта им срещу Нова Зеландия година по-късно беше още по-зле, с експериментален отбор на All Blacks, в който имаше 20 играчи с по-малко от 20 мача за националния отбор (включително осем дебютанти) и победи с 69-31

Япония има амбиции да играе в Rugby Championship и ако това някога бъде постигнато, трябва да покажат, че в крайна сметка могат да се изправят срещу Нова Зеландия и Австралия всяка седмица. Това започва този уикенд.

Дейв Рени не иска рискува и извади всичките си звезди, само без Марика Коройбете и Саму Кереви.

Междувременно Джейми Джоузеф остави звездите от Световното Майкъл Лийч и Ю Тамура за сметка на по-млади състезатели. Тъй като и Лейч, и Тамура са на възраст над 30 г., няма гаранции, че нито един от тях ще се участва на Световното първенство през 2023 г., а Джоузеф привидно гледа към бъдещето, с избрани повече бързи и мобилни играчи, които да се опитат да изморят по-големите нападатели на Wallabies


Австралия са непобедени срещу Япония и първият им мач от Северното им турне предоставя на хората на Рени възможността да спечелят пета поредна победа и да ги поставят в добра позиция преди сблъсъците с Шотландия, Англия и Уелс.

Залогът обаче е по-висок за Япония – която тепърва ще вкуси победата след Световното първенство през 2019 г., където останаха непобедени срещу Русия, Самоа, Ирландия и Шотландия.

Реваншите с Ирландия и Шотландия ще са през ноември и след като по-рано през тази година загубиха от Ирландия, която беше без всичките си звезди, Brave Blossoms трябва да докажат, че могат да играят дори когато не са у дома пред и пълен стадион .

Но те ще имат домакинското предимство срещу Wallabies в Оита този уикенд – дори и да не играят пред пълна трибуни

Сега е моментът Япония да напомни на света на ръгбито – и на техните фенове – на какво са способни, сега е моментът Япония да покаже, че може да се представя добре дори когато коефициентите не са в тяхна полза, и сега е моментът за Brave Blossoms да докажат, че могат да издържат на бързия стил на игра, с който ще се сблъскват на всяка седмица , ако се присъединят към Rugby Championship