Много вода изтече под моста от ноември 2019 г., когато Сарасенс бяха глобени и след това изхвърлени във второто ниво на английския шампионат за нарушаване правилата за тавана на заплатите.

През юни 2020 г. правилата при борбата за топката на земята бяха коригирани, за да доведат по-бързи решения, а младите рефери в Английската Премиършип ги прегърнаха и започнаха да прилагат ентусиазирано. Четиримата най-добри съдии (Уейн Барнс, Мат Карли, Люк Пиърс и Карл Диксън) са средно на 37 години, почти на възрастта на активен играч Други, като Крейг Максуел-Кийс, са дори по-млади на 31 години

Комбинацията от ускорена схватка и по-млади и добре подготвени съдии създаде много по-бърза игра с наближаването на плейофите, като четири от най-добрите атакуващи отбора в лигата (Куинс, Ексетър, Бристол и Нортхемптън) завършиха на първите пет места.

Трите плейофни мача доведоха средно до 76 точки и над 10 трая на мач и предложиха най-вълнуващия спектакъл, който някой можеше да си спомним във финала между Ексетър Чийфс и Куинс, мач, спечелен с, 40-38, от отбора от Стууп

Сега Сарасенс се завръщат в първенството, за да останат за дълго. В лигата, в която всички могат да бъдат спокойни заради правилото което гарантира,че няма да има изпадащи, в душата на английското професионално ръгби назря борба.

Сарасенс на Били Вунипола се завърнаха в Премиършип този сезон

От една страна, силовите отбори като: Leicester Tigers (трениран от бивш играч на Сарис и треньор Стив Бортуик), Sale Sharks (тренирани от бившия асистент на Сарасенс- Алекс Сандерсън) и разбира се самите Сарис от Allianz Park. Всички са доминирани от жаждата за защита, шутиране и игра напред.

От другата страна, са привържениците на бързата и атакуваща игра: отбори като Куинс, Екзитър и Норхемтън, при които често има значителен треньорски принос от Южното полукълбо и са почти напълно освободени от треньорските предразсъдъци на Сарасенс. И трите клуба са склонни да имат много по-позитивно мислене: да играят ръгбито си с топка в ръка, а не без нея.

Ще има много мръсни номера, даже почти война, не се заблуждавайте – и много от решенията ще бъдат за старши треньора на Англия Еди Джоунс. Предстои да бъде решена съдбата на английското професионално ръгби.

Два мача с участието на Bristol Bears от настоящия сезон 2021-2022 илюстрират чистия мащаб на контраста. Срещу Сарасенс в първия кръг имаше 86 шута между двата отбора в открита игра (50 преди полувремето) и само един трай беше отбелязан. Срещу Куинс в четвъртия кръг общият брой удари спадна до 37 и имаше 11 отбелязани трая (три от Бристол и осем от Куинс). Може да ви бъде простено, ако вярвате, че двата мача са изиграни по съвсем различни правила

Еди Джоунс има голяма роля в процеса на развитие и в избора си на две ключови позиции в състава на Англия – на номер 8 и на номер 10. Тези места повече от вероятно ще означават пряка конкуренция между играчите на Сарис и тези на Куинс: Били Вунипола и Алекс Домбранд за номер 8 и Оуен Фарел и Маркъс Смит за номер 10.

Двата клуба не са съгласни много. Като философия, те са в два диаметрално различни свята. Сарасенс направиха изкуствено игрище в Алианц Парк, докато Джо Марлър наскоро призова те да бъдат забранени. Той веднага получи подкрепата на двама играчи на Chiefs, Хенри Слейд и Джак Ноуел.

Един известен бивш треньор на Сарис и Англия, Пол Густард, се опита да приложи идеите си на Stoop, но не се получи добре. „Guzzy“ напусна клуба внезапно в началото на 2021 г., шест месеца преди края на договора му. Както скръм халфа Дани Кеър обясни: „Клубът взе решение Guzzy (Пол Густард) да не е част от плановете им за бъдещето и взаимно мисля, че решиха, че най-доброто нещо е той да си тръгне веднага.

След напускането на Gustard, Harlequins преминаха от седмо място в Премиершип в края на януари до победители в цялото състезание до края на юни.

Еди Джоунс сега трябва да вземе категорично решение как иска да се свърже със своите играчи, чрез построената игрова философия и изборът на номер 10, по-специално, ще бъде решаващ за неговата преценка.

Опитния е Оуен Фарел, ветеран с три турнета на Lions и близо до 100 мача за страната си или новата звезда на небосвода Маркъс Смит. Като Фарел прекарва повече време зад нападатели си, използвайки играта с крак, за да дирижира темпото на игра , Смит предпочита да атакува с топка в ръка веднага след получаването й от скръм халфа.

Има призиви към Маркъс Смит да поеме юздите на Англия с фланелката с номер 10 след отличната му форма за Куинс

Ако това би опростило нещата бихме разгледали, скорошното възкресяване на Quade Cooper от Wallabies на възраст от 33 години. Купър никога не е бил в стила на Оуен Фарел като номер 10. Quede предвижда голяма промяна в съвременната игра :

„Ако сега погледнете десетките по света, имате Фин Ръсел, Маркъс Смит, Боудън Барет, Ричи Муанга.

Раздвижени, забавни играчи, които имат набор от умения, различни от това да стоят зад нападателите си и да ритат топката. Едва през последните пет години тези момчета започват да получават уважение и лицата им са разпознаваеми.

„Може би преди щяха да бъдат отписани като ненадеждни, но сега. колкото повече тези момчета са овластени с доверие толкова повече ще продължават да израстват в играта си и толкова повече деца ще излязат и ще искат да играят като тях.

Медиите и настоящите звезди трябва да застанат зад тези играчи и да ги подкрепят, вместо да ги разбият и заровят, ако имат един лош мач.

„Надявам се един ден да играя срещу Маркъс Смит, но и това да не се случи ще продължа да обичам начина по който той играе. продължава Cooper

Появата на новата порода номер 10, която Quade описва, е стимулирана от новите правила за отнемане на топката от 2020 г., които насърчава отиграването на светкавично бърза топка.

Първите получатели на топката, които могат да стоят много по-близо до линията на преимущество, станаха по-важни. Позицията номер 12 също започва да се втвърдява, като мощните играчи с топка в ръка се предпочитат пред допълнителните плеймейкъри.

Wallabies имат Куейд Купър на 10 и гиганта Саму Кереви на 12. Куинс избират Маркъс Смит със също толкова големия Спрингбок Андре Естерхуйзен до него, а Естерхюйзен е почти 115 килограма. И двамата се използват като първи приемник при статични положения от scrum и lineout:

Мачовете имаха забележителна прилика, като Бристол излезе с голяма преднина рано в мача (21-0 миналия уикенд, 28-0 в полуфинала) само за да дочака обрата на Куинс по късно. В мача от този сезон на Stoop, Маркъс Смит влезе в игра в 26-ата минута, а неговият тим вкара 52 от следващите 55 точки, за да донесе победата.

И в двата случая Маркъс Смит започва мача с близко стоящ център номер 12 (австралиецът Бен Тапуай в полуфинала, Естерхуйзен в мача на лигата). Във фазовата игра той ще застане много по-близо до групата на трима нападатели пред него, за да скъси разстоянието и застраши защитата по-скоро

Тъй нареченият „джобен“ полузащитник (като Фарел) би застанал 2 или 3 метра по назад от позицията на Смит за да има винаги опцията да изрита топката

Отново по един пример от всяка игра. И в двата случая Смит прави паса толкова близо до линията на преимущество, че няма място или време за защитата да се възстанови, след като е направен пробив. Когато нападателите са вече са с натрупана умора от предните фази, Смит веднага ще ускори пасовете си в атака:


Не повече от пет метра делят Смит от най-задния крак на съотборник в предишната фаза, а това означава, че предпоследният защитник на Бристол не може да се надява да се възстанови, след като излезе от линията. Куинс преминава през неговата позиция, преди дори да успее да се замисли да се върне в линията на отбрана, от тази тактическа постройка произтича и поведението на Смит и агресивното поведение на Куинс в мачовете.

Същото бе повторено и в страхотния финал на Премиършип от миналия сезон между Куинс и Ексетър:

И в двата случая времето за реакция на предните защитници срещу Смит е сведено до минимум. По-малко време за реакция означава по-решителни резултати за атаката.

Както при Фин Ръсел от Шотландия, играта с изритване на топката се изпълнява точно на линията на атака, а не от задни позиции дълбоко в терена

И двата удара се извършват, когато защитата е почти върху халфа на противниковия отбора, на не повече от метър разстояние и не са обърнати в посока собствената им трай линия. Следователно когато удара е изпълнен той е смъртоносен, като кама в сърцето.

Гледайки напред към предстоящите тестове има голям залог в селекцията на Англия с играчи като Маркъс Смит и Алекс Домбранд. Ако Еди Джоунс избере и двамата да бъдат титуляри, това ще означава значителна промяна на курса от стила, доминиран от Сарасенс през двата сезона след Световното първенство през 2019 г.

Изборът между Били Вунипола и Домбранд за номер 8 и между Оуен Фарел и Смит за номер 10, в крайна сметка е избор между стратегии, едната ориентирана към защита/преследване/ритане, и на атака с топка за ръка, Въпросите изобилстват: завръщането на Сарасенс в Премиершип ще убеди ли други отбори в лигата да последват примера им? Ще ги убеди ли успехът на Куинс и Бристол в противното? Къде наистина стои Еди Джоунс в този дебат? Ще повлияели е времето на Джоунс прекарано в Сарис (2007-2009) или в Бръмбис в Австралия (1998-2001), за да повлияе на предстоящата селекция? Това е критичен кръстопът за всички заинтересовани.

Едно е сигурно: няма никакво съмнение кой ще бъде новият Куейд Купър с фланелката с номер 10 на Англия.

Ще е Маркъс Смит.