Сензори, данни и самоконтролиращият се ръгби мач

Край на спорове за засада, и пасове напред

За ръгбито, често се казва, е игра за главорези, която се играе от джентълмени. „Изиграно от адвокати“ може да е по-точно изречение. Правилата са изключително сложни. Scrums (схватка) — организирано блъскане между най-големите членове на двата отбора (нападатели) — се считат за тъмно изкуство дори от другите играчи. Отворената, продължаваща игра може да бъде спряна и върната обратно за нарушения по всяко време Неотдавнашното Световно първенство, проведено в Япония, се счита за голям успех от онези, които искат да увеличат популярността на спорта. Но това беше помрачено от спорове за това как да се тълкуват сложни нови правила, забраняващи опасни удари с рамо и високи захвати. (World Rugby, ръководният орган на играта, предлага на съдиите удобна блок-схема за запомняне, която предвижда осем възможни резултата.)

Всичко това е дразнещо за играчите и съдиите и отблъскващо за зрителите, които се мъчат да проследят действието или да разберат защо е взето конкретно решение. Но британска фирма, наречена Sportable, смята, че може да успее да подобри нещата, като свърже ръгби играчите – и топките за ръгби – с високотехнологични сензори. Sportable е основана през 2014 г. от Дугалд Макдоналд и Питър Хюзмайер, двойка луди по ръгби Южноафриканци. Той произвежда леки, пълни със сензори облекла, които могат да се носят под фланелка, които измерват силата на удар на 80 отделни места по тялото на играча. Сензорите са прикрепени към предаватели, които комуникират с приемници в краищата на игралното поле. Чрез наблюдение на времето, необходимо на сигналите да пристигнат до различни приемници, и прилагане на малко математика, е възможно да се определи къде е играчът на терена във всеки даден момент и колко бързо е стигнал до там.

Такива данни, казва г-н Макдоналд, са привлекателни за отборите, които търсят предимство пред конкуренцията. Предишните усилия разчитаха на глобалната система за позициониране на спътници (GPS), която предлага много по-ниска точност. Фирмата е тествала технологията си с няколко професионални клуба, включително Saracens, действащите шампиони в Английската Премиършип. Забавлението обаче започва, когато подобни сензори се поставят в топката. След това, метафорично, той може да индикира, ако паса бъде подаден напред (което не разрешено в ръгбито) и няма да има съмнение, като се сравняват позициите на топката и играча, когато играчът е в офсайд. Една умна топка ще може да наблюдава и други правила. Например, системата беше тествана успешно във версия на играта пет на пет, наречена Rugby X, в която нямате право да ритате топката по-високо от десет метра.