Сблъсъкът на Шотландия с Англия вдъхновява патриотизъм, но не и сепаратизъм

О, цветя на Шотландия, кога ще видим отново такива като вас? Шотландските ръгби фенове трябва да намерят отново своя носталгичен химн, който отбелязва историята на Каледонската съпротива срещу англичаните, за особено трогателен. Техният отбор все още не е спечелил голям трофей през 21-ви век и е почти посредствен през последното десетилетие. Преди тази година Шотландия спечели само четири от предишните си 30 мача срещу Англия, Уелс и Ирландия в шампионата на шестте нации, ежегоден турнир сред най-добрите отбори в Европа, който започна миналия месец.

Млад отбор, който играе с атакуващ ентусиазъм, вече победи ирландците и уелсците тази година. На 11 март той ще излезе на терена на Туикенхам, английската обетована крепост, надявайки се да разстрои силно фаворизирания стар съперник и по този начин да спечели първата си „тройна корона“ от победи срещу родните нации от 1990 г. насам.

Никола Стърджън, Премиерът на Шотландия, би приветствала засилване на гордостта на страната преди пролетната конференция на нейната Шотландска национална партия на 17-18 март, която ще бъде доминирана от аргументите за нов референдум за независимост. Миналия месец тя дори влезе в съблекалнята на играчите, за да ги поздрави, след като те надвиха Уелс. Джим Телфър, бивш треньор на националния отбор, предложи всеки шотландец, който търси причини за отделяне на страната им от Обединеното Кралство, да прекара десет минути със самодоволни английски фенове на Туикенъм. Англичаните от своя страна не си помагат особено: забраниха гайдите на стадионите, когато бяха домакини на Световното първенство по ръгби през 2015 г.

И в спорта патриотизмът не винаги е едно и също нещо като сепаратизма. Множество шотландски спортисти се противопоставиха на независимостта през 2014 г. Една от причините бяха парите. Гордън Браун, бивш премиер на Шотландия, предупреди, че разводът може да струва финансирането на шотландския спорт от Националната лотария. Най-награждаваният олимпиец в страната, сър Крис Хой, посочи, че много тренировъчни съоръжения се намират на юг от границата. (Анди Мъри, роден в Глазгоу тенис легенда, който сега живее в Лондон, беше сред тези, които подкрепят независимостта.)

Ръгбито е богат спорт, с малка или никаква нужда от лотарийни отчисления. Така че неговата юнионистка жилка се обяснява с демографията. Бедните избиратели са най-склонни да подкрепят независимостта, а ръгбистите и феновете са в луксозна група на по състоятелните. Само един от 37-членния отбор на Шотландия е роден на място, което гласува за напускане през 2014 г.

Ръгбито също така обхваща интернационализма повече от всички спортове. Деветнадесет от играчите на Шотландия са родени извън страната, осем от тях в Англия. Девет играят за клубове извън Шотландия. Няколко ще се присъединят към турнето в Нова Зеландия това лято от British and Irish Lions, отбор, който събира играчи от четирите родни нации и Република Ирландия. Това начинание е уникално за света на ръгби спорта като цяло. Отбор на Обединеното кралство играе футбол на Олимпийските игри в Лондон през 2012 г., но не е играл оттогава; еквивалентният отбор на ръгби лигата се разпадна през 2007 г.; Англия обира също най-добрите британски крикет играчи. Шотландците и англичаните ще се атакуват яростно на Туикенхам. Извън терена те обаче споделят неохотно уважение един към друг