Maori All Blacks са източник на гордост в една общност, която се бори икономически несгоди

THE ALL BLACKS, световноизвестният отбор по ръгби на Нова Зеландия, заемат позиции за маорския ритуал преди битка, когато изпълняват известната си Хака преди всеки мач. Техните близки съименници имат по-директни претенции. Maori All Blacks, съставени само от играчи, които могат да докажат произхода си като маори, имат уникалната хака, „Timatanga“ (начало). Тя разказва за събиране на млади воини, стремящи се към matauranga (знание), taumatatanga (съвършенство) и whanaunatanga (единство). Играчите могат да се определят от различните им принадлежности към iwi (племена) в профила на отбора, но на игровото поле правилата whanaunatanga(единство): Maori All Blacks са едно iwi(племе).

Отборът, който в момента се подготвя за втория от двата мача срещу Фиджи, насрочени за 13 и 20 юли, е в продължителна неизвестност. В края на 2018 г., когато All Blacks се възстановяваха от рядко поражение в Ирландия, маорите смазваха Чили със 73-0 в Сантяго. Фиджи, деветият отбор в света, се оказа твърде силен миналата събота, побеждавайки с 27-10. Но маорите са имали по-добри дни. Те победиха в тест на British and Irish LIONS през 2005 г. и Англия и Ирландия поотделно през 2010 г. в мачове за отбелязване на стогодишнината на отбора на Mаорите. Само три големи международни отбора – самите All Blacks, Уелс и Южна Африка (известни като Springboks) – никога не са губили от Mаорите.

Като цяло международните отбори по ръгби са разделени по националност, а не по етническа принадлежност. И дори в рамките на Нова Зеландия, въпреки историческото и съвременното неравенство – Маорите са склонни да се справят по-зле в училище, страдат от по-лошо здраве и умират по-млади от Пакеха (белите новозеландци) – двете групи винаги са се противопоставяли. Множество известни All Blacks са били маори, от Джордж Непиа, звездата от отбора на „Непобедимите“ от 1924 г., до Ти Джей Перенара и Нехе Милнър-Скудър в днешно време. Всъщност основната Новозеландска страна често се определя от маорска идентичност, която много новозеландци чувстват за тяхна собственост, от хака и татуировките на ръцете, които украсяват мускулестите пред мишници, до експанзивния, бърз стил на игра, разглеждан като отчетливо маорски.

Отборът на Маорите е основан през 1910 г., в аматьорските времена на ръгби съюза, като примамка да изкуши играчите на Маорите далеч от парите, които се предлагат в професионалната ръгби лига в Австралия. Днес страната стои на върха на системата на маорско ръгби, в която провинциалните, иви(племена) и общностните отбори могат да предоставят възможности на талантливи играчи на маорите, особено тези в селските райони, които пропускат конвенционалните пътища водещи ги към ръгби висините, предлагани от големи училища и клубове.

Според Малкълм Мълхоланд от университета Маси, историк на отбора: „В епохата, когато маорите са в погрешния край на социалните индекси, наличието на колектив, който носи толкова много позитивност на нашите хора, е жизнено важно за морала на маорите.“ За г-н Мълхоланд екипът има прилики с батальона на маорите – прочутата военна единица от Втората световна война, чийто ръгби отбор победи южноафриканците в египетската пустиня през 1943 г. Батальонът и неговият ръгби отбор предлагаха източници на гордост на маорите по време на след военните десетилетия, помрачени от бедност, дискриминация и упадък на обществото и културата на маорите в селските райони.

И все пак лоялността на Пакеха към ръгбито на маорите на моменти бе наистина фантастична. През 1921 г. обикалящ южноафрикански кореспондент каза, че гледката на „европейци“, които аплодират „група цветнокожи мъже, които побеждават членовете на тяхната собствена раса, е твърде много за Спрингбокс“. Седем години по-късно започна продължилото десетилетия изключване на играчите на маорите от турнетата на All Black в Южна Африка от ерата на апартейда, най-голямото петно ​​на ръгбито в Нова Зеландия. Едва през 1970 г. маорските играчи правят първото турне – като „почетни бели“. Доминираният от Пакеха ръгби съюз на Нова Зеландия (NZRU) предлага множество обиколки до Великобритания, Франция и Австралия на играчи на маори, изключени от турнета в Южна Африка. Тази продължителна, мръсна афера не само опетни отбора на маорите, но и подчерта второкласния статус на маорите в йерархията по ръгби на Нова Зеландия.

Няколкото мача на Спрингбокс срещу маорите в Нова Зеландия също може да се окажат дълбоко противоречиви. През 1981 г. на маорите беше отнета победа в последната минута, докато пред стадиона бушува друг сблъсък между полицията за безредици на Нова Зеландия и протестиращите срещу апартейда, с подигравки и упреци за „предатели на расата“, насочени към играчите на маорите и техните привърженици.

По-широкият „Ренесанс на маорите“, процес на политическо и културно възраждане, който набира скорост от 70-те години на миналия век, даде нов дух на отбора. Днес това е спортното въплъщение на tikanga Maori (маорският начин на правене на нещата). Играчите са говорили, че първо са схванали своята Maoritanga, или култура, като Maori All Blacks. От 2006 г. те трябваше да докажат произхода си на маорите, за да бъдат взети в състава. Това бележи промяна от по-свободното минало, когато раротонгани, самоанци и тонганци, да не говорим за някои определено бледи играчи, понякога се нареждаха до маори.

Хака „Timatanga“, написана през 2001 г., за да различи отбора на Маорите от All Blacks, символизира новата ера. Всъщност културното съживяване доведе до или поне съвпадна с по-добри представяния и на терена. От 1995 г. отборът постигна серия от 33 победи в 38 мача. И със стогодишнината на маорите през 2010 г. дойдоха знаци, че NZRU със закъснение се поправя за предишното си отношение, като се извини за скандалното историческо споразумение с апартейда.

Докато искането от някои страни, че отделен отбор на Маорите трябва да се състезава на Световната купа по ръгби, се срина, името на отбора беше променено от „Новозеландски маори“ на „Maori All Blacks“, за да отбележи статута му на представител на нация. Властите по ръгби в Нова Зеландия сега официално го смятат за един от редицата „високопроизводителни“ отбори – ковачница за бъдещите All Blacks – и отделно поддържат Маорски ръгби борд, който да развиват ръгбито на маорите от масовото население.

Но обещаното ново начало на хака „Тиматанга” се зашемети. От 2010 г. насам Maori All Blacks изиграха няколко мача, а тези, които играха, бяха предимно срещу по-слаби съперници. В редките си скорошни срещи с най-добрите отбори, маорите бяха убедително победени. Отборът изглежда все по-отклонен в ерата на модерното ръгби, когато по-кратките турнета на първокласни международни отбори лишават Maori All Blacks от здравата опозиция, която са извоювали в миналото, а претъпканите графици на националния отбор на Нова Зеландия поддържат най-добрите играчи на маорите заети. (Често е невъзможно да се играе и за двете страни.)

Г-н Mulholland предполага, че NZRU трябва да цени повече отбора на маорите. Тъй като много международни отбори от второто ниво плачат за тестове ,позицията на, Maori All Blacks може да се използва по-добре. По-специално Фиджи разглежда мачовете този месец като ценна подготовка за Световното първенство, което стартира в Япония през септември. Но, както пише г-н Мълхоланд, маорите играят по-дълга игра: „От епоха, когато маорите се бореха за оцеляване като народ, през периода на асимилация, до времето в което да си маори е нещо, с което трябва да се гордееш, новозеландските маори са яхнали вълните на недоволството.“

През втория си век отборът оцелява, аномалия с цел и статут, който се простира далеч извън игралното ръгби поле.