Съставът зa Световното първенство е най-разнообразният досега. Но частните училища все още доминират

Феновете на английското ръгби с мътни очи ще се тълпят в кръчмите рано на 2 ноември, надявайки се за повторение на легендарната победа от Световната купа през 2003 г. Противно на очакванията, мъжкият национален отбор вече победи могъщата Нова Зеландия на тазгодишния турнир в Япония. Остава само Южна Африка. Еди Джоунс, треньорът, възнагради младостта пред опита и избра най-разнообразния етнически отбор на Англия на всяко Световно първенство. Означава ли това, че „ръгбито”, твърд фаворит на белите, се превръща в истински спорт на хората?

Легендата гласи, че ръгбито е изобретено през 1823 г., когато Уилям Уеб Елис, ученик в луксозното училище за ръгби, вдигна топката по време на футболен мач. Това е мит, измислен, за да подкрепи претенциите на висшите класи върху спорта, според Тони Колинс, историк по ръгби. С нарастването на популярността на играта в северните индустриални градове, богатите отбори, свързани с елитните училища, забраняват плащанията на играчи, за да поставят в неравностойно положение отбори от бедни райони, чиито играчи трябваше да печелят пари. Това доведе до разделяне през 1895 г. Ръгби лигата, по-бърза версия на спорта, се развива в североизточната част на страната. Ръгби съюзът процъфтява в благополучните си южни центрове и продължава да завладява голяма част от света на ръгбито.

Тази година над една трета от отбора на Англия на Световното първенство идва от етническите малцинства, срещу по-малко от една шеста от общото население. Маро Итоже, отбеляза с гордост, че Червените рози никога не са били по-разнообразни. Що се отнася до класовото представителство, нещата не са толкова розови. По-голямата част от отбора посещаваха частни училища в някакъв момент, докато растат, срещу около една десета от населението.

И все пак много от отбора спечелиха местата си в училище чрез стипендии, след като талантът им беше забелязан, вместо да разчитат на блестящи родители. Кайл Синклер, ляв стълб, започна в лондонско държавно училище, което дори нямаше отбор по ръгби. След като учител забеляза потенциала му, му беше предложено място в луксозния колеж Epsom.

Пътят към професионализма все още е доминиран от частните училища. Ежегодният ръгби турнир на St Joseph’s College, който се провежда в училището в Съфолк, същия таксува учениците си с по £36,000 ($46,500) годишно, е описан от RFU, управителният орган на английското ръгби, като „една от най-престижните титли в училищното ръгби“. Тази година три четвърти от участващите отбори бяха от частни училища. Най-добрите млади играчи могат да намерят своя път в академията на клуб от най-висок клас и в крайна сметка да станат професионалисти. Това до голяма степен се случва чрез номинации, за тези с най-добри контакти.

RFU стартира схема през 2012 г. за въвеждане на ръгби в 750 държавни училища, като се фокусира върху бедните райони. В резултат се казва, че повече от 10 000 младежи са се присъединили към местните клубове. Но държавните училища все още нямат ресурси да преподават повече от няколко спорта. Мнозина се фокусират върху футбола, който остава много по-популярен. Това помага да се обясни защо само 5% от мъжкия футболен отбор на Англия идват от частни училища.

Отборът на Англия от Световната купа по ръгби е по-малко бял от всякога и може би не чак толкова затворен само за висшата класа. Влиянието на елитните училища върху спорта обаче го прави все още луксозно занимание