Какво се случва, когато правилата на един спорт се обърнат с главата надолу?

С ДЕСЕТ минути до края изглеждаше, че Италия може да сътвори най-голямата изненада в историята на знаковия европейски турнир по ръгби. Прогнозите преди мача даваха едва 1% шанс на Италия да победят могъщата Англия преди срещата им в Шестте нации на 26 февруари и с основателна причина. Адзурите спечелиха само един мач в турнира от 2013 г. насам и се оказаха с получени 96 точки в първите два кръга на тазгодишното издание. Обратно, Англия спечели предишните си 16 мача във всички състезания и пристигна в неделя на Twickenham Stadium, тяхната обетована крепост , напълно очаквайки да продължи тази серия. Победата ще ги остави на един мач от изравняването на рекорда от 18 поредни победи, поставен миналата година от най-великия отбор на Нова Зеландия за всички времена.


В крайна сметка домакините наистина надделяха, като отбелязаха 19 точки без отговор в последните десет минути, за да триумфират с 36:15. Но те бяха доста уплашени от неприветливите италианци — и то по начин, който никога не биха очаквали. По време на мача адзурите разкриха вратичка в правилата на ръгбито, която озадачи английските играчи и техните привърженици и което почти им донесе шокираша загуба в домът на ръгбито. По-важното е, че тълкуванеро на правилата може значително да промени начина, по който се играе играта, по начин, който рядко се среща в съвременния спорт.

Изобретателността на италианците се крие в тяхното „единоборство“ — или по-скоро в липсата им. Ръковете са градивните елементи на мача по ръгби. Те се случват, след като играчът бъде повален на земята, което се случва около 200 пъти в 80-минутен мач. Когато играча с топката и този който го поваля са на земята, играчите както от защитаващата, така и от атакуващата страна образуват импровизирана схватка над топката, за да се борят за притежанието й. Нападателите имат значително предимство, тъй като играча топката може да поднесе топката на пристигащите си съотборници. Това позволява на едната страна да запази притежанието си за няколко фази, като дава възможност на играта да продължи. Защитниците също трябва да изчакат зад своята страна на сватката – линията на засада е маркирана от задния крак на най-задния им играч – докато топката излезе, от схватката през което време нападателите могат да се организират. В това отношение ръка е подобен на схватката в американския футбол.

Законите на играта, които се поддържат от World Rugby, ръководния орган на спорта, гласи, че ръка се формира от „един или повече играчи от всеки отбор, които са на крака, във физически контакт, се захващат около топката на земята”. Но какво се случва, ако защитаващия отбор не ангажира нито един играч в ръка?

До събота повечето фенове биха сметнали подобен въпрос за глупав: опитайте се да кажете на отбор от кръвожадни ръгби играчи да стоят безучастно и да оставят опонентите си да държат топката след всеки рък. Но точно това направиха италианците — и това предизвика хаос. Тъй като не се образуваха ръкове, когато англичанин се бори на земята, нямаше офсайд линия по време на тези схватки. Впоследствие италианските защитници бяха свободни да обикалят целия рък до английската страна и да чакат топката да бъде извадена, тъй като всички пасове трябва да вървят назад . Спортът се обърна изцяло на главата надолу. Понякога изглеждаше,че гледате компютърна игра с бъг или странна версия на американския футбол, в която защитниците застава до куотърбека.

Туикенъм избухна в гняв и объркване. Феновете освиркваха рефера, невъзмутимия французин Ромен Поа, докато Адзурите необезпокоявано крадяха топката от английска част на схватката. Играчите, които обикновено не смеят да разговарят със съдията бяха още по-разочаровани. „Мога ли просто да внесете малко яснота по въпроса с ръка?“, помоли Джеймс Хаскел, който играе международно ръгби от десет години. „Аз съм съдия, а не треньор“, отговори г-н Поа с . Всъщност Поа е бил предупреден предварително за генералния план на италианците. Адзурите са използвали дискусия преди мача със съдията – което е стандартна практика и позволява на длъжностното лице да обясни своята интерпретация на правилата на всеки отбор – за да проверят законността на тактиката им, разкри Конър О’Ший, техният треньор, в интервю след мача. O’Shea също така посочи, че вратичката в правилата от време на време е била използвана от други отбори, макар и по случаен начин. Той спомена инцидент в мач от миналата година между Австралия и Ирландия, при който играч открадна топката от привидна засада. Chiefs, клуб от Нова Зеландия, умишлено използваха тактиката понякога, но със смесени резултати.

Постоянното използване на вратичката в закона от страна на Италия в международен мач беше едновременно безпрецедентно и много ефективно, като попречи на обикновено безмилостно английско нападение да намери каквато и да е инерция за 70 минути. Джони Уилкинсън, носител на Световна купа англичанин, работещ като телевизионен анализатор за ITV, отбеляза, че това направи ръгбито внезапно да заприлича на нетбол, в който играчите трябва пъргаво да прехвърлят топката над и около противниците. Еди Джоунс, известният откровен треньор на Англия, поздрави италианците за тяхната интелигентна тактика, като същевременно заяви, че тя е съсипала мача: „Това днес не беше ръгби. Хората не плащат пари, за да видят това.” Джоунс също така предложи World Rugby да обмисли промяна в правилата.

Това може да се случи в крайна сметка, но не преди последните два кръга на Шестте нации, според Робърт Бърнс от RugbyRefs.com, блог и форум за съдии. Бърнс обяснява, че World Rugby никога няма да прави промени по време на сезона и че всички предложени промени трябва да бъдат изпробвани на по-ниски нива, за да се оцени тяхното въздействие. (Попитахме World Rugby за това и очакваме коментара им.) Бърнс също вярва, че има малко основание да се приема закон срещу изобретателността на Италия. Подобни тактики са били изпробвани и преди в съкратената версия на играта – Ръгби 7 – при които топката се връща обратно в игра от страничната линия – без драстично да се повлияе на бързината на играта.

В крайна сметка Англия намери начин да се справи с необичайната стратегия, като откри пропуски около зоната на ръка, които може да не съществуват при конвенционална защита. Все пак е интересно да се види как една добре подготвена Италия може да използва тази стратегия, за да възпрепятства всеки опит за контакт между играчите в ръка.

Трябва ли Световното ръгби да забрани тази практиката? Тези, които подкрепят забраната, ще цитират два известни прецедента в крикет. Първата е серията тестове “Bodyline” от 1932-33 г. между Англия и Австралия, в която англичаните позиционират няколко полеви играчи близо до австралийските батсмени, докато им хвърлят топката в главата и ребрата им, с надеждата да предизвикат хващане от съотборниците си. Тактиката направи традиционната игра почти невъзможна и доведе до няколко наранявания. Клубът по крикет на Мерилебон (MCC), който администрира правилата на играта, впоследствие ограничи броя на разрешените хвърления на височина на главата. Австралийците бяха виновни за втория инцидент (този, който г-н Джоунс, самият австралиец, си спомни това след мача в неделя). През 1981 г. Trevor Chappell хвърля последната топка от мач срещу Нова Зеландия по земята, което прави невъзможно за батмана да я удари от въздуха и да спечели шестте ръна, необходими за равенството в мача. Хвърлянето отдолу скоро беше забранен, но не и преди премиерът на Нова Зеландия Робърт Мълдун да осъди „най-отвратителния инцидент, който мога да си спомня в историята на крикета“.

И в двата случая MCC реши, че тактиката е в противоречие с „духа“ на законите на крикета: донякъде мъглява концепция, която е дефинирана в преамбюл на правилника като комбинация от „честна игра“ и „уважение към… традиционните ценности на играта “. Законите на ръгбито също имат отделна глава за принципите на играта, в която се споменава почти същите ценности

Уеб Елис, ако беше жив днес, несъмнено щеше да се наслади на упорития акт на бунт на Италия