Ирландия започва есенната си кампания срещу опасната Япония в събота. Стефан Томас разглежда задълбочено какво може да очаква отборът на Анди Фарел на стадион Авива.

Подвизите на Световната купа по ръгби на Япония са залегнали в съзнанието на всички, свързани със спорта, и Ирландия няма да има нужда да им се напомня колко опасни могат да бъдат.

Докато Brave Blossoms накараха всички да седнат и да им обърнат внимание със зашеметяващата си победа над Южна Африка на Световното първенство през 2015 г., тяхната кампания през 2019 г. може би беше още по-впечатляваща.

Те играха с Ирландия извън парка в Шизуока, а също така победиха Шотландия, за да направят първия си четвъртфинал на Световното първенство. Поради продължаващата пандемия от Covid-19 те са изиграли само четири мача от Световното първенство насам и един от тях е победа с 32-17 над напусналия Super Rugby, тим на Sunwolves, но все пак ще бъдат познати на Ирландия, която ги победи на косъм 39-31 на стадион Авива през юли.

Отборът на Джейми Джоузеф също беше победен с 28-10 от британските и ирландските лъвове в подгряващ сблъсък на Мърифийлд през юни. Последният им тестов мач беше срещу Австралия преди две седмици, където загубиха с 32-23 като домакин. Във всеки мач те показаха проблясъци и атакуващия стил, който завладя световната публика, но липсата на сплотеност им костваше победите

Въпреки че може да няма играч, който да е познат на случайния фен на ръгбито, в тази страната има много качество. Трябва само да се сетите за имена от световна класа с номер 8, като Duane Vermeulen, Taulupe Faletau и Ardie Savea идват в Японската ТОП Лига, така и Японския No 8 Kazuki Himeno заслужава да бъде поставен в същата компания. 27 годишният е деструктивен и динамичен играч с топката в ръка, е добър, колкото всеки фланкър в каналите по краищата на терена. В момента той се подвизава в Highlanders и е един от най-постоянните им играчи.

Техният вдъхновяващ капитан Майкъл Лийч също е играч, с който Ирландия ще трябва да се справи, ако иска да спечели. 33-годишният бивш капитан беше титанична фигура по време на успешните кампании на Япония за Световното първенство по футбол, като неговата физика и разрушителна мощ в защита бяха водещи. Зад схватката несъмнено разполагат със звездата на Клермон Оверн Котаро Мацушима, който бележи запомнящо се подобрение, откакто се присъедини към гиганта в Топ 14.

Крило е отбелязало 22 трая в 41 тестови мача и е смъртоносно в открити пространства. Той има способността наистина да нарани Ирландия с невероятното си темпо и работата с крака, като 28-годишния играч е отчетен като значителна заплаха.

Япония ще се опита да играе на високо темпо в опит да използва своите умения за боравене с топка по крилата.

Отборът на Джоузеф обикновено обича да използва крилата си в халфовата линия, за да намира несъответствия(Mismatches) срещу уморените нападатели. Тяхната атака може да е малко „скърцаща“, но в най-добрия си вид може да бъде толкова мощна, колкото всяка в световния елит, като в същото време е и изключително динамична и много пластова.

В сравнение с други страни, Япония не е благословена с генетични размери, така че обикновено позволяват на нападателите си да се разпръснат из игрището, вместо да бъдат събрани, в основата на схватката. Те имат нападатели с умения за боравене с топката, които да съперничат защитниците на противника и са в състояние да подават топката на скорост извън контактната зона.

Те ще искат играта да бъде бърза, яростна и изключително неструктурирана и ако успеят да постигнат това, Ирландия ще бъде бъде в беда. Една област от играта им, за която никога не им се отдава достатъчно са статичните положения схватката и тъчовете биха има дали още по стабилна платформа за амбициозни атакуващи трикове.

Както беше посочено по-горе, японската схватка е всичко друго, но не и слабост с техния динамизъм и способност за боравене с топка в покрилата,но така или иначе са предразположени да страдат срещу по-големи схватки, особено когато резултатът е близък. Ако върнем часовника назад към четвъртфинала на Световната купа по ръгби през 2019 г. срещу Южна Африка, Япония беше премазана от мощната игра на Springboks.Отборът на Рази Еразмус успяха да забавят играта и ефективно спечелиха мача. Ирландия ще иска да направи нещо подобно, защото разполага с тежки нападатели в схватката си, които да тормозят Япония, ако започнат да контролират темпото на играта.

Понякога защитата им може да ги разочарова и те имат няколко защитници в задната си линия, които са податливи да се пречупят при единоборство един на един особено, когато започнат да се уморяват.

Но може би най-голямата им слабост този уикенд е тяхната липса на игрови ритъм. Като се има предвид, че играчите на Ирландия играят на високо ниво седмица след седмица, бихте очаквали Япония да влезе по трудно в мача. Ако искат отново да изненадат Ирландия, ще трябва да бъдат изключително клинични и да използват всяка възможност, която им се отвори.