Битките в големите мачове по ръгби през 90-те години в никакъв случай не бяха толкова редки, колкото сега, но сблъсъкът от 1994 г. между Нийт и Южна Африка беше на различно ниво от всичко случило се до сега.

„Всъщност не играеш за Нийт, а се биеш за Нийт.“ Така смятат победителят от Световната купа с Англия Уил Гринууд.

И така до може би най-биткаджийския мач по ръгби в Уелс през 90-те години. Нит срещу Южна Африка, ноември, 1994 г.

Мачът, стана известен като „Битката при Гнол“. Това беше 80-минутна съществена разлика в мненията между отборите, с ниво на противопоставяне , толкова ожесточено, че направи сцената на битката в древния филм на Джон Уейн – McLintock, в който почти целият актьорски състав се включва, да изглежда като битка с възглавници.

„Вероятно най-грубия мач, в която играх“, каза Бари Уилямс по-рано тази година.

„Те бяха физически добре ние също. Нито една от страните нямаше да отстъпи.

„Трябваше да се включиш единоборствата, за да оцелееш.

„Да, добре, нещата преминаха нормалната граница, хората тичаха на 50 ярда, за да се включат в боя.

Ако се случи сега, щяхте да сме в затвора. „Но това се случи онази нощ и остана в историята, защото хората все още говорят за това 27 години по-късно.

„Това беше преживяване за цял живот.“

Ако се случи сега, щяхме да сме в затвора. „Но това се случи онази нощ и остана в историята, защото хората все още говорят за това 27 години по-късно.

Бари Уилямс

Може би това беше най-грубият мач от най-високо ниво, игран в Уелс през последните 30 години. Ако беше филм, щеше да е забранен на хора под 18 г.

Нийт трябваше да спечели, но в крайна сметка загуби с 16-13, но самото им постижение да избутат отбор с играчи като Кобус Визе, Гари Тайхман, Тиаан Щраус, Джоел Странски и Питър Мюлер, до стената остана в паметта на всички

да разгледаме как се разви всичко онази ноемврийска нощ.

Програма за мача

Програмата на мача съдържаше запомнящ се набор от бележки, които според някои дадоха тон за последвалите събития.

Под заглавието „Спомени от битката“ лидера на Нийт Брайън Томас пише за борбата си от 1969 г. с „великия южноафрикански стълб Потгайтер“.

Той си спомня: „Той не говореше английски, само се усмихваше. Удрях го с юмруци, ритах го, псувах го и всичко, което правеше през целия мач, беше да ми се усмихва.”

По-късно се предполага, че и двете страни трябва да са прочели Евангелието, преди да напуснат съблекалните си.

Отборът на Южна Африка

Springboks представиха отбор, съдържащ няколко играчи, които разумно биха могли да бъдат описани като „груби“, поради липса на по-добър евфемизъм.

Твърди се, че защитника Еландре ван ден Берг е разцепил главата на Джонатан Калард с невнимателна работа с крака, когато Англия игра в Южна Африка миналото лято. Когато Калард, на когото са зашити 25 шева, чу, че фланкерът висок 183 см и тежащ 115 кг е избран за есенното турне в Уелс, Шотландия и Ирландия, той отговори на журналиста, който го информира: „Шегуваш се? Това е позор, наистина.“

Треньорът на Южна Африка по това време Кич Кристи не се извини и каза: „Говорих с Еландре и той ми каза, че не е имал намерение да удря лицето на човека.

В състава беше и Дрикус Хатинг, който беше наказан за прекомерни грубости по време на сезона в Южна Африка.

Кобус Визе щеше да е Лок в Южноафриканската схватка. Визе,който бе с перфектното поведение извън терена, ще спечели известност по-малко от година по-късно, като нанесе удара, който накара Деруин Джоунс да види звезди посред бял ден в тест в Йоханесбург.

Тогава отбора не беше в града, за да играе тъч(touch) ръгби.(вариант при който играчите само се докосват в единоборствата)

Всичко започна

Гнол никога не е бил място за хора със слаби сърца и Нийт никога няма да позволи на Южна Африка да ги пресират физически.

Годишният ръгби алманах на Уелс през следващата година съобщава: „Туристите бяха извели защитници безмилостно около периферията, като огнените нападатели на Нит бяха по петите им. „Андрю Кембъри се вряза в главата на Дрикус Хатинг и всичко ескалира!

„Кембъри беше ударен два пъти; удари летяха навсякъде. Това беше първото от двете големи сбивания. Реферът Рой Мегсън загуби контрол над ситуацията.”

По-късно Кембъри яростно протестира, че не е започнал проблемите, казвайки: „Никога не съм удрял никого в живота си“.

За мачът днес той казва, че толкова много неща са се случвали около него и е бил толкова увлечен в собствената си игра, че не е наясно с огромния брой инциденти.

„В един момент някой дръпна фланелката през главата ми като в същото време имаше още някой върху мен“, спомня си той. „Имаше толкова много адреналин и бях толкова фокусиран върху собствената си игра, че много от инцидентите даже не ги видях .Той продължава: „Вероятно съм като повечето други играчи от моята ера. Понякога гледам мачове от края на 80-те или началото на 90-те и си мисля: „Исусе Христе, какво по дяволите е това?

“Ако мача беше днес, буквално ще получаваш жълт картон на всеки 30 секунди.”

Един от многото сблъсъци по време на мача

Легендата е разпространена

Нийт се смятаха за късметлия тази вечер да имат в редиците си Брайън Уилямс, най-твърдия играч, който можете да си представите.

Но в един момент той се оказа от другата страна. „Брайън Уилямс е бил дразнен от Тиан Щраус“, казва тогавашният капитан на Нит Гарет Луелин. „Той беше замаян и объркан и наистина имаше нужда от време, за да дойде на себе си. „В същото време Андрю Кембъри кървеше. Хванах Кембъри,и изтрих част от кръвта му на Брайън и казах на рефера, че Брайън трябва да излезе от терена за няколко минути.

„Това свърши работата.

„Имаше няколко минути да събере мислите си и след това се върна, толкова агресивен, както винаги.

„В един момент Брайън се изправи срещу трима от тях.

— това не беше честна битка.

„Изненадан съм, че повече южноафриканци не се намесиха за да изравнят шансовете.“

Играчи тичат през целия терен за да се включат в битките

Твърди се, че Крис Скот и Крис Уайът са пробягали 40 метра, за да помогнат на обградените си колеги по време на спречкване .

По-специално, ‘човека проблем’ Wyatt създава впечатление за Рамбо, докато не прощаваше на никой в тъмнозелено.

Мегсън отказа да изгони никого, което въобще не помогна в ситуацията.

„Беше невероятно“, казва Луелин.

„Имаше най-дългата битка, която съм виждал на игрище за ръгби. Под най-дълго нямам предвид по отношение на времето. Искам да кажа, че премина от едните 22 м до отсрещните, почти 50 ярда. Като и това продължи доста време.

„Не си спомням много за ръгбито.

„Мачът беше запомнен с битката, която имахме с тях.

Момент от класа

Нит, със своята схватка, наподобяваща хрътки от ада, всъщност играеше страхотно ръгби,Запомнящ се бе момента когато 9-ката Родри Джоунс подаде „фалшив“ пас от схватката и се втурна на прекрасен соло рейд, като избегна впечатляващите защитници на Springboks. Джоунс никога не е бил викан в отбора на Уелс, но показа класата си тази вечер, като взе добри решения и остана хладнокръвен в мач в който много съотборници загубиха разсъдъка си.

„Просто си спомням, че при Южна Африка винаги е налице фактора на физическо сплашване, казва той. „Но ние се справихме с тяхната мощ в нападение през тази легендарна нощ.

Андрю Кембъри също направи един от най-добрите си мачове за Нийт

Родри Джоунс в действие за Нит

Крис Уайът беше в основата на всичко това.

„И когато имате някой като Брайън Уилямс в отбора си, няма да сбъркате много, ако стане малко по-напечено.

„Наслаждавах се на всяка минута от мача.

„Аруел Томас беше страхотен играч, с който да се играе. Ние сме от едно село и беше добре да сме заедно за такъв мач.”

Луелин казва за Томас: „Освен че беше страхотен човек, той беше класен играч.

„Беше време, когато всички в Уелс копнееха за следващия Фил Бенет или Джонатан Дейвис. Хората искаха някой да запълни празнотата.

„Но играта се развиваше и имаше по-голям акцент върху големината на играчите. „Арвел все пак изигра страхотни мачове за Нийт, Суонзи и Уелс. „Когато имаше ден, той беше фантастичен играч.

Стив Уилямс също се представи силно. „Стив имаше страхотен мач тази вечер“, спомня си Луелин. „Той беше страхотен атлет и направи няколко умопомрачителни рейда

„Стив Уилямс направи страхотна мач“, казва Кембъри, „както и нашият фланкър Крис Скот.

Южна Африка призовава Нийт никога повече да бъде домакин на тестови мачове, след като Страус, се оказа със счупен нос

По късно Уилямс, каза: „Мисля, че те излязоха на терена, за да се бият с нас. Нийт нямаха и идея какво насилие ще ги очкава на терена. Сега Луелин казва: „Нямахме избор да играем така, както направихме.

„Никой не е мислил да играе така. Всеки мач придобива своя собствена динамика и в онези дни беше факт, че някои мачове ставаха малко по-бурни. „Просто трябваше да се бориш мястото си на терена и ако си имал късмета да имаш човек като Брайън Уилямс в отбора си, значи си бил на добро място.”

Класическият цитат

Цитат на вечерта дойде от Брайън Томас, който каза:

„Не се притеснявам за ударите и ритниците. Всичко това е част от играта.” Ръгбито се променяше. Но играта все още беше аматьорска по това време да бъдеш в Нит тази вечер означаваше да станеш свидетел на най-грубата среща. Мач от старата школа.

Не беше мач за привличане на потенциални рекламодатели.

Е, някои смятаха, че е мач от средновековието, толкова дивашки бяха разменяните удари.

Но не и Томас.

Котелът Gnoll

Кимбъри казва сега: „Беше огромна възможност да изиграеш такъв мач за твоя клуб.

„Имахме толкова голяма фен база по това време. Всички привърженици бяха близо до действието на стадиона

„Беше страхотно.

„Не бихте го заменили и за мач на най-големите стадиони в света.

„Беше толкова разочароващо, че загубихме.“

Той смята, че мача на Нийт с Бриве във Франция през 1989 г. е също толкова жесток.

Въпреки това този мач включваше 20-минутна чисто боксова битка, френски играчи отприщваха кунг-фу ритници и хвърляха тежки удари, като Нийт също не обърна другата буза.

Послепис

Южна Африка спечели Световното първенство осем месеца по-късно.

На Нийт не беше забранено да организира игри от тестове мачове.

Те побеждават Фиджи през следващия сезон и също така печелят Heineken League.

За мача срещу Южна Африка годишният ръгби за Уелс алманах каза:

„Мнозина казаха, че е трябвало да завърши наравно, но примирието би било по-подходящо в случая.“