Югославия без съмнение беше спортна сила в периода след Втората световна война. Когато средностатистически спортен фен бъде попитан за неговите или нейните асоциации с вече несъществуващата страна на Балканите, най-често срещаният отговор би бил за спомени за техните фантастични баскетболни отбори, брилянтни, но не толкова успешни футболисти, много конкурентни хандбалисти и най-добрата школа в света на водна топка.

Въпреки това, с повече от 500 000 регистрирани активни спортисти и спортистки в общото население от около 20 милиона и със своята социалистическа спортна система, която насърчава спортните отбори да имат възможно най-много секции, Югославия също беше страна, която подхранваше практически всеки съществуващ спорт, включително бейзбол, крикет и ръгби.

Това е история за югославското ръгби, по онова време, нова и непозната, но и много екзотична и вълнуваща игра за огромното мнозинство от югославския народ, история за трудностите и мощния ентусиазъм на югославските пионери по ръгби.

Ръгбито не беше напълно непознато за югославяните в периода преди Втората световна война. По време на предишната световна война много от младежите от югославските земи потърсиха убежище в страните от Антантата, особено в Обединеното кралство и Франция. Около 350 сръбски момчета са прекарали войната в различни британски училища и още около 3000 в училища и лицеи в цяла Франция.

Първият сръбски отбор по ръгби е сформиран през 1917 г. в Единбург от момчетата, които посещават училището на Джордж Хериът. Те изиграха няколко мача срещу отбори на свои британски колеги от града и дори мач срещу отбора на студентите от British Dominions, които също учеха в Шотландия. Сръбската победа в този мач беше първата записана победа на сръбски национален отбор в международен мач в който и да е колективен спорт.

Подобно нещо се случваше и във Франция, особено на юг, където ръгбито беше много популярно сред учениците. Въпреки ентусиазма и любовта си към играта, момчетата бежанци не успяват да направят ръгбито популярно в освободената си родина. В рамките на съществуващите футболни клубове бяха създадени само няколко ръгби секции, които не бяха достатъчни за започване на първенство. Освен това югославският национален отбор по ръгби никога не е бил създаван официално.

Все пак пламъкът беше поддържан жив.

Социалистическата революция, която дойде след Втората световна война, силно повлия на спортния живот. Сега идеологията играеше важна роля във всяка сфера на социалния живот и спортът не беше изключение. В тази нова епоха ръгбито не беше на почит – на него се гледаше като на буржоазна игра на британските висши класи и също така беше свързано с колониализма, основен враг на прогресивните и социалистически хора по света.

Въпреки това, ръгбито вече е пуснало корени в някои от страните, които сега формират комунистическия блок – най-вече в Румъния, където ръгбито е внесено от Франция в години преди войната. Справедливо е да се каже, че Румънското ръгби влияние е отговорно за повторното раждане на ръгби в Югославия. През 1952 г. Борис Блажевич, член на румънския национален отбор по ръгби, който е от югославски произход, се е върнал обратно в Югославия, опитвайки се да избяга от чистки в сталински стил.

Той е първият професионален ръгбист и треньор в страната. Скоро след като се установява в Югославия, той установява контакти с видни югославски спортисти и спортни деятели, популяризирайки любимата си игра.

Усилията на Блажевич не бяха напразни. Скоро се сприятелява с Драган Маршичевич, който по това време беше секретар на Югославската спортна асоциация, много силен човек както в спорта, така и в политиката.

Блажевич успява да убеди Маршичевич да покани френска ръгби делегация в Югославия, за да демонстрира спорта на широката публика. Френският отговор е положителен и през септември 1953 г. два много силни френски отбора по ръгби XIII идват в Югославия и играят четири мача в Белград, Нови Сад, Суботица и Любляна. Публиката беше огромна и изглеждаше, че югославската публика се интересува много от екзотичния спорт.

Организаторите на събитието бяха насърчени от приема и скоро техният ентусиазъм се увенча с основаването на първите ръгби клубове в Югославия. През 1953 г. в Белград се създават два клуба – „Партизан“ (в рамките на спортното дружество, свързано с югославската армия) и „Раднички“ (старо работническо спортно дружество). През 1954 г. тенденцията продължава – в град Панчево е създадено „Единство”, а в Загреб – „Младост”. До края на 50-те години на миналия век има около 20 активни ръгби клуба в цялата страна.

Със силно желание да съберат новосформираните клубове под един покрив и за да се опитат да организират общонационално състезание по ръгби, ръгби ентусиасти и представители на клубовете създават ръгби асоциацията на Югославия (RAY) в Белград през 1954 г.

Задачата, която стои пред тях е огромна – някои клубове предпочитаха ръгби XIII (предимно клубове от Сърбия), а някои предпочитаха ръгби XV (клубове от Хърватия и Словения); страната беше бедна и клубовете разполагаха с много ограничени финансови средства за придобиване на спортно оборудване и пътуване за мачове и т.н.

Но най-големият проблем беше много ниското ниво на експертиза, технически и тактически познания за играта. RAY се опита да се справи с всички проблеми, доколкото можеше. Организираха семинари за играчи, треньори и съдии, успяха някак да се сдобият с необходимото оборудване и съвсем скоро RAY организира първото национално първенство по ръгби. През ноември 1957 г. се провежда шампионат, в който участват четирите най-добри отбора в страната – „Единство“, „Младост“, „Партизан“ и „Раднички“. Правилата на ръгби лигата (XIII) бяха приети за турнира и това остана практика до 1964 г.

Интересният турнир изведе „Единство“ от Панчево като първия шампион на Югославия по ръгби. През 1961 г. югославският национален отбор по ръгби изигра първия си международен мач. В босненския град Баня Лука югославяните приеха аматьорския отбор на Франция. Въпреки всички усилия, положени от националния селекционер Борис Блажевич и най-добрите югославски ръгбисти, 5000-те души в Баня Лука станаха свидетели на поражението на югославяните с 13:0

През 1964 г. водещите хора на RAY решиха категорично да приемат правилата на ръгби съюз (XV), заявявайки, че правилата на XV са по-популярни в света и, което е важно и тясно свързано с ценностите на аматьорството, много значими в социалистическото разбиране за спорт. Осъществяват се контакти между RAY и FIRA (Fédération Internationale de Rugby Amateur) и през септември 1964 г. Югославия става пълноправен член на организацията. Това сътрудничество представлява венец в короната на 10-годишни усилия за вкореняване на спорта на югославска почва и стимул за по-нататъшно развитие.

В същото време се появяват нови клубове – „Нада“ от Сплит, „Загреб“, „Енергоинвест“ от Макарска, „Бродарак“ от Белград, „Любляна“, „Челик“ от Зеница и т.н. Всички тези клубове бяха много големи. и състезателите им се стремяха към най-високите позиции в първенството. Също така,А гарнитурата, така и младежки национални отбори започнаха участието си в състезанията на ФИРА.

Първият в историята официален мач Югославия изиграва срещу Италия през декември 1968 г., губейки с 22:3 в групата на FIRA „B“. От този момент нататък Югославия участва във Втора дивизия на FIRA Nations Cup, без да постига особени успехи. Най-известното състезание, в което югославският отбор е участвал някога, е турнирът по ръгби от Средиземноморските игри през 1979 г., проведен в югославския крайбрежен град Сплит. Сред останалите отбори по ръгби югославяните приемаха най-силните отбори на Франция и Италия. В крайна сметка завършиха четвърти, губейки от Франция с 88:6 на полуфиналите. Въпреки тежкото поражение, ръгби публиката беше доволна от факта, че националният отбор играе срещу един от най-добрите отбори в света по това време.

Общо в периода между 1961 и 1991 г. югославският национален отбор по ръгби е изиграл 66 международни тестови мача, като спечели 20, загуби 44 и равен 2, с разлика в точките 622:1,056. Освен това националният отбор изигра 50 неофициални мача, срещу различни отбори както у нас, така и в чужбина, като спечели 26, загуби 23 и завърши 1 равен, с разлика в точките 1,142:699.

Също така през периода на социалистическа Югославия се провеждат 35 национални първенства, като шест различни клуба печелят националния трофей („Нада“, „Челик“, „Загреб“, „Единство“, „Партизан“ и „Младост“) и десетки повече се състезава за най-високите места.

Дори след разпадането на Югославия през 1991 г. и последвалата кървава гражданска война, ръгбистите и официалните лица от вече несъществуващата страна поддържат контакти, поддържайки добри отношения, които са имали преди. Съвместните турнири са доста често срещани в наши дни, както и семинарите и летните лагери по ръгби.

Но може би най-активни са ветераните, които се събират доста често, не само за да видят дали не са забравили как се играе играта, но и за да си припомнят доброто старо време. Въпреки факта, че бъдещето на ръгбито в бившите югославски държави сега изглежда доста мрачно, никой всъщност не може да каже какво ще бъде то през следващите години. Когато човек погледне назад към скалистия път и види колко много е постигнато за толкова кратко време и с толкова много препятствия, той може само да се чуди какво ще донесе бъдещето. Едно е сигурно – пионерите на югославското ръгби трябва да бъдат приветствани и отбелязани като истински герои на великолепния спорт.