Лесно е да се увлечеш в тренда, който е Франция сега

В лицето на Антоан Дюпон, Les Bleus имат може би най-добрия играч в света, контролиращ случващото се на терена с фланелката с номер 9.

В отбора има талант, като старши треньорът Фабиен Галти решава, че вместо да трябва да прави избор между Ромен Нтамак и Матийо Жалибер за фланелката с номер 10, той може просто да ги вкра и двамата в състава.

И с цялата история между Франция и Нова Зеландия и Световното първенство, което се очаква през 2023 г., финалният мач за сезона между All Blacks и Les Bleus е привлекателен по много причини.

Но с целия този фокус насочен върху Франция, лесно е да забравим, че най-трудният мач от сезона на All Blacks всъщност може да е този уикенд в Дъблин срещу криминално недооценения отбор на Ирландия

Ирландия подкрепи успеха си през 2016 г. над All Blacks с първата си победа у дома срещу отбора на Стив Хансен през 2018 г.

След като в последователни уикенди унищожи отбори като Съединените щати, Уелс и Италия, записвайки над 200 точки общо в мачовете, Нова Зеландия най-накрая ще получи сурово предизвикателство, почти два месеца след като Южна Африка прекрати всички шансове за перфектен сезон от мъжете в черно.

По време на двата мача срещу Спрингбокс, All Blacks бяха тествани в зоната на контакт и във въздуха, а старши треньорът Иън Фостър щеше да бъде първият, който призна, че те са били надиграни. Докато Фостър и неговите подопечни имаха достатъчно време да работят и върху двата недостатъка, представянето им срещу Италия през уикенда ще накара Ирландия да облизва устни.

Да, малко вероятно е някой от играчите от победата с 47-9, да бъдат включени в стартовия състав в Дъблин, но фактът е че All Blacks се бореха изключително много да победят Италия

Играта с висока топка на Azzurri предоставя страхотна възможност за Ирландия.

Италия уплътни зоната под високата топка. , тактика използвана от Springboks срещу британските и ирландските лъвове по-рано през годината и All Blacks в Шампионата по ръгби, а Деймиън Маккензи се бореше да получи чист достъп до топката, бидейки обстрелван от всевъзможни позиции.

Докато ръцете на Маккензи не бяха на ниво в мача, начинът, по който останалите от All Blacks се бореха да дадат на своя краен защитник каквато и да е защита, накара Конър Мъри и Джони Секстън да тръпнат в очакване.

Независимо от разнопосчното представяне на All Blacks срещу Италия, което не отразява истинското съотношение на силите. то със сигурност All Blacks имат повече проблеми с Ирландия през последните години, отколкото с Франция.

В последните четири мача между Ирландия и Нова Зеландия си размениха по две победи.

Въпреки че All Blacks разбиха Ирландците на парчета последния път, когато страните се изправиха в четвъртфиналите на Световното първенство по ръгби през 2019 г., който се игра на сух терен където NZ успя да наложи атакуващия си стил. Този път условия биха могли да бъдат по-различни през идния уикенд, като прогнозата за напоителни дъждове се запазва през цялата седмица.

Ирландия също тихо си развива отбора през последните две години, без да получи шума или похвалата, отправена към Англия, Уелс, Шотландия или Франция, въпреки че постигна подобни резултати.

По-важното е, че Ирландия явно знае как да победи All Blacks, нещо, което Франция не е постигала от 2009 г.

Нова Зеландия и Франция се срещнаха 12 пъти през последното десетилетие, като Нова Зеландия победи във всичките 12 случая.

Само три пъти Франция дори е достигала даже до близък резултат като All Blacks редовно успяват да победят с 20 или 30 точки (и печелят с почти 50 през 2015 г.).

Това не означава, че Франция няма да представлява проблем за All Blacks – или дори потенциално да ги победи – но логиката подсказва, че Les Bleus все още са далеч да са един завършен продукт. Въпреки че правят страхотни крачки през последните две години и имат един от най-младите отбори в Tier 1, отбор, който може да се задържи заедно за следващите две или три световни първенства, те все още не са убедени наистина че са достигнали пика си.

Не помогна и фактът, че Франция рядко успяваше да събере най-доброто с което разполага. В миналогодишната Есенна купа на нациите, Франция успя само веднъж да представи най-добрия си състав, но все пак стигна до финала на състезанието, където резервите им стреснаха бъдещия победител Англия.

Подобна история беше и с неопитната състав, който пътува до Австралия по-рано тази година.

Да, беше възхитително, че отбор, на който липсваха играчи от първи избор като Дюпон, Нтамак, Сирил Байл, Бернар льо Ру, Грегори Олдрит и Гаел Фику, се оказа на крачка от победа срещу Австралия и то на тяхна територия – по същия начин, по който беше възхитително, че отборът на Франция без същите тези играчи беше близо до вземането на Есенната купа на нациите. Но докато този състав не успее да докаже, че може постоянно да играе с потенциала си, тогава всичко, което остава, е един отбор който играе привлекателно ръгби.

В тазгодишното издание на Шестте нации Франция получи шанс да спечели надпреварата, след като Англия бе победена от Шотландия през първата седмица. Това обаче не се случи, след като Les Bleus загубиха от Англия с три точки, след което също така последва и загубата от Шотландия в последния кръг

Година по-рано те бяха на гребена на вълната, след като записаха победи срещу Англия, Италия и Уелс, за да започнат турнира победоносно, само за да паднат от Шотландия през четвъртата седмица от турнира.

Франция в крайна сметка завърши състезанието на второ място, губейки от Англия с точкa разлика.

Когато Франция е успяла да остане извън светлините на прожектори са показали някои изключителни изпълнения, но когато барабаните започнат да бият за успеха им, те изглежда се сплашват.

Може да не беше лесно, но Франция в крайна сметка успя да покори енергичната Аржентина и да спечели първа победа в есенната серия на нациите

Срещу Аржентина, която имаше само три победи през последните два сезона и само една над отбори от първо ниво тази година (отбор на Уелс без британски и ирландски лъвове, при това), Франция се мъчеше да намери своя ритъм и до последните 10 мин изглеждаше преодолим отбор при това на Стад джо Франс

Междувременно Ирландия победи Япония, която беше на крачка от победата над Австралия в Оита преди няколко седмици.

All Blacks тепърва ще се изправят срещу наистина тежки противници в това Северно турне, след като победиха отслабените Уелс и аутсайдерите Италия, и може да са в шок, когато дъждът прониже стадион Aviva в събота.

Ирландия, която напоследък не получи похвалата, която заслужават, ще лее кръв.