Aaron Smith отговори на All Blacks SOS обаждането и е на път за Дъблин, където ще се присъедини към отбора за останалата част от европейското им турне и ще им даде огромен тласък преди тестове срещу Ирландия и Франция.

Смит, който наскоро посрещна второто си дете Лео със съпругата си Тийгън, не се очакваше да играе никаква роля в турнето на All Blacks, но удар по главата на Брад Уебър предизвика промяна на плана.

Уебер беше контузен в началото на теста срещу Италия в Рим миналия уикенд и беше заменен от Финли Кристи.

„Много съм развълнуван да се върна и да се присъединя към момчетата“, каза Смит във видео, публикувано от All Blacks. „Предстоят два много големи мача за момчетата, в които е наистина вълнуващо да бъда част.

„Просто гледам да се опитам да помогна, където мога, и да донеса малко енергия. „Момчетата се справиха добре и беше страхотно да съм фен отдалеч, но дълбоко в себе си знаех, че бих искал да бъда там. „Тъй като моето момче [Лео] се роди, Тигън беше заета с всичко това. Беше доста кратък разговор. Тя каза: „Върви, това е страхотна възможност за теб“. „Заминавам без очаквания да играя, но ще се опитам да дам най-доброто от себе си, където мога. Малкият Лео е във форма и здрав… беше доста трудно тази сутрин в 4.45 като се сбогувам, но се чувствам благодарен на Тийгън.

All Blacks играят срещу Ирландия в Дъблин този уикенд и с Франция в Париж следващия уикенд: две големи изпитания, които ще определят сезона им.

All Blacks казаха, че Смит ще пристигне в Дъблин „в средата на седмицата“, което може да е твърде късно за него да играе срещу Ирландия, но той има добре спечелена репутация на свиреп състезател и очевидно би могъл да играе роля, ако е необходимо. Заминаването му за Европа също създава възможност за директен сблъсък с полузащитника на Франция и капитана Антоан Дюпон, който в северното полукълбо е считан за най-добрия номер 9 в света.

Смит не разполага с време за игра, но е играл за Manawatū в тазгодишния NPC и изглеждаше остър, докато огромните му познания в тестовото ръгби ще бъдат безценни. Тъй като Уебер е контузен, другите двама полузащитници на All Blacks са Ти Джей Перенара и сравнително неопитният Кристи.

Аарон Смит в действие за Manawatū срещу Отаго миналия месец

Говорител на All Blacks каза, че Смит ще използва едно от съществуващите им MIQ места при завръщането си в Нова Зеландия, тъй като член на ръководството на отбора не е пътувал с отбора, както се очакваше.

Смит остана в Нова Зеландия през август, докато All Blacks заминаха на дълъг път, който включваше шампионата по ръгби в Австралия и последващо турне в САЩ и Европа. Смит беше един от тримата бъдещи бащи, които не пътуваха, а треньорът Иън Фостър каза по това време, че All Blacks напълно подкрепят техните решения.

„И така, ние подкрепяме решенията, които са взели за семействата си, и знам, че екипът стои 100 процента зад тях“, каза той.

„Знам, че те са готови и ангажирани да направят каквото могат зад кулисите, за да помогнат на отбора да се подготви, и много желаят да скочат на самолет възможно най-скоро. „Беше трудно да се сбогувам. Но реалността е, че това е, което трябва да направим в тези времена.

Фактът, че това, което обикновено означава, че хората пропускат един тест, сега са три или четири, просто усложни целия проблем. Но решението е доста просто.“ Оттогава Уайтлок и Мо’унга се присъединиха отново към All Blacks, докато локовете Скот Барет и Патрик Туипулоту се върнаха в Нова Зеландия по собствени семейни причини.