Грегор Таунсенд има навика да побеждава по-големи играчи, като Англия, Франция и сега Австралия бяха победени, а в състава на Шотландия има много британски и ирландски лъвове. В много отношения това увеличава натиска върху Англия, която се изправя срещу Wallabies през следващата седмица, и Уелс, който се изправя срещу тях седмица по-късно. Англия и Ирландия не се изпотиха, когато се справиха с Тонга и Япония, така че през следващите седмици ги очакват по-тежки задачи.

Шотландия надделява

В миналото Шотландия често намираше начин да губи големи мачове, вместо да ги печели. Грешка тук, глупава дузпа там. Не успяваха да се справят с напрежението на тестовите мачове.

Вече не. Би било пресилено да се твърди, че този отбор е на прага на величието, но той безспорно е по-добър – и то с известна разлика – от всичко, което страната е изкарвала от 1999 г. насам и от последната титла на Петте нации.

През изминалата година те разбиваха мит след мит. Уелс беше победен на собствения си терен за първи път от 18 години; Англия беше надвита на „Туикънъм“ за първи път от 38 години; Франция в Париж в разтърсващ финал за първи път от 22 години.

Неделната победа над Австралия, третата поредна за Шотландия, беше изключително обнадеждаваща. Тя беше и изключително важна. Не защото беше ретроспективна – не беше – или заради бурната подкрепа на пълния „Мърифийлд“, а защото този отбор, който играе заедно за първи път от март насам, пое контрола върху крайния резултат и изведе един ожесточен двубой до край.

Тази група вече има истинска сила и дълбочина. Юън Ашмън, четвъртият избор на хукър, направи своя дебют 12 минути след като Джордж Търнър падна и вкара зашеметяващ трай в ъгъла. Всяко от най-добрите крила в играта би се гордяло с изключителния въздушен финал на 21-годишния играч. Пиер Шуман блесна, когато Рори Съдърланд не беше на разположение. Шотландия все още е лишена от двамата си предни защитници Джони Грей и Скот Къмингс. Руфъс Маклийн и Кайл Стейн, които допринесоха за шестте трая при победата над Тонга, не бяха в стартовия състав. Все още няма място и за Мат Скот, който е неизменно блестящ за непобедените лидери в Галахър Премиършип Лестър.

Таунсенд заслужава похвала за това, че се е погрижил за това богатство, както и за готовността си да се промени. Той трябваше значително да промени плана си за игра, да се отклони от изцяло кортното, „най-бързо ръгби в света“, което завърши с нещастие на Световното първенство през 2019 г. Трябваше да извърши по-сериозен самоанализ след провала на Фин Ръсел и отвратително публичната раздяла с брилянтния си халф. Шотландия можеше да се лиши от най-големия си талант за неопределено време. Вместо това Ръсел е съживен, съзрява и управлява халфовата линия с размах

Предизвикателството сега е да продължи тази серия от скалпове. Мощните Спрингбокс пристигат в града шест дни след Австралия, за да се изправят в интересен сблъсък. Шотландия няма да се опитва да премери сили с мускули, както направиха „лъвовете“. Победата над могъщите световни шампиони би била изключително важна.

Какъвто и да е изходът, тези Шест нации са огромна възможност. Шотландия е достатъчно добра, за да печели шампионати а как чакаше да получи шанс за слава. Това, което някога беше несбъдната мечта за жадните за успехи фенове, сега е вълнуваща възможност.

Еди Джоунс го прави отново

Тази сутрин Еди Джоунс би трябвало да се грее в топлото сияние на победата над лимитирания отбор на Тонга, но вместо това е подложен на изпитание в Twitter, след като направи няколко необмислени коментара за Ема „онова момиче“ Радукану. Джоунс свързва спада във формата на шампионката от Откритото първенство на САЩ с връзките ѝ извън корта с компании като Christian Dior и Tiffany, като предупреждение към Маркъс Смит, че не бива да се разсейва от работата си да бъде следващото чудо на Англия.

Това е коментар, който би могъл да бъде направен във всички ръгби клубове, изречен от 61-годишен хукър от старата школа, който не може да си представи името на 18-годишната атлетка, която очарова нацията през август.

Проблемът за Джоунс е, че той е треньор на Англия и сам е доста активен в комерсиалната сфера с договори със Sapporo, производителите на багаж, Hunting World, няколко договора за книги и няколко треньорски ангажимента извън ролята му в Англия. Това го подлага на обвинения в лицемерие.

Той също така обобщава съмнението, че ръгбито има индивидуален талант, който засенчва спорта, изграден на принципа „отборът е на първо място“, в период, в който професионалната игра трябва да реши дали да остане спорт за играчи на елитно ниво, или спорт, който може да се задържи на опашката на футбола и американския футбол, като възприеме малко блясък и приветства суперзвездите.

В RFU ще преценяват дали минифурорът ще отмине, или трябва да се обърнат към Радукану, ревностен привърженик на английския футболен отбор през лятото и отдаден фен на Формула 1. Мястото в директорската ложа със сигурност щеше да е приходящо, ако Джоунс не беше сложил крак в нея.

Авторът не се съмнява, че Джоунс ще излезе невредим от този последен фалш, както и от много други гафове през последните шест години, но след задълбочената статия на The Times за строгите му методи на работа той трябва да знае, че критиците му кръжат около него. Ако продължава да печели, няма проблем, но ако резултатите му паднат рязко ножовете ще бъдат извадени.

Хубавите неща идват при тези, които чакат

Забавно е колко често усещането се оказва реалност. В четвъртък Анди Фарел избра отбор на Ирландия, което доведе до миниатюрни протести, а насълзените очи ругаеха треньора, че е прекалено консервативен и не експериментира повече. От стартовия XV състав девет играчи не бяха първия избор на последното Световно първенство, а петима дебютираха едва след като Фарел стана старши треньор.

Между другото, това не е PR упражнение от страна на треньора. Той е допускал грешки; има своите недостатъци, това е несъвършена ситуация, в която той стана международен старши треньор, преди изобщо да е бил старши треньор на клубно ниво.

Не, става дума по-скоро за пристрастеността на ирландските фенове и специалисти постоянно да търсят нещо ново, за желанието им да отхвърлят старото или дори сравнително свежото. Реалността е такава, че играчите се развиват с различна скорост. Последният международен столетник на Ирландия, Джони Секстън, беше на 24 години, преди да дебютира в тестовете.

На 24 години кариерата на Таджг Бейрн беше в свободно падане. Сега той е британски и ирландски лъв. Сега Ирландия разполага с колекция от късно разцъфнали играчи – Бейрн, Джак Конан, Джеймисън Гибсън-Парк, Джеймс Лоу. Дори Андрю Конуей, който в събота отбеляза хеттрик, преминаваше през този етап от кариерата си в Ирландия по-скоро трудно, отколкото гладко.Между другото, това не е PR упражнение от страна на треньора. Той е допускал грешки; има своите недостатъци, това е несъвършена ситуация, в която той стана международен старши треньор, преди изобщо да е бил старши треньор на клубно ниво.

Не, става дума по-скоро за пристрастеността на ирландските фенове и специалисти постоянно да търсят нещо ново, за желанието им да отхвърлят старото или дори сравнително свежото. Реалността е такава, че играчите се развиват с различна скорост. Последният столетник на Ирландия, Джони Секстън, беше на 24 години, преди да дебютира в тестовете.

На 24 години кариерата на Таджг Бейрн беше в свободно падане. Сега той е британски и ирландски лъв. Сега Ирландия разполага с колекция от късно разцъфнали играчи – Бейрн, Джак Конан, Джеймисън Гибсън-Парк, Джеймс Лоу. Дори Андрю Конуей, който в събота отбеляза хеттрик, преминаваше през този етап от кариерата си в Ирландия по-скоро спънато, отколкото гладко. Четирима от тези играчи са на 29 години, а Конуей – на 30.

Така е в някои случаи. Не можеш да отхвърлиш някого – като Конуей, Лоу или Гибсън-Парк – заради възрастта му. Те са изкарали времето си, а Конуей има само 25 мача преди събота, което е повече от това, което имат в биографията си осем други играчи от стартовия състав.

Понякога трябва да сте търпеливи, не само към играчите, но и към инстинкта на треньора. Представянето в събота със сигурност беше потвърждение на това, дори и да беше срещу Япония, която пропусна три пъти от наказателни удари и която беше шокиращо посредствена в сравнение с предишното си гостуване, когато загуби от Австралия девет точки. Тази събота с „Ол Блекс“ явно ще бъде различен изпит за Фарел. И все пак Ирландия получи най-висока оценка за това, което направи през изминалия уикенд.

Сбогом, Ромен

Ромен Поа никога нямаше да слезе тихо от международната сцена, макар че точно така би искал хитрият френски съдия. Той е допускал грешки; има своите недостатъци, това е несъвършена ситуация, в която той стана международен старши треньор, преди изобщо да е бил старши треньор на клубно ниво.

Не, става дума по-скоро за пристрастеността на ирландските фенове и специалисти постоянно да търсят нещо ново, за желанието им да отхвърлят старото или дори сравнително свежото. Реалността е такава, че играчите се развиват с различна скорост. Последният столетник на Ирландия, Джони Секстън, беше на 24 години, преди да дебютира в тестовете.

На 24 години кариерата на Таджг Бейрн беше в свободно падане. Сега той е британски и ирландски лъв. Сега Ирландия разполага с колекция от късно разцъфнали играчи – Бейрн, Джак Конан, Джеймисън Гибсън-Парк, Джеймс Лоу. Дори Андрю Конуей, който в събота отбеляза хеттрик, преминаваше през този етап от кариерата си в Ирландия по-скоро спънато, отколкото гладко. Четирима от тези играчи са на 29 години, а Конуей – на 30.

Така е в някои случаи. Не можеш да отхвърлиш някого – като Конуей, Лоу или Гибсън-Парк – заради възрастта му. Те са изкарали времето си, а Конуей има само 25 мача преди събота, което е повече от това, което имат в биографията си осем други играчи от стартовия състав.

Понякога трябва да сте търпеливи, не само към играчите, но и към инстинкта на треньора. Представянето в събота със сигурност беше потвърждение на това, дори и да беше срещу Япония, която пропусна три пъти от наказателни удари и която беше шокиращо посредствена в сравнение с предишното си гостуване, когато загуби от Австралия девет точки. Тази събота „Ол Блекс“ явно ще бъде различен изпит за Фарел. И все пак Ирландия получи най-висока оценка за това, което направи през изминалия уикенд.

Сбогом, Ромен

Ромен Поате никога нямаше да слезе тихо от международната сцена, макар че точно така би искал хитрият френски служител.

Празнословието не е по вкуса на Поате. Нито пък публичността. Някога той е бил полицейски детектив в размирните квартали на Тулуза, виждал е и се е справял с повече мъчителни сцени от всичко, което може да му поднесе един врящ ръгби мач.

Кариерата на Поате, която обхваща три световни купи и 15 години, е 72 теста, като по този показател го изпреварват само Уейн Барнс и Найджъл Оуенс. От тези трима велики съдии само Барнс продължава да работи активно на международната сцена, тъй като по-младите съдии, много от които са играли професионално, се издигат в редиците, а правилникът постоянно се преработва, дълголетието на Поате е доказателство за неговите умения.

Ако думите на французина звучат сурово, това е защото той вярва, че към всеки играч трябва да се подхожда еднакво. Неговата неподкупна честност е била усъвършенствана през дългите часове на терена и той никога не би постъпил по различен начин със 100-тестния ветеран, отколкото с 18-годишния дебютант. Показва малко индивидуалност; достатъчно, за да ни зарадва с брилянтни едносрични реплики, но не толкова, че да изглежда пристрастен към светлината на прожекторите. Доверява се на очите си и на инстинктите си, а не на повторенията и забавените кадри.

Може би с развитието на ръгбито властите се опасяват от съдия, който върши работата си така. Може би той вече не отговаря на изискванията на Световното ръгби. Всъщност може би затова Поа, чието желание беше да се оттегли на родна земя на Световното първенство през 2023 г., приключва две години по-рано.

През юни той говори откровено и показателно пред RugbyPass. Той се изправи пред своите уязвимости и грешки. Последните, естествено, грабнаха заглавията сред множеството последващи материали. Но това, което наистина пролича, беше любовта на Поа към играта и нейните играчи. Горко на всеки, който би я опорочил по негово време.

Тестът между Шотландия и Австралия, който свали завесата на една невероятна международна кариера, беше белязан от сериозни нарушения. Трая на Хамиш Уотсън и въпросът за предварителното задържане. Жълтият картон, показан на Алън Ала’алатоа, когато с лошо изпълнено изчистване удари Мат Фагерсън. Блуждаещите пръсти на по-големия брат на Мат, Зандер, които се забиха в лицето на Майкъл Хупър след това. Поа се справи с всички тях по същия силен и неуморим начин, както винаги, преди да се прибере и да скрие срамежливата си усмивка с топката за мача, докато го аплодираха от терена. Въпреки че ще продължи да съдийства на клубно ниво, той ще липсва на ръгбито. Съдийската колегия ще бъде по-бедна от неговото отсъствие.

Новата порода ирландски нападатели дава добри надежди

Навремето изглеждаше, че е практически незаконно ирландски състезател да притежава умения за боравене с топката. Ник Попбълуел беше очевидно изключение, но нямаше много други.

Сега погледнете съвременната ирландска първа линия. В събота видяхме може би най-умелата и динамична предна редица на Ирландия, която някога е създавана, да дава резултати срещу Япония.

Между тях Андрю Портър, Ронан Келехер и Таджг Фърлонг направиха общо 27 изнасяния; само със седем по-малко от колегите им от задната редица Джош ван дер Флиер, Конан и Кейлан Дорис. Имайте предвид, че две трети от задната редица играха 80 минути, докато триото от предната редица не си позволи този лукс. Това показва степента на тяхното въздействие, както и приноса им от 12 паса.

Това дава допълнителни възможности. Вече не е необходимо Ирландия да изпълнява целия си план за игра чрез своите полузащитници. Когато разполагаш с мобилна и умела група, имаш план Б, план В и план Г. „Не искаме да ставаме предвидими“, каза Фарел след това. Неструктурираната атака е неговото ядро. Мачовете се печелят на терена, а не на тренировъчната площадка.

Между другото, Ирландия вече има шест поредни победи. Би било глупаво Ол Блекс да ги подценяват.

Неволите на Уелс в подреждането трябва да се поправят

Срещу Нова Зеландия стрелите на Уелс пропуснаха целта си, като виновник за това беше Райън Елиас, който не успя да се прицели под натиска на Сам Уителок и Броуди Реталик. С това играта и „Ол Блекс“ бързо изчезнаха от полезрението. Срещу Южна Африка Елиас намери своя обсег, което доведе до далеч по-балансирана борба във въздуха.

Проблемът за Джонатан Хъмфрис и Уелс е, че тяхната схватка се разбиваше в тревата на стадион „Принсипалити“, което водеше до наказания и връщане на отбора назад. Това, което беше жалко състояние на нещата, се превърна в нещо грозно, когато се появиха наричаните „бомбардировачи“ – Винсент Кох, Малкълм Маркс и Стивън Китшоф.

В Южна Африка се плащат хиляди, за да се види това трио в дивечовъден резерват, тъй като то е толкова внушително. Това накара уелската осмица да изглежда зле подготвена да удържи позицията си и в края на мача Уин Джоунс и УилГриф Джон замениха Рис Каре и Томас Франсис, а новодошлият Брадли Робъртс беше засенчен от Маркс

Къде остава Уелс? Трябва ли да приемат, че не могат да се справят с най-страховитата схватка. Уейн Пивак заяви, че седмицата ще бъде прекарана под пара, но Фиджи никога не са били прочути играчи в схватки, както и Австралия, така че доминацията може да се окаже причина за червена прокоба. Ако тази схватка функционираше, Уелс вероятно щеше да вдига тост за трудно извоювана победа. Наистина малки разлики.

На Световните първенства през 2015 и 2019 г. феновете на Ирландия бяха обсебени от здравето на Секстън, страхувайки се какво ще се случи, ако той се контузи.
Е, Аржентина даде отговора през 2015 г., а Япония – през 2019 г.

Сега отново сме тук, разчитайки прекалено много на 36-годишен халф. Това доведе до тази безкрайна дискусия дали Секстън не трябва да отпадне сега, за да играе някой друг , който да е подготвен за Франция 2023
„Какво ще стане, ако Секстън дори не участва на Световното първенство?“ – питат всички.

Има и друг въпрос. Какво ще стане, ако отхвърлим Секстън твърде рано и той е готов през 2023 г.? Колко глупаво ще изглеждаме тогава? И колко мача щяхме да пожертваме междувременно? Най-важното е, че трябва да избираш отбора според формата.