Докато Англия показа обещаващи резултати срещу Австралия, Ирландия постави началото на Шестте нации с победата си над Нова Зеландия.

Завладяващ ден за ръгби, съвкупност от срещи от Северното полукълбо и Южното полукълбо, които се свеждат до това кой може да контролира контактната зона в единоборството и да диктува темпото.

Научихме толкова много за трите страни от Шестте нации. Ирландия беше изключителна, абсолютно чудо, докато Шотландия беше дълбоко разочарована и ще се спра на нея по-късно.

Но искам да започна с отбора на Англия, чийто тактически подход бързо се усъвършенства. Контактната зона в мачовете между полукълбата обикновено е решаваща и въпреки откъслечните и разочароващи грешки в търпението, довели до наказания, които позволиха на превъзхождащата ги Австралия да остане в играта, Англия като цяло контролираше контактната зона, което ѝ позволи да диктува темпото и структурата на играта. Това от своя страна ни даде представа как Еди Джоунс вижда формата на този отбор на Англия преди следващото Световно първенство.

Отпред Англия продължи да налага темпото, като използваше нападателите си като първи носители на топката, варирайки добре и използвайки на различни етапи Маро Итоес, Кортни Лоус, Джейми Джордж, Том Къри и Сам Ъндърхил. Нападателите явно бяха насърчавани да се освобождават и имаше голямо разнообразие в подхода им, и по-специално използването на двама изнесени играчи, което е забележително тактическо развитие.

Начинът, по който Англия се опитваше да използва нападателите си, беше особено ясен при линиите. Използването на шестчленни формации при тъчове означаваше, че те винаги имаха на разположение нападател, който да носи топката в средата на терена. Често плеймейкърът можеше да избира между нападател на едното си рамо и Ману Туилаги на другото, слязъл от крилото си с цел да направи пробив в средата на терена. Поставянето на Туилаги на крилото беше умело използване на играч, който е специализиран във физическото доминиране над противниците, като същевременно позволи на Еди да включи в състава си Оуен Фарел и Маркъс Смит.

Начинът, по който Англия се опитваше да създаде ситуации, в които да има избор дали да пусне едър нападател, или подвижния Туилаги в средата на австралийското поле, беше тактика от Ръгби лигата, модифицирана за Съюза. Това беше само един от начините, по които новият треньор на Еди в атака, бившият център на Лигата Мартин Глийсън, се изяви.

Друг беше използването на Фарел като първи получател, а Смит играеше с него и направляваше играта в задното поле. Това проработи много добре, особено когато австралийците се опитваха да се насочат към Смит – даваше му допълнително време, пространство и творческа свобода.

Това даде резултат в няколко случая, най-вече когато Смит изведе Фреди Стюард в пространството за трая му. От всички решения на Еди Стюард беше най-успешното. Той с право беше обявен за играч на мача заради безупречното си представяне в защита, като беше и мощна заплаха в атака.

Очаквам, че силният защитник ще играе следващата седмица срещу Южна Африка, но ще бъде интересно да видим дали ще има промени и на други места. Не съм убеден в това, че Къри е номер 8, и предпочитам неговия принос да е като фленкър. Алекс Домбрант добавя нещо допълнително, особено в изнасянето на топката в тежък трафик или в средата на терена, и би помогнал да се противодейства на физиката на Спрингбокс.

Австралия предлагаше толкова малко постоянни заплахи в атака, че никога не изглеждаше, че ще отбележи трай, но Спрингбокс ще представляват много по-голямо предизвикателство. Въпреки това победата над Австралия предостави добри данни за посоката, в която се движи Англия.

Ако Англия все още е в процес на развитие, то Ирландия е истинският отбор. Срещу Нова Зеландия те бяха абсолютно превъзходни и показаха най-завършеното представяне, което някога съм виждал от ирландски отбор (и да, това включва и предишните им две победи над All Blacks). Те показаха изумително ниво на точност и зрялост при контакт, а всеки играч, който пое топката, не само го правеше на скорост, но и действително ускоряваше топката.

Анди Фарел има късмет, че основата на неговия отбор е съставена от играчи на „Лейнстър“, които са заедно всяка седмица, което позволява на ирландския треньор да създаде игрови план, който е далеч по-иновативен и динамичен в подход си, отколкото сме виждали от тях в продължение на много години.

Зрелостта в играта им се изразява в комбинацията от търпение и интензивност, която внасят, особено в предни позиции. Техните преносители на топката никога не са били алчни и не са се опитвали да измъкнат всеки наличен сантиметър от всяко пренасяне, като вместо това са давали приоритет на ъгъла на тялото при контакт и поставянето на топката. Топката се поставяше на половин метър назад, което даваше на подкрепящия играч максимален шанс да се освободи от евентуални играчи, които биха могли да задържат топката, което е ключът към успешното задържане на топката.

В отбор, който не е толкова динамичен, този подход може да доведе до бавна, тромава топка, но Ирландия играеше в такова темпо и с такава амбиция, че се възползваше от нея главоломно бързо.

Получената топка отпред позволяваше на впечатляващия Джеймисън Гибсън-Парк да играе с високо темпо, а с носители на топката с качествата на Тагдх Фърлонг и Кейлан Дорис Ирландия правеше по пет до десет метра с всяко изнасяне. След като тяхната атакуваща петица постигна равенство в разиграванията, доминацията им в контактната зона от началото до края беше в основата на тази зашеметяваща победа.

Нова Зеландия беше на заден план през около 80 % от този мач, а ирландските носители на топката тичаха в пространството с човек на всяко рамо, което означаваше, че кивитата не можеха да нанесат голям удар, за да забавят темпото на Ирландия. Ол Блекс винаги ще сътворят един или два трая, но това беше най-пълноценното представяне срещу тях, което съм виждал от много години насам.

Ирландия направи с Нова Зеландия това, което Южна Африка направи с Шотландия на „Мърифийлд“. Играчите на Грегор Таунсенд не успяха да се справят с физическата сила на Спрингбокс в защита, а освен това бяха превъзхождани в атака. В резултат на това те прекараха следобеда в игра на заден ход, а талантливите им бекове трябваше да играят догонващо ръгби под огромен натиск и в резултат на това останаха на второ място.

Грегор ще има много храна за размисъл, като се има предвид, че Шотландия е в една и съща група за Световната купа с Южна Африка и Ирландия.