Кризата, породена от Covid-19, накара финансовите и спортните организации да правят бизнес за значителни суми.

Спортното бъдеще на Лионел Меси не е единствената лятна сапунена опера в испанския футбол. Споразумението между Ла Лига, органът, който управлява професионалния футбол в страната, и CVC Capital Partners, един от най-големите инвестиционни фондове в света, разтърси Иберийския полуостров. То беше ратифицирано на 12 август от 38 от 42-те клуба, съставляващи испанските първа и втора дивизия, но двата големи клуба – „Реал Мадрид“ и „Барселона“ – се противопоставят на него.

С този протокол базираният в Лондон инвестиционен фонд получава дял от около 11% от аудиовизуалните и другите приходи на първенството за срок от петдесет години, както и 10% дял от капитала на ново търговско дружество – LaLiga Impulso. , срещу заплащане на 2,1 милиарда евро. Оттогава насам фенове и клубове се разкъсват помежду си. Флорентино Перес, президентът на Реал Мадрид и поддръжник на Европейската суперлига , заплашва да атакува организаторите на сделката, включително Хавиер Тебас, президентът на Ла Лига.

На другия край на света това са новозеландските ръгбисти, които от месеци се борят да попречат на инвестиционния фонд Silver Lake да придобие 15% от дружеството, управляващо търговските права на All Blacks. Операция, благословена в началото на 2021 г. от Новозеландската федерация по ръгби, която оценява този франчайз на 2,2 млрд. долара (1,8 млрд. евро).

За звездите в черно трико, Сам Кейн и Аарон Смит, „специалната връзка и естеството на това, което ръгби представлява в Нова Зеландия“ може да бъде поставено под въпрос от тази сделка, пишат те в писмо, представено през март от New Zealand Herald . И да изтъкнат „присъщия риск от културно присвояване, реално или усещано, знаейки, че Silver Lake е американски инвестиционен фонд“. „В представите на обществеността: отборът е национален актив“, обобщава социологът Мишел Распо, професор в университета Гренобъл-Алпи.
Фаустовски договор

Във Франция полемика възникна и в ръгбито, по повод влизането на CVC в битката за турнира „Шестте нации“. „Инвестиционният фонд не е дяволът“, признава Флориан Грил, член на изпълнителния комитет на Френската федерация по ръгби (FFR). Той обаче се противопоставя на подобно споразумение, което, да го чуем, е част от фаустовски договор: „Продаваме семейни скъпоценности, за да финансираме оперативните си загуби; финансовият балон на ръгбито се надува в ущърб на аматьорските клубове; даваме на един финансов субект, който не е спортен и който идва, за да реализира печалба, права, които не бива да се отстъпват. “ В този случай CVC има право да налага вето върху влизането или излизането на нациите в турнира.

Вкарваме ръгбито в някаква роля, без да се замисляме за това какво ще последва – обобщава г-н Грил. Инвестиционният фонд, когато влезе в дадена компания, веднага мисли за условията на излизането от нея. “ При одобряването на това споразумение FFR, от своя страна, изрази задоволство от партньорството, което би трябвало да помогне на шестте национални федерации „да развият икономическия си потенциал с течение на времето“, като похвали „опита, натрупан [от CVC] в спорта в продължение на двадесет години“.

Управляващото дружество е едно от малкото в рамките на първото подразделение на инвестиционните фондове, които са инвестирали в спорта от 90-те години насам. През 1998 г. CVC купува испанското дружество, което държи търговските и телевизионните права на световния шампионат MotoGP, преди да го продаде осем години по-късно, като умножава инвестицията си по седем.
Инфлация на броя на сделките

Този аванс му позволява през 2006 г. да се притече на помощ на Бърни Екълстоун, собственик на компанията, управляваща Формула 1, заплетена от фалита на германската медийна група Kirch . Трудно е да се изчисли размерът на неговото падение, защото сумите не са публични, но едно е сигурно: финансистът спечели много в тази операция, от която се оттегли през 2017 г. Никой друг освен нас не е имал „парите, ноу-хауто и, честно казано, топките да извърши такава рискова операция“, увери през 2013 г. шотландецът Доналд Макензи, съуправител на CVC

От 2020 г. насам фондът се завръща силно в спорта: инвестирал е над 800 млн. евро в ръгби чрез английския шампионат на първа дивизия или турнира „Шестте нации“. Той обедини усилията си с Международната федерация по волейбол … Но сега той вече не е единственият, който преследва „сделката“ от организаторите на големи спортни събития.

Кризата, породена от Covid-19, доведе до нарастване на броя на сделките. От една страна, клубовете и другите първенства се нуждаят от балон с кислород, след като бяха лишени от част от приходите си. От друга страна, фондовете за дялово инвестиране отчаяно търсят къде да инвестират събраните от тях парични средства в условията на изобилна ликвидност на пазарите.

През юли 2020 г. CVC е набрал 21 млрд. евро, което е рекорд в Европа. Според последните данни, публикувани през август от S&P и Preqin, 25-те най-големи играчи седят върху планина от парични средства на стойност 510 млрд. долара, от общо 2,3 трилиона за целия сектор. В същото време цената на активите само се покачва. „За CVC и други спортът предлага ниски коефициенти на оценка в сравнение с останалата част от пазара“, подчертава Лоик Фери, собственик на ФК Лориен и основател на лондонския алтернативен фонд Chenavari Investment Managers.


“ Необходимо зло „

По наша информация във Франция около тридесет фонда са се обърнали към Професионалната футболна лига. Последната само чака зелена светлина от Сената, за да създаде дъщерно търговско дружество, което ще позволи да се генерират нови източници на приходи.

Това изобилие от капитали подтиква някои спортни организатори да се впуснат в истинска надпревара с оръжията, за да се конкурират за Формула 1 или НБА с глобалната аудитория. Други – като Бундеслигата или италианската Серия А – предпочитат да отлагат. „Фондовете могат да бъдат необходимо зло или спасител, в зависимост от това в какво се намира всеки човек“, предупреждава правителствен източник. Важни са предпазните мерки, които се въвеждат, за да се запази спортният интерес и да се избегнат злоупотреби. „

Съществува този постоянен парадокс между икономическата логика и ценностите, които се приписват на спорта в съзнанието на публиката: между спектакъла, който се нуждае от тези финансови пропуски, и чувството за заслуга, несигурността, накратко – емоциите, обобщава социологът. Мишел Распо. Всички логики, които действат в спортните органи днес, са в основата си икономически. Връщането към по-здравословни модели, по-близки до тези, които са били в сила преди десетилетия, е неосъществима мечта… „