Какво би могъл да научи бившият капитан на Франция от бизнес училището за воденето на отбори?

Още в началото на кариерата си в ръгби съюза бившият капитан на Франция Тиери Дюсутоар мисли за края. „Да бъда професионален ръгбист е страхотно – това е най-хубавото нещо, което ми се е случвало в живота“, казва той. Но това може да спре във всеки един момент, добавя той, било то заради контузия или заради появата на някой по-добър, така че „се нуждаеш от повече оръжия, като например да учиш, за да имаш повече възможности“.

Сега може да изглежда изненадващо, че някой толкова признат човек някога се е притеснявал за бъдещите възможности за кариера – или е имал време за това. Въпреки че 39-годишният Дюсутоар не играе ръгби до средата на тийнейджърските си години, а първоначално предпочита джудото, той става професионалист през 2001 г. на 19 години и прави успешна кариера във френски клубове като Биариц и Тулуза.

През 2006 г. е повикан в националния отбор на Франция и печели 80 мача в международната си кариера, която включва някои емблематични моменти. През 2010 г. той е капитан на френския отбор, който печели Големия шлем, а след това го води до финала на Световната купа през 2011 г., който губи от новозеландските All Blacks. През 2011 г. е обявен и за Играч на годината, като е вторият французин, спечелил тази международна титла.

Но Дюсутоар също така е виждал как приятелите му се измъчват няколко години след напускането на спорта, докато решат какво да правят по-нататък. „Просто исках да бъда господар на живота си“, казва той. С цел да се увери, че наистина ще има „възможности“, през 2008 г. той инвестира в първата си компания – All My SMS, услуга за текстови и гласови съобщения. Сега той работи в областта на бизнес развитието и стратегията на платформата, като наред с това инвестира в други, предимно технологични, компании заедно със своя партньор.

Разговор с бившите му съотборници в международния отбор Фредерик Михалак и Себастиан Шабал – известният с хилавия си вид „пещерняк“ – открива следващата възможност. Михалак и Шабал започнаха обучението си в програмата за изпълнителни директори MBA на EMLyon през 2019 г. След като чул с какво се занимават, Дюсутоар бил привлечен от идеята, че EMBA може да му помогне да анализира компаниите, в които да инвестира, и да подкрепи по-добре своите собствени.

„Отидох в EMLyon, защото исках академични инструменти, които да ми помогнат да вземам решения и да имам повече самочувствие, когато [ще] се занимавам с някого, ще говоря за бизнес или ще правя анализ на риска на дадена компания“, казва той. „Преди инвестирах със смелостта си. Сега искам да инвестирам с мозъка си.“

Завършил е химическо инженерство и казва, че е било „странно“ да се върне в училище през септември след 15 години. Но той вече се наслаждава на работата в мрежа и взаимното обучение, които са част от EMBA. „Наистина е удовлетворяващо да срещнеш хора от различни среди, които започват нещо заедно с теб“, казва той.

Усещането за сплотеност се усеща още в началото на курса. По време на първия тридневен учебен блок велосипедът му е откраднат, докато е навън със състуденти от курса за една вечер. Той е изненадан, че всички искат да помогнат.

Тиери Дюсутоар и неговият отбор от Тулуза с купата „Хайнекен“ през 2010 г.

Казах си: „Уау, познавам те от един ден и наистина се почувствах като в ръгбито – усетих солидарността“, казва той. „Почувствах, че нещо започва между нас. Не бих казал благодаря на крадеца, но това беше момент, който ми показа, че може би попадам в нов отбор“.

Дюсутоар вече се учи и размишлява върху уроците и стария си живот. Първият блок беше посветен на управлението – тема, която му е позната. Казва, че не знае толкова много за финансите, но „доста“ за управлението като капитан на отбор. Интересно е да се замисли дали ръководенето на отбор по ръгби не би било по-лесно със знанията, придобити от програмата, добавя той.

Например, имало е труден момент по време на Световната купа през 2011 г., когато френският отбор почти е отпаднал. Макар че начинът, по който отборът се съвзема, е един от най-гордите моменти в неговата ръгби кариера, Дюсутоар казва, че ролята на лидер е имала лична цена. „Мислех си, че може би ако знаех това [за ръководството] в този момент, щеше да е по-лесно? Дали щях да имам повече енергия за това да бъда по-добър играч на терена? Защото загубих много енергия, за да управлявам момчетата“, казва той.

Въпреки че обучението по мениджмънт го кара да се замисли за кариерата си в ръгбито, той възнамерява да използва опита си като елитен спортист, за да отговори на изискванията на EMBA. „Ще използвам същата рецепта, както когато бях играч – т.е. да работя здраво и да се опитам да намеря по-добра организация със семейството“, казва той. „Съпругата ми е с мен: това не е мой избор, това е избор на съпрузите и на семейството. Мисля, че това ще ми помогне много в това отношение, защото сам не можеш да направиш нищо“.

Фредерик Михалак стартира начинание в областта на спортните технологии, след като приключва да играе

„Не съжалявам за нищо, това е хубавото“, казва Фредерик Михалак, бивш съотборник на Тиери Дюсутоар, в размисъл за своята ръгби кариера, продължила почти 20 години. Лесно е да се разбере защо: през 2015 г. той завършва международната си кариера като водещ реализатор на Франция, със 77 мача, три победи в Големия шлем и участие в три световни първенства.

Но през 2019 г. Михалак преминава към калкулиране на разходи, съответствие и макроикономика в магистърска програма за ръководни кадри в EMLyon. През предходната година той става съосновател на ново дружество, Sport Unlimitech, инициатива за свързване на научните изследвания, спорта и предприемачеството с цел разработване на спортни технологии, и започва да обмисля бизнес училище. Освен че е „любопитен“, той казва, че има нужда от нови инструменти, за да напредне.

Тези умения вече са поставени на изпитание. Освен че научава много от състудентите си, Михалак използва добре и официалните си уроци. Точно в момента, в който курсът обхваща прекъсването на работата, настъпва Covid-19. Той казва, че дори бизнес целта ви да е била за три до пет години напред, трябва да действате сега.

„Имах късмет, че по това време бях в училище“, казва той и добавя, че е трябвало да реагира и да създаде нов бизнес модел за Sport Unlimitech.

Но неговият съвет е да се посветите изцяло на EMBA. „Правете го, защото искате да го правите, и влагайте 100 процента в това. Ще бъде трудно“, казва той и добавя, че е добре да се заделят някакви пари, тъй като обучението е скъпо.

Отвореното мислене също е полезно. „Пътувайте, бъдете любопитни, говорете с хора, опитвайте, грешете, научете за това“, казва Михалак. „Можеш да научиш много, когато губиш.“