Високо летящите “ Blues“ ще бъдат приятелски настроени към семействата през първата част на новия сезон на Супер Ръгби 2022 в Тихия океан, тъй като се стремят да се свържат отново с феновете при условия, които ги устройват.

Главният изпълнителен директор на Blues Андрю Хоре заяви пред Stuff, че е бил възхитен от жребия, публикуван в понеделник, според който шампионите на Super Rugby Trans-Tasman от 2021 г. откриват новия сезон срещу новаците в състезанието – Fijian Drua на Eden Park в събота, 19 февруари.

The Blues, с участиетона Beauden Barrett след един сезон в Япония и ръгби дебют на Roger Tuivasa-Sheck, ще играе с останалите 11 отбора в състезанието веднъж и по два пъти срещу съперниците от Moana Pasifika, Highlanders и Chiefs.

Те ще изиграят трите си домакински срещи през април в дневни часове в отговор на ясното послание на феновете. Откриващият мач срещу вълнуващия Друа ще бъде в 16:35 ч., сблъсъкът им на 5 март срещу Melbourne Rebels все още не е потвърдил мястото на провеждане, но Хоре заяви, че вероятно ще бъде извън Окланд и ще бъде в 14:35 ч., докато гостуването на Hurricanes в неделя, 25 март, ще бъде с начален час 15:35 ч. на Eden Park.

Stuff разбира, че Whangārei е предпочитаното място за провеждане на сблъсъка с Rebels, въпреки че подробностите все още се уточняват. Ако това е така, това ще бъде първият сблъсък на „Блус“ в Super Rugby в Northland от 2011 г. насам.

Blues ще играят и гостуването си срещу Highlanders като част от „суперкръга“ в Мелбърн във втория кръг, а началните часове на домакинските мачове след април ще бъдат в 19:05 ч.

„Наистина сме доволни от ключовите аспекти на жребия от наша страна и по-специално от това, че неделният мач срещу “ Hurricanes “ го закрива за нас“, каза Хоре. „Наличието на два съботни следобедни мача плюс този в неделя преди началото на клубния сезон е фантастично и според нас е добре за целия регион на Блус заради проблемите, които имаме с транспорта и привличането на младите хора по терените и ангажирането им със спорта.

“ Неделята, след като сме играли с „Крусейдърс“ предишната седмица, ще бъде перлата в короната, а началният час 15,35 ч. е идеален от гледна точка на семейството.

Хоре заяви, че тъй като състезанието вече се провежда изцяло в един и същи часови пояс, за всички франчайзи е важно да възстановят връзката с феновете си.

„Като спорт трябва да се преместим фокуса върху феновете а не върху самото събитие, и [по-ранните начални часове] са нещата, които трябва да започнем да правим, за да възстановим ефективно връзката си.“

Шефът на “ Blues“ е доволен, че ще има двойни мачове срещу Moana Pasifika и местните съперници Chiefs и Highlanders през първата година на новото състезание, но е малко разочарован, че няма да могат да приемат Crusaders на Eden Park през 2022 г.

„Струва ни се странно, че няма да имаш шампионите на Аотеароа срещу шампионите на Транс-Тасман, които да играят у дома и навън, но така се получи“, добави той.

Надяваме се, че до февруари състезанието ще може да продължи с пълното транс-тасманийското пътуване, но Хоре потвърди, че има „план Б“, ако това не е възможно.

„Ключовото нещо е, че ще има пълен кръг и всички ще бъдат доволни от това. Има за какво да се радваме – ако всички отбори са конкурентоспособни, сме на прага на изграждането на едно вълнуващо ново състезание.“

Сините ще обявят официално състава си в понеделник, но Хоре е развълнуван от групата, с която разполага и която включва девет настоящи All Blacks, Туиваса-Шек, завръщащия се Кейлъб Кларк и приятна смесица от опит с вълнуващи млади таланти.