Еди Джоунс е изправен пред дефицит на играчи в предните редици за мача срещу световните шампиони

Капитанът Оуен Фарел е изваден от горещо очаквания мач на Англия срещу Южна Африка, а треньорът Еди Джоунс също е изправен пред сериозна криза в първия ред.

Огромен удар за Джоунс е, че Фарел получи контузия в глезена при победата с 32:15 срещу Австралия, след като в 68-ата минута излезе от игра с ясно изразен дискомфорт.

Това се оказа скъпоструваща победа за Джоунс, като хукерът Джейми Джордж също получи травма на коляното, която ще го извади от реванша на финала на Световната купа през 2019 г.

И двамата играчи на Сарис ще посетят специалисти по-късно тази седмица, за да определят точната продължителност на отсъствието им. Кортни Лоус заместваше Фарел като капитан, когато халфът пропусна победата с 69:3 срещу Тонга в резултат на фалшиво положителен тест за ковид.

Нападателят на Нортхемптън вероятно ще се върне към тази роля в събота, а Том Къри е единственият друг свободен член на новата лидерска група на Англия.

Маркъс Смит също ще продължи да играе на поста флай-халф, а Ману Туилаги и Хенри Слейд са на път да възстановят партньорството си в центъра от мача с Тонга.

Още по-голям проблем за Джоунс от загубата на капитана е очевидната липса на дълбочина в предни позиции. Джоунс вече не разполага с първия си избор за хукери в лицето на Люк Коуън-Дики и Джордж.

Положението при loosheads е също толкова несигурно. Двамата най-добри играчи на Джоунс – Елис Генч и Джо Марлър – пропуснаха мача в Австралия с положителни тестове за ковид-19. Генч ще остане изолиран за сблъсъка със Спрингбок, докато Марлър ще се завърне в лагера едва в петък, което означава, че ще има само една тренировка за капитана, за да се подготви за срещата със световните шампиони.

За пореден път Джоунс устоя на изкушението да изпрати SOS на изпадналия в немилост проп на Сараси Мако Вунипола. Вместо това той повика дебютнта от Глостър халф Хари Елингтън заедно с хукера Джак Сингълтън като заместник на Джордж.

Това решение оставя Англия да изглежда много уязвима. Джейми Блеймър от Нюкасъл (четири мача) вероятно ще започне на мястото на хукера, а негов заместник ще бъде новобранеца Ник Доли или Сингълтън (три мача). При свободните играчи Беван Род, който направи своя дебют срещу Австралия, вероятно ще си подели ролята на стартов и завършващ играч с Марлър.

За разлика от тях кукерите на Южна Африка Бонги Мбонамби и Малкълм Маркс имат общо 90 мача, а tightheads Тревор Някане и Винсент Кох – 81.

Тендай „Звяра“ Мтаварира заяви пред Telegraph Sport, че Спрингбокс ще се насочат безмилостно към немощната първа редица на Англия. „Човекът, с когото се сблъскваш като първа редица, оказва влияние върху начина, по който подхождаш към играта“, каза Звярът.

„Ако това е човек, който няма много тестове, тогава ще се насочите към него. Някой като Мако ще бъде по-предпазлив, знаеш, че трябва да бъдеш в най-добрата си форма, за да вървиш напред и да получаваш дузпи.

„Просто смятам, че с начина, по който Южна Африка играе в момента, ще бъде много трудно да ни спрат. Не можеш да спреш нещо, което е неудържимо.“

Това прави още по-объркващо решението на Джоунс да не извика Вунипола, който отпадна заедно с Джордж, Джордж Форд и брат му Били Вунипола, за есенните мачове. Впоследствие Джоунс извика Джордж, когато Коуън-Дики се контузи, но в събота вечер Джоунс отново повтори, че не е готов да избере Вунипола, колкото и тежка да е кризата с контузиите в състава му.

„Както казах, след турнето на LIONS, ние направихме малка линия в пясъка и решихме да развием отбора“, каза Джоунс. „Решихме да изберем играчи, за които смятаме, че могат да бъдат изключителни на Световното първенство през 2023 г., а тези играчи, които са били в отбора и са отпаднали, имат възможност да се върнат в клубовете си и да намерят формата си ако имат това желание.

„Виждаме признаци за това при Били и Мако в Сарасенс, така че сме доволни от това. Това е млад отбор. Вероятно това е един от най-младите отбори, които съм тренирал на тестово ниво. Стремим се да развием отбор, който ще спечели Световната купа през 2023 г. Не се срамуваме, че ще го направим.“

Вместо това Джоунс предпочете да повика Елингтън, който навършва 28 години през декември и беше освободен през лятото от Лондон Айриш, за своя проект „нова Англия“.