Помощник-треньорът на Highlanders Кларк Дермоди приветства ранното пътуване на Highlanders през тихоокеанския пролом в Super Rugby, въпреки че бяха принудени да жертват домакинския мач срещу Blues.

Жребият за Super Rugby Pacific беше публикуван в понеделник и разкри, че Highlanders нямат домакински мач до петия кръг поради гостуванията срещу Crusaders, Fijian Drua и Hurricanes, а мачът от „суперрунда“ срещу Blues във втория кръг ще се проведе в Мелбърн, а не в Дънедин.

Помощник-треньорът Кларк Дермоди казва, че полузащитникът Томас Умага-Йенсен е влязъл в „изключителна“ форма след нещастната серия от контузии.

Въпреки това Дермоди приветства възможността отборът да отпътува по-рано, за да изгради някои връзки, особено след като играчите ще се съберат едва на 6 януари за предсезонната си подготовка догодина.

„Винаги говорим за това, че е хубаво да се съберем заедно“, каза Дермоди.

В началото на сезона така и не успяхме да обиколим Африка, а сега очакваме “ Crusaders“ – това ще бъде предизвикателство в първия мач.

„Но след това гостуваме в Мелбърн и по всичко личи, че ще играем с Drua или на Gold Coast, или на Coffs Harbour.

„Така че ще отсъстваме около 10 дни и ще вземем още няколко играчи, така че по-голямата част от състава ни ще е заедно.

„Това със сигурност проработи, когато започнахме да пътуваме малко повече в Trans Tasman. Това е възможност да ги сплотим още малко.“

Сравнително късният старт на предсезонната подготовка ще бъде предизвикателство за всички новозеландски отбори, а Highlanders ще разполагат с по-малко от месец, за да се подготвят за двубоя срещу Crusaders в Weston на 4 февруари.

В резултат на това Дермоди е доволен от „приемствеността“ в състава на „Хайлендърс“, който ще бъде обявен следващия понеделник, а познанство се изгражда и в NPC – където предната линия на „Хайлендърс“ в състав Джош Хонек, Лиъм Колтман и Джърмейн Ейнсли функционира добре за Отаго.

Дермоди заяви също, че един от уроците от Super Rugby Trans Tasman е важността на „последователността в селекцията“, въпреки че тя е била частично наложена от дългия списък с контузии.

Пари Паркинсън, Йона Нареки и Били Хармън впоследствие бяха добавени към списъка на контузените, след като получиха травми в NPC, но Дермоди заяви, че перспективите са много по-положителни за полузащитника Томас Умага-Йенсен, новия tighthead проп Саула Мау и експлозивния Фетули Паеа – всички те ще имат важни роли, ако преодолеят болките си от контузии.

Фетули Паеа изглеждаше подготвен за страхотен сезон, преди да получи контузия по време на предсезонната подготовка на “ Highlanders “ по-рано тази година.

Това е предимството на това да си на работа през повечето дни – виждаш момчетата почти всеки ден“, каза Дермоди, който миналата година се отказа от работата на сътреньор на Тасман и се потопи в подбора, анализа и подготовката на Highlanders в Дънедин.

„Те [Умага-Йенсен и Мау] са в изключителна форма. Работят толкова усърдно. Доста сме уверени, че и двамата ще се завърнат за началото на сезона, така че това е истински бонус, а според нашето мнение Фетули [Паеа] също ще се завърне.

„Те ще бъдат готови за игра. И трите момчета имаха малко проблеми с контузии, но те са проблемни. Това няма нищо общо с начина, по който тренират или живеят

Просто те играят твърдо, което е вълнуващо за мен като треньор, но просто се надяваме, че сега ще успеят да изкарат един сезон без лошия късмет, който имаха.“

Ма’у, голям и суров състезател, с интересна перспектива. 21-годишният играч, който тежи 140 кг, пропусна последните два сезона на NPC за Отаго, което повлия на развитието му – особено в схватките.

Поради това Дермоди искаше да намали очакванията, като посочи, че първоначално той ще седи зад Ейнсли и Джеф Твейтс в йерархията.

Новия проп на Хайлендърс Саула Мау е впечатлил Кларк Дермоди с усърдието си по време на престоя си в лазарета

„Той е в позиция, в която не можете да очаквате от него да влезе и да бъде доминиращ играч“, каза Дермоди. „[Но] наистина вълнуващото нещо е, че той е успял да се възстанови и да тренира. Той е в отлично състояние.

„През последните няколко години той напълно промени тялото си и то без да може да играе.

„Така че това ще бъде тестът за него – да пренесе тази работна етика на терена. Той ще научи толкова много и заради човека, който е.

„Така че не може да се каже, че ще изиграе куп мачове в Супер Ръгби, но никога не се знае.

„Определено ще получи толкова възможности, колкото и всички останали в предсезонната подготовка, и ще видим докъде ще стигне.“