Директорът на ръгбито в Южна Африка е отстранен от спорта, след като е признат за виновен по шест обвинения в неправомерно поведение, включително и по обвинението, че е заплашвал съдия по време на турнето на британските и ирландските лъвове.

49-годишният Раси Еразъм е отстранен от всички дейности в областта на ръгбито за два месеца и не може да участва в мачове на нито един отбор до 30 септември следващата година.

Обвиненията, повдигнати от Световното ръгби, са свързани с 62-минутния видеозапис, който Еразъм е записал след поражението на Южна Африка от „лъвовете“ в първия тест с 22:17 и в който той порицава работата на Ник Бери като съдия.

Дисциплинарният състав стига до заключението, че съдържанието на видеоклипа не е обратна връзка, както твърди Еразъм, а „атака, в която … липсва задълбочен анализ или баланс“. Еразъм също така трябва да се извини публично на Бери в рамките на 14 дни.

Южноафриканското ръгби беше глобено с 20 000 паунда за това, че не е осигурило спазването на кодекса за поведение на Световното ръгби от страна на Еразъм и че не е коригирало публично коментарите му. Еразъм и Южноамериканското ръгби са подали жалби, но санкциите ще останат в сила до приключване на процеса, което означава, че той няма да може да присъства на мача на Спрингбокс срещу Англия на Twickenham в събота.

Най-сериозното обвинение от шестте е, че Еразъм е „заплашил Ник Бери, че ако не се състои исканата среща, ще публикува видеоматериал, съдържащ клипове, критикуващи работата на съдията на мача“.

Обвинението продължава с това, че след това Еразъм е „изпълнил тази заплаха“ и че видеото съдържа „множество коментари, които са или обидни, или оскърбителни, за Ник Бери и другите длъжностни лица от първия тест“.
Еразъм, отново беше „водоноска“ в събота, когато Южна Африка победи Шотландия на BT Murrayfield

Спрингбокс смятат, че Lions са повлияли на съдиите в първия тест чрез коментари и съобщения в медиите. Еразъм настоява за среща с Бери на следващия ден след мача с аргумента, че отзивите ще повлияят на селекцията за втория тест.

Еразъм изпрати имейл до Бери в 20,44 ч. и написа: „… смятаме, че натискът, който Lions се опитаха да окажат върху вашия екип от 4 души чрез медиите, всъщност им подейства добре!!! Макар че ние ще направим същото тази седмица, мисля, че ще забележите, че нашите са по-фактологични и честни!!!“

Еразъм прие, че това е било предупреждение. Бери отговори на клиповете, които му бяха изпратени в 23,22 ч. в понеделник, 26 юли, два дни след мача, като прие някои от изложените забележки.

Видеоклипът беше качен в интернет на следващия ден. Еразъм заяви, че видеоклипът не е бил направен за публично разпространение – твърдение, което беше отхвърлено от дисциплинарния състав.

Една от основните теми във видеото на Еразъм беше липсата на уважение, която според него е била проявена от Бери към капитана на Спрингбокс Сия Колиси. „Начинът, по който те изслушаха Сия, в сравнение с начина, по който изслушаха Алън [Уин Джоунс, капитан на Lions], определено не беше със същото уважение“, каза Еразъм. Колиси подкрепи това мнение на пресконференцията преди втория тест, спечелен от Южна Африка.

Бери заяви на изслушването, че изпитва „огромно уважение“ към Колиси и е толкова загрижен от обвинението, че е потърсил капитана на втория тест, за да се извини за това, че е направил „всичко, което е създало обратното впечатление“.

В писмените изложения от името на Еразъм комисията беше приканена да разгледа неговата „страстна и емоционална реакция на това, което той възприема като неуважително отношение към чернокожия капитан на Спрингбокс,“ трябва да се разбира в контекста на уникалния, изключително чувствителен и много сложен расов пейзаж в Южна Африка“.

По-късно Томас Плевман, QC, съветник на SA Rugby, поясни, че срещу Бери или другите длъжностни лица не е повдигнато обвинение в расизъм, което беше потвърдено от независимата комисия.

Въпреки това се счита, че Еразъм е атакувал почтеността и репутацията на Бери. Другите обвинения, повдигнати от комисията, включваха участие в дейност, която може да подкопае общественото доверие в почтеността и добрия характер на длъжностните лица, работещи по време на мачове, и уронване на престижа на играта.

„Това беше особено сериозен и крещящ пример за нарушение от този вид. То включваше преднамерени, многобройни обидни и оскърбителни коментари и нападки срещу почтеността на длъжностните лица в рамките на този 62-минутен видеоклип“, заключи независимият панел.

„Това се утежнява от още три факта (както ги намираме):


а/ видеоклипът на Еразъм е направен за по-широко публично разпространение;


б/ той е публикуван от или по нареждане на Еразъм, като същия е заплашвал съдията.

„Нарушението“, отразено в тези обвинения, е толкова сериозно, че е подходящо само незабавно отстраняване от длъжност.“

Съдебният състав се опита да подчертае „човешкия елемент в този случай“ и неговото въздействие върху Бери, австралийскя съдия и бивш полузащитник на Wasps. Бери даде показания в продължение на повече от час, „направи отстъпки, когато беше необходимо“, и заяви, че не вярва, че репутацията му някога ще се възстанови, дори ако Еразъм бъде признат за виновен.

Публичната атака срещу моята почтеност и характер не е нещо, което трябва да се толерира на работното място“, каза той. „Смятам, че г-н Еразъм е участвал в атака срещу моя образ в социалните медии. Чувствам, че независимо от резултата и евентуално наложените санкции, репутацията ми като съдия и човек завинаги ще бъде опетнена.

„Действията му са против всичко, което нашата игра защитава, и смятам, че е важно да заема позиция срещу подобно поведение.“