За два сезона играх аматьорско ръгби в дълбоката южна част на Франция и от време на време спъвах съдията. Винаги на английски, разбира се, и с леки ругатни, изричани под носа ми, като „prat“ и „plonker“ – обиди, които смятах, че не са познати на съдията. Но в един мач, когато бях абсурдно наказан за това, че съм off feet при breakdown-a , изригнах „bloody hell“. Когато ни върнаха 10 метра назад, съдията ми каза на приличен английски, че няма да толерира ругатни, независимо от езика. И с право – казах аз, извинявайки се за моята непредпазливост.

Взех си поука. Съдиите трябва да се уважават, или поне двуезичните са такива.

Според мен е забележително, че макар ръгбито никога да не пропуска възможност да се афишира като глобална игра, по-голямата част от най-добрите им съдии говорят само английски – въпреки факта, че три от десетте най-добри отбора в света не са англо говорящи.

През 2015 г. имах нещо, което в бранша е известно като „разправия“ в Twitter с Найджъл Оуенс по този въпрос. Чудесен съдия, какъвто е, Оуенс никога не направи опит да говори на френски, нито дума. Спомням си един случай, когато наказа Франция, обяснявайки на тогавашния капитан Гилем Гирадо, че това е заради тяхната „умишлена“ недисциплинираност. Вероятно има няколко британски играчи, които не знаят какво означава „умишлено“(wiful), да не говорим за френските. Гирадо си тръгна с изражение на недоумение на лицето си.

Според мен отказът на Оуенс да научи дори елементарен френски език му се отразяваше зле. Той не беше съгласен с това. Спомням си, че някои от последователите му в социалните мрежи посочиха, че ако съм толкова загрижен за това, че съдиите говорят френски, вероятно смятам, че те трябва да говорят и на италиански, испански, грузински и японски.

Подобен аргумент беше изказан от Уейн Барнс през 2017 г. Обяснявайки, че английските ръгби съдии взимат уроци по френски, за да подобрят комуникацията си, той все пак защити езиковите умения на длъжностните лица. „Ако вземете „Шестте нации“ и първенството по ръгби, там има английски, италиански, френски и испански език – а може да сложите и уелски на всичкото отгоре – доста е трудно да се покрият всички“, добави Барнс.

Уелският не е световен език (в действителност той дори не е преобладаващият майчин език в Уелс, тъй като само 19% от населението го говори), така че можем да се откажем от това нелепо предположение. Що се отнася до италианския и испанския език, Италия и Аржентина се превърнаха в сериозни сили в световното ръгби сравнително наскоро, въпреки че няма да е лошо, ако съдиите научат основите на тези езици. От друга страна, Франция е изиграла първия си мач от „Петте нации“ през 1910 г. Те са участвали в два финала на Световната купа и заедно с Англия генерират повече приходи от всяка друга държава. Накратко, Франция е мощна ръгби организация. Тогава защо се отнасяме с такова пренебрежение към техния език?

Това пренебрежение поставя френските отбори в много неизгодно положение. Спомнете си за някои от най-изтъкнатите международни капитани на съвременната епоха, като Сам Уорбъртън, Майкъл Хупър, Ричи Маккоу и Алън Уин Джоунс. Всички те бяха – или все още са – умели комуникатори. Знаеха какво да кажат и кога, само с една бърза дума тук и там, като в силно напрегнатата среда представяха гледната си точка с кратък коментар. Същото важи и за съдиите. „Най-добрите съдии могат да комуникират с кимване и намигване или с една ясна, отчетлива реплика – не е нужно да навлизаш в прекалено много подробности“, казва Барнс.

Но ако английският не е вашият роден език, как можете да напишете тази „една ясна и точна реплика“?

Люк Пиърс е един от малкото англоезични съдии, които могат да говорят на английски и френски език.

Чудя се какво ли са си помислили французите за всички оплаквания от Южна Африка след поражението им в първия тест от „лъвовете“ през юли. Мрънкането на Раси Еразъм след мача влезе в ръгби фолклора, но бившият капитан на Спрингбок Джон Смит не остана по-назад, като каза за Джоунс: „Просто трябва да погледнете влиянието му върху съдията. Той едва ли е бил на повече от метър и половина от съдията. Непрекъснато подкрепяше съдията, манипулираше, подчертаваше нещата… знае как да натиска бутоните, да задава тънки въпроси.“ Разбира се, Смит никога не се е опитвал да влияе на съдиите в 83-те мача, в които е бил капитан на Южна Африка.

Но точно така трябва да се чувстват французите във всеки тестови мач, завързани за езика на сребролюбивите англичани.

Тъй като Шарл Оливон е извън строя с тежка контузия на коляното до следващата година, Франция ще има нов капитан за международните мачове през ноември и според френската преса това ще бъде или Гаел Фику, или Антъни Желонч. Ако бях на мястото на треньора Фабиен Галтие, щях да избера за капитан играча, който владее най-добре английски език; това е най-важният атрибут за капитан на Франция.

В тази модерна епоха капитанът като тактик е станал почти излишен; треньорът е този, който дава указания, предавайки ги чрез вездесъщите водоноски.

Основната задача на капитана е комуникацията с играчите и със съдията. По време на вълнуващата лятна серия между Австралия и Франция имаше многобройни случаи, в които Jelonch се опитваше да се разбере със съдията и обратното. През последните сезони съдиите станаха много по-добри в даването на кратки инструкции на играчите по време на мачовете, независимо дали става въпрос за контрол на пробива или за предупреждаване на играчите, когато се отклоняват от терена. Няколко съдии, сред които и Барнс, дават тези указания на френски и английски език. Повечето от тях обаче не го правят и затова френските играчи са длъжни да разбират тези заповеди. Представете си какво трябва да е това: схватка на собствената ви петметрова линия, в последната минута на мача, резултатът е равен, умът и тялото ви са натоварени до изтощение и изведнъж се налага да превеждате в главата си думи от език, който познавате само бегло.

Това неразбиране се засилва от честото прибягване до услугите на ТМО в тестовите мачове. В съботния тест между Австралия и Южна Африка в Бризбейн Wallaby Лахлан Суинтън спъна Duane Vermeulen. В продължение на няколко минути съдията Матю Карди спори с ТМО дали Суинтън заслужава червен или жълт картон. Двамата гледаха от няколко ъгъла схватката, преди Суинтън да бъде изгонен само с жълт картон. Представете си, ако Франция беше един от отборите, как щяха да следят разговора?

През миналия сезон интервюирах Жулиен Маршан, френския хукер, който изведе Тулуза до европейския и вътрешния дубъл. Той ми каза, че от около един сезон ходи на уроци по езика. „Трябва да продължа да ги посещавам“, каза той и се засмя. „Английският ми не е добър. По време на европейските мачове разбирам [англоезичните съдии], но когато си уморен, е трудно да изразя ясно какво мисля.“

Това усещане за нечленоразделност, което изпитват френските капитани, се издава от езика на тялото им. Маршан е уверен и самоуверен, когато общува със съдиите в Топ 14; но го наблюдавайте в европейските мачове, когато говори на английски – той е по-колеблив и разсеян. Същото се отнасяше и за Guirado, когато беше капитан на Les Bleus, а също и капитан на Toulon.

Уебсайтът на World Rugby е достъпен на четири езика: английски, френски, испански и японски. Време е този многоезичен подход да се разпростре и върху техните съдии. Единственото длъжностно лице, което е владеело английски и френски език, е Ален Роланд, бившият ирландски национал, чийто баща е французин. Способността му да комуникира бързо и ясно както с Франция, така и с техните противници, улесняваше живота на всички. Имаше някои фенове на домакините, които твърдяха, че френската кръв на Роланд би трябвало да му попречи да съдийства на Les Bleus – особено привържениците на Уелс, след като той изгони Сам Уорбъртън в полуфинала на Световното първенство през 2011 г. срещу Франция. Обвиняваха го, че предпочита страната на баща си, което беше глупост. Ако някой заслужава да бъде обвинен в несправедлива пристрастност, това е Световното ръгби. Ако тяхната комисия от международни съдии наистина е „елитна“, както обичат да се хвалят, то те би трябвало да могат да общуват на повече от един език.

Световното първенство през 2023 г. ще се проведе във Франция – идеален повод за назначаване на съдии, които могат да говорят езика на домакина. Две години са повече от достатъчно време за научаване на един език. Не е задължително да го владеете свободно, а само на разговорен език, какъвто е случаят с Люк Пиърс от RFU.

През последните сезони Пиърс работи усилено, за да придобие прилични познания по френски език, защото, както каза в подкаст тази седмица, „това е много важно за връзката“ между съдиите и играчите. „Има голяма разлика, когато хората виждат, че се опитвате да положите усилия да го говорите, вместо да не се опитвате изобщо“, каза той. Това, до което се свежда, добави Пиърс, е уважение към страната, в която се намирате, и към нейния език. Световното ръгби никога не би проявило неуважение и не би назначило френски съдия за Купата на Калкута, който не знае и дума на английски.

Пиърс е научил сам френския си език, като е слушал езикови приложения и подкастове, но е време Световното ръгби да въведе своя собствена интензивна образователна програма. Тя трябва да включва изпращане на англоезични съдии във Франция, които да ръководят мачове от второ и трето ниво, преди да преминат към съдийство в мачове от Топ 14. Това е най-добрият начин за придобиване на увереност в един език.

Кой знае, може дори да научат някоя френска псувня по пътя си.