комуникацията между съдията и играчите в професионалната ера се е променила значително.

Спомням си, че минах през времето, когато съдийският микрофон беше въведен на най-високото ниво на играта. Аргументите бяха, че това ще помогне за разпространението на играта сред по-широка аудитория и ще привлече както обикновените фенове, така и традиционните заклети привърженици. Резултатът беше, че се промени завинаги начина, по който много съдии разговаряха с играчите.

В старите времена, говорим за епохата на Дерек Беван и Клайв Норлинг, ако някой играч ви е надничал в ухото, можехте да му кажете „да се маха“ и да не мислите повече за това. В днешно време съдиите общуват не само с играчите, но и с глобална аудитория от зрители в креслата им, които искат да разберат защо са били взети решенията. Това доведе до ниво на контрол, каквото преди просто нямаше.

С увеличаването на комуникацията, играчите започнаха да водят много по-открит диалог със съдиите. Това им позволи да ни задават въпроси. Сега, стига това да не се прави твърде често и по правилния начин, не е проблем, но това доведе до това играчите да поставят под въпрос решенията или да поискат инцидентите да бъдат проверени отново на видеоповторенията.

Лично аз предполагам, че това е променило начина, по който съм общувал през годините. Вярвате или не, но преди говорех много повече. Сега се опитвам да говоря малко по-малко, за да намеря баланса между това да общувам за доброто на играта. Това е нещо, върху което активно работя. Преглеждал съм мачове и съм си мислел: „Хайде, Найджъл, говориш прекалено много, намали го“, а в следващия мач действаш вече по друг начин

Това, което наистина не ми харесва, е тенденцията съдиите да наричат играчите с първите им имена. Например: „Джеймс, не прави това, отдръпни се“, „Ричи, отдръпни се“. Не ми харесва, защото няма как да знаеш името на всеки играч. Някои съдии наричат някои играчи по име, а други – по номер на фланелката им: „№ 6 или № 7“. Това не е честно. Не можеш да бъдеш твърде приятелски настроен към играчите. Вие сте там, за да си вършите работата, и те ще ви уважават за това, че я вършите както трябва.

Не ме разбирайте погрешно, понякога общувам с капитаните или се обръщам към определени играчи с малките им имена. Ако например съдийствах на „Скарлетс“ срещу „Блус“, като двама капитани щях да кажа на Стеф Хюз или Джош Навиди: „Елате тук, Джош и Стеф“.. Или ако питам Джони Секстън при изпълнение на начален удар: „Джони, наляво ли риташ, или надясно?“, това е, за да знам, че не му преча. Това е по-скоро здрав разум, отколкото прекалено познаване.

Друга промяна, която наблюдавам, е, че много съдии се опитват да „продадат“ решенията си на публиката или на телевизионните оператори, за да ги привлекат на своя страна. Ако вземеш правилното решение и обясниш защо го даваш, не би трябвало да имаш нужда да го продаваш на публиката. Виждал съм съдии, които се опитват да накарат дадено решение да звучи по-добре, отколкото е. Ако изпитвате нужда да продавате правилното решение, вероятно не сте взели правилното.

Що се отнася до играчите, работих много със Сам (Уорбъртън), когато беше в националния отбор, за общуването със съдиите и изграждането на връзка, а неофициално съм работил много с играчи от различни страни за тяхната комуникация.

Ще ви кажа сега, че съдиите не обичат играчи, които са им в лицето. Добрият капитан знае това. Спомням си, че казах на Сам Уорбъртън: „Ако имаш учител, който ти крещи през цялото време, ще се изключиш. Това е бял шум. Но ако имаш учител, който повишава глас от време на време, ще го слушаш“. Същото важи и за съдиите.

Някои големи личности и имена са гласовити и оказват натиск върху съдиите, но някои не се примиряват с това. Моят съвет към капитаните е да се запознаят със съдията и да знаят къде е границата.

Друга претенция, която чувам, е, че езиковата бариера е несправедлива, знаете, че съдиите не могат да говорят свободно френски, но ако попитате всички играчи или треньори, те ще ви кажат: „Не ни интересува какъв език говориш, стига да си вършиш работата“. От това се прави твърде много. Те искат най-добрите съдии, а не тези, които могат да говорят най-много езици. Ако ще учите френски, защо да не научите италиански, испански, уелски, грузински, японски или африканс. Докъде стига това? Езикът на международното ръгби е английският. Не съм имал никакви проблеми с френски играчи и всъщност един от играчите, с които се разбирах най-добре, беше Тиери Дюсутоар. Дори при езиковата бариера с него винаги беше приятно да се работи.

Извън терена понякога разговаряте с играчите, но ако е имало спорове или емоциите са се повишили, може би не е най-подходящият момент за разговор. Ако сте навън в Европа или на мач от Шестте нации, излизате за по бира и понякога се сблъсквате с играчи, които ще си поговорят с вас и затова обичам играта. От моя опит никога не е имало неприятни чувства след края на мача.

Освен това се запознаваш с играчите. Аз съм тук от дълго време, така че съм съдийствал на много играчи през цялата им кариера, особено тук, в Уелс, където Кен Оуенс живее наблизо, Джонатан Дейвис е недалеч, а с Алън Уин Джоунс се сблъсквам доста често.

Едно от основните ми притеснения напоследък е, че администраторите искат съдията да е перфектен. Това ми напомня за поговорката „Не позволявай на съвършенството да бъде враг на доброто“, която по същество означава, че опитът да се направи нещо съвършено може да попречи то да бъде добър модел. В днешно време всяко едно решение се проверява и на съдиите се казва „сгрешиха“, но често това не е грешка, а мнение, изразено за част от секундата, което може да се окаже в различна посока. Напрежението е такова, че започва да отнема удоволствието от играта. Ще се стигне дотам, че съдията ще влезе в мача със страх, че не е направил всичко както трябва, което още повече влошава ситуацията.

Говорил съм със съдии преди и след мачове, които се притесняват дали ще получат още един мач. За по-младите съдии, които още не са изградили собствената си личност, това е трудно. Не можем да отнемем удоволствието, иначе какъв е смисълът?.

В перспектива искам да продължа работата си с Академията на WRU и да помагам на по-младите съдии. Тъй като съдийството ми малко отстъпва на опашката, все още поддържам добра физическа форма. Догодина ставам на 50 години и очевидно все повече се набляга на резултатите от физическата подготовка, но е по-добре да имаш съдии, които могат да реферират един мач и да вършат добра работа, отколкото съдии, които могат да бягат 100 м под 11 секунди и не могат да реферират.

Както всичко в живота, и тук трябва да се намери баланс.