Легендата на Springbok приветства ръгби интелекта на английския треньор преди есенния международен сблъсък в събота на Twickenham

„Винаги казвам на хората, че имаме забавния Еди Джоунс“, казва Брайън Хабана с насмешка. „Не му се налагаше да се притеснява за медиите или да се изказва на пресконференции, а просто можеше да предаде невероятните си познания и опит в ръгбито, които позволиха на група южноафрикански играчи да погледнат на себе си в различна светлина.“

Изглежда, че времето не е намалило привързаността на Хабана към старши треньора на Англия, който помогна да вдъхнови Спрингбокс за триумфа им на Световната купа през 2007 г., след като беше нает като технически директор на отбора.

Това се оказа момент на плъзгащи се врати и за двете страни. Джоунс, който беше уволнен от Австралия през 2005 г., беше преживял труден сезон в „Куинсланд Редс“, завършвайки на дъното на Super 14, а последният му мач начело беше унизително поражение с 92:3 от „Булс“ на “ Loftus Versfeld“, когато телефонното обаждане дойде от старши треньора на „Спрингбокс“ Джейк Уайт.

Уайт искаше свеж поглед върху финалната подготовка на своя отбор за турнира във Франция. След само едно занимание, което Джоунс оцени като „четири от десет“, Уайт беше убеден, че откровеността и визията на Джоунс могат да допринесат за разликата.

Той беше назначен за технически директор и само четири месеца след унижението в Претория Джоунс беше в Париж, където работеше с някои от играчите на “ Bulls“, включително Хабана, Фурие дю Преез, Виктор Матфийлд и Бакис Бота, и му помагаше да възстанови треньорските си качества.

„Имахме огромен късмет, че Еди успя да ни накара да променим начина, по който мислехме и правехме нещата“, каза Хабана, който спечели 124 мача и отбеляза 67 попадения за Спрингбокс. „Той ни даде страхотна информация и знам, че лично аз наистина се възползвах от нея.

„Еди Джоунс сега отговаря за много неща, но тогава той можеше да влезе под радара и да прави нещата, които обича, а именно да говори за ръгби, да го обяснява и да измисля начини да направи играчите по-добри индивидуално и колективно.

„Той можеше да ни каже как другите отбори гледат на нас, а за мен това беше свързано с поставянето ми на позиции, когато противниковите защитници не ме възприемат, и с начина, по който комуникирах с Фюри и тримата отзад.“

Именно този ръгбистки интелект според Хабана сега внася несигурност в начина, по който Англия ще играе срещу Южна Африка, тъй като Джоунс се опитва да насочи отбора си в нова посока, инвестирайки в творческия гений на Маркъс Смит в халфовата линия и стартирайки с центъра на Harlequins Джо Марчант на дясното крило.

Компактният Смит със сигурност ще бъде мишена на страхотните играчи на Спрингбокс, но Хабана очаква 22-годишният играч да се справи с предизвикателството.

„Чеслин Колбе показа, че размерът няма значение и Маркъс Смит ще вземе нещо от това“, добави Хабана. „Спрингбокс“ ще трябва да наблюдават внимателно заплахата, която Маркъс представлява в атака. Те също така ще знаят, че в защитен план той не може да представлява проблем. Той е показал, че може да се справя, когато е необходимо.

„След като видяхме какво се случи на „Авива“ миналия уикенд [когато Ирландия победи Нова Зеландия], не мисля, че някоя от двете страни ще влезе в този мач с прекомерно самочувствие, те се подготвят да завършат този международен сезон на високо ниво.“

Какъвто и да е резултатът, Джоунс ще бъде един от тези, които Хабана ще потърси на „Туикънъм“. За отношенията между двамата говори фактът, че в края на кампанията за спечелване на Световната купа през 2007 г. Хабана в крайна сметка подари на Джоунс своето яке на Спрингбок – въпреки че технически не беше регистриран да получи такова, тъй като не беше официален член на отбора за Световната купа.

„Това ни най-малко не притесняваше Еди, но когато спечелихме Световната купа, за мен беше голяма чест да му дам спомен от преживяването, от което, надявам се, той научи много, но и много се забавляваше и което стана изключително паметно за него“, добави Хабана.

„Той беше изключително признателен, но бих казал, че това е нещо малко, спрямо това което ни даде, за да ни помогне да спечелим Световната купа по ръгби.“