От януари групата за индустриални услуги Altrad ще спонсорира не само френския отбор по ръгби, но и известния новозеландски отбор All Blacks. По повод съботния мач между тези двама фаворити на Световната купа през 2023 г. нейният президент-основател и мажоритарен акционер разказва в интервю за „Ехо“ за това безпрецедентно двойно спонсорство

От януари Altrad ще спонсорира френския отбор и All Blacks. Дали това е плод на житейски шанс, или реализация на проект?

По малко и от двете. В ръгбито влязох случайно през 2011 г. Отсъствах и една вечер ми се обади кметът на Монпелие. Местният ръгби клуб трябваше да бъде спасен чрез инжектиране на 2,4 млн. евро. Аз спасих клуба. Това беше първият ми контакт с ръгбито. Не знаех нищо за него. С течение на времето се запалих по него. Харесвам ценностите му: уважение, солидарност, смелост, скромност, дружелюбност.

Как стигнахме до отбора на Франция? Станахме спонсор през 2017 г., защото известността на групата беше ниска, когато тя вече се беше разраснала значително. За десет години оборотът ѝ е нараснал от 400 млн. до 4 млрд. евро, като две трети от него се реализира в чужбина. Altrad, която създадох през 1985 г. със скеле като продукт, се превърна в международна група за индустриални услуги. Беше необходимо да се комуникира. Това в крайна сметка ни доведе до „All Blacks“. Отборът на Франция има потенциал, но все още не е All Blacks, които са институция, еталон по отношение на представянето напред, според проучванията, от марки като Mercedes или Real Madrid в частност.

Как се стигна до това партньорство?

През октомври 2020 г. All Blacks се свързаха с нас, защото договорите им с AIG приключваха на 1 януари следващата година. Ние не предприехме последващи действия, защото партньорството не беше интересно по това време. Те се върнаха при нас през януари. Предложих на техни представители да се срещнат с нас през юни, това беше в Барселона. По-специално там беше бившият и емблематичен играч Шон Фицпатрик. Той ме впечатли, трогна ме, като направи хака, като се представи като местен, той, който е бял. Тази среща беше решаваща, когато вече се интересувах от историята на тази малка страна, каквато е Нова Зеландия.

До каква степен това партньорство вече е променило имиджа на Altrad?

Партньорството, което спечелихме срещу Amazon и други, започна на 1 януари. Подписахме договор за шест години, но аз вече говоря за него навсякъде. Струва ми се, че е невъзможно да се измерят икономическите ползи. Известността не е непременно пари, които влизат във фонда. Не мога да ви кажа колко е, защото съм обект на клауза за конфиденциалност, но мога да ви уверя, че ще говорим с 286-те милиона фенове, които следят All Blacks чрез социалните мрежи. И от тази събота вече ще има анимация. Името Altrad и ценностите на групата, които са тези на ръгбито, ще бъдат изписани на терена по време на хака, между двата отбора, а нашето лого ще остане изписано на терена по време на целия мач.

Но това партньорство, което засяга и женския отбор, младежкия отбор, селекцията на маорите и Ръгби 7, не е само въпрос на лого на фланелката. Ще има обмен на умения, подкрепа и действия за развитие, от които ще се възползват най-вече най-младите. Предвижда се също така мачовете да могат да се провеждат във Франция. В момента сме в процес на оформяне на всичко това.

В резултат на това престижно партньорство преразглеждате ли амбициите си за Монпелие ?

Монпелие не е регион на ръгбито. Ръгбито е от скорошната история. Но клубът е напреднал. Два пъти бяхме на финал в Топ 14. Липсваше ни една допълнителна искра, която е плод на опита. Тази година спечелихме European Challenge за втори път (първият беше през 2016 г.). Надявам се, че All Blacks ще ни издърпат на върха. Новозеландската федерация се ангажира да бъде посредник между клуба и All Blacks, които искат да прекратят кариерата си в селекцията и да отидат в чужбина. Разбира се, няма да има нищо наложено.

При това положение аз, който вече съм инвестирал 70 млн. евро в Монпелие, мога да ви уверя, че икономиката на ръгбито е в структурен дефицит. Нашите „телевизионни“ права са много ниски в сравнение с тези на футбола. Но аз никога не съм го правил за пари.