О, да бъдеш муха на стената следващия път, когато Ръгби Австралия и техните южноафрикански колеги се срещнат, след като пълният доклад на Световното ръгби за поведението на Раси Еразъм отлепи пластовете на грозното турне на British and Irish Lions.

Изводите от него бяха очаквани – дисквалификация за Еразъм – но истинското въздействие на доклада дойде в детайлите, които излагат въздействието върху австралийския съдия Ник Бери, мишена на вече скандалното видео на Еразъм.

„Прекарах много години в опити да изградя репутацията си на международен съдия и в хода на видеото, което беше публикувано онлайн, г-н Еразъм ѝ нанесе неизмерими щети“, казва Бери в една част от показанията си – забележка, която ще направи почти невъзможно той да съдийства на Спрингбокс скоро и никога в Южна Африка.

Това беше разрушително показание – тук имаме служител на Ръгби Австралия, който се е почувствал толкова наранен от простия акт на ръководене на мач в Южна Африка, че „репутацията ми като съдия и човек ще бъде завинаги опетнена“. Какво следва за кариерата на Бери? Вероятно е съсипана.

Но тъжната истина е, че това се е трупало. Считани за най-доброто, което ръгбито може да предложи, турнетата на Британските и Ирландските лъвове се превърнаха в злобни, отровни събития.

Последните три турнета бяха изпълнени със злост и оставиха след себе си следи от увредени личности. Треньорът на „лъвовете“ Уорън Гатланд заяви, че дори не се е наслаждавал на турнето в Нова Зеландия през 2017 г., а през 2013 г. едва успя да се усмихне в Сидни, дори след като спечели серията с победа в третия тест.

Тогавашният капитан Джеймс Хорвил и Секопе Кепу показват какво означава турнето на „лъвовете“, празнувайки победата във втория тест през 2013 г.

Междувременно бившият киви-рефер Крис Полок заяви пред новозеландски медии през 2017 г., че дори не може да понесе окачването на подписана фланелка на Лъвовете на стената си, след като Гатланд го разкъса на парчета след победата на Wallabies в първия тест през 2013 г.

„Не оценявах колко големи са „Лъвовете“ – каза Полок. „Имах още две седмици в тази среда на „Лъвовете“, в която си навличах огорчения почти навсякъде, където отидех.“

Тогава въпросът, който трябва да се зададе, е: какъв е смисълът? Нима залогът е станал толкова голям, че вече е прието хората да бъдат хвърляни под автобуса?

Ясно е, че Ръгби Австралия и Британските и Ирландските лъвове трябва да действат, и то публично и съвместно.

Ник Бери отсъжда дузпа за „лъвовете“ по време на първия тест от турнето в Южна Африка през юли

Макар че фокусът естествено е върху спечелването на правото за провеждане на Световната купа по ръгби, турнето на „лъвовете“ в Австралия през 2025 г. е най-близката дата в календара, а болезнените доказателства на Бери сочат, че не всичко е наред. Твърде лесно и опростено е да се отхвърли този проблем като въпрос, свързан само с „Еразъм“. Независимо какво мислите за поведението му, по време на турнето той уцели пирона в главата, като каза, че неговата рядкост – веднъж на 12 години – променя правилата за участие. Победата е станала всичко.

Лесно е също така да се замъгли този въпрос, като се навлезе в микро детайлите на всяко съдийско решение, и да се твърди, че Еразъм е бил оправдан в това видео, защото Световното ръгби може да е било или да не е било съгласно с някои негови виждания за решенията на Бери.

Но ето каква е истината по този въпрос – и това е изключително важно: Не е необичайно това да се случва. Всъщност „Хералд“ разбра, че самият Гатланд е получил имейл от новозеландски съдия по време на Супер Ръгби Аотеароа миналата година, в който се признава, че отборът на Гатланд, Chiefs вероятно е бил ощетен с няколко решения. А ако се замислим, по това време Гатланд е бил под напрежение, защото Chiefs са без победа по това време,като и завършиха сезона с резултат 0-8.

С други думи, ето как се троши бисквитката от много години насам. Съдиите правят грешки, треньорите ги поставят под съмнение, съдиите признават грешките и слънцето изгрява на следващия ден.

По време на турнетата на Лъвовете винаги ще има напрежение. Нито Ръгби Австралия, нито Лъвовете могат да спестят на Роби Дийнс отношението, което той получи през 2013 г. И в известен смисъл треньорите знаят за какво се подписват. Въпреки това бях в Австралия през 2013 г. и в Нова Зеландия през 2017 г. и макар пътуващите фенове на „лъвовете“ да внесоха колорит и хумор, все повече се засилваше усещането, че цялото турне има опасност да бъде погълнато от натиска за спечелване на трите теста.

Малко от магията изчезна и на нейно място се появи злоба.