С капитан Лоус и атака, водена от Маркъс Смит, Англия е изправена пред нелеката задача да победи световните шампиони.

Спрингбокс може да пристигнат на Twickenham в събота с усещането, че няма много любов към тях отвъд границите на Южна Африка.

Но едно нещо е сигурно: Дори и без известния Раси Еразъм, на когото е забранено да посещава стадиона, тимът на Жак Нинабер представлява най-големия тест на международната сцена.

Това е статут, който Нова Зеландия толкова често е заемала, и затова, ако Англия – със своите новаци в предната редица и халф – надделее в събота вечерта, това ще представлява най-голямата от всички победи под ръководството на старши треньора Еди Джоунс.

Към днешна дата полуфиналната победа над “ All Blacks“ в Световната купа през 2019 г. остава най-доброто представяне на всички терени по време на шестгодишния престой на Джоунс. Но това беше с отбора на Англия, който в продължение на четири години беше подготвян за този момент.

В събота, след двегодишен дрейф от загубата на финала на Световната купа в Южна Африка, Англия се намира в началото на основна фаза на преустройство, която е подчертана от комбинацията от контузии, Covid-19 и решението на Джоунс да пренебрегне старшите кучета Джордж Форд и Били и Мако Вунипола, за да поведе отбора в нова посока.

За разлика от тях Южна Африка е още по-страховит отбор, отколкото беше, когато разби надеждите на Англия за Световната купа с представяне, основано на огромно надмощие в схватките при победата с 32:12.

Всъщност фактът, че Спрингбокс са били разгневени от санкцията, наложена на Ерамус и Южноафриканския ръгби съюз за видеокритиката на директора на ръгбито към съдията Ник Бери за съдийството му в първия тест срещу Lions през юли, вероятно ще ги направи още по-опасни.

„Раси е много специален човек за нас“, заяви Мзвандиле Стик, помощник-треньор на Спрингбокс. ‘Това ще бъде още по-голяма мотивация за нас да играем още по-добре, защото знаем какво е направил Раси за нас, много от нас в отбора. Наистина ни е грижа за него и със сигурност ще играем за него.“

Поради тази причина двубоят е подплатен със значимост. Едно категорично поражение може да прекърши инерцията на Англия тази есен. Победата може да се окаже катализатор за бърз напредък в първенството на шестте нации. Размерът на предизвикателството не бива да се подценява.

Спрингбокс се намират в много по-зряла фаза от цикъла си на Световно първенство. Със средна възраст от малко над 30 години (в сравнение с 26 години за Англия) отборът на Нинабер иска да завърши третия си сезон като №1 в световната ранглиста и да постигне пълен успех в европейското си турне за първи път от осем години насам.

Тази година те победиха “ All Blacks“, спечелиха тестовата серия срещу British and Irish Lions и се справиха с Шотландия миналия уикенд.

За изключителната дълбочина на отбора говори фактът, че дори когато е лишен от основните си играчи Фаф де Клерк, Чеслин Колбе, Питер-Стеф ду Тойт, РГ Снайман и Франс Малербе поради контузия, Ниенабер все още е в състояние да пусне в игра стартов XV отбор, от който струи физическа опасност и опит, с качествата на двойката полузащитници Дамиан де Алиенде и Лукханьо Ам и завършващото майсторство на Маказоле Мапимпи.

Но най-силните оръжия на Спрингбокс остават схватката и маулът, а съставът им е съставен така, че да гарантира, че те ще могат да поддържат интензивността си в тези аспекти през 80-те минути.

Вероятно в събота до средата на мача ще бъде сменен целият преден ред от Окс Нче, Бонги Мбонамби и Тревор Някане, които ще бъдат заменени от Стивън Китшоф, Малкълм Маркс и Винсент Кох вероятно преди сигнала за край на полувремето.

Огромното предизвикателство пред Беван Род и Джейми Блеймър, двамата английски нападатели от първата редица, заедно с Кайл Синклър, е да се опитат да неутрализират тази сила на схватките и да помогнат за лишаването на Спрингбокс от платформата им за атака. Трудно е да си представим по-предизвикателно начало в тестовото ръгби.

Blamire, вдясно, ще бъде подложен на огромен натиск на линията и в схватката

И тъй като Маркъс Смит, който също е в началото на международната си кариера, е натоварен с отговорността да води атаката, а Джо Марчант не е изпробван на позиция на крилото, Спрингбокс ще бъде най-добрият тест за „Новата Англия“ на Джоунс.

„От физическа гледна точка, както и от гледна точка на схватки и мауове, в момента няма по-труден отбор в света“, заяви Ричард Кокерил, треньор на английските нападатели.

„Те разполагат с много опитен нападателен състав, който е много добре обучен в начина си на игра – над 80% и от лаинаутите им са задвижвани и те постигат много успехи от това с наказания и мачкане на отборите по терена.

„Другите отбори са физически и бързи, но играят по различен начин. Южноафриканците не се извиняват за начина, по който ще играят. Те не променят плана си за игра често или изобщо не го променят. Те практически залагат на една тактика: „Ще направим това, можете ли да ни спрете?“

Мисията на Англия тази седмица обаче беше недвусмислена: те са готови за битка.

„Ще изстреляме собствените си куршуми и ще играем така, както искаме да играем“, добави Кокерил. „Но със сигурност винаги има моменти в играта, в които трябва да се съревноваваш с противника физически, защото той ще има своите лайнъути и своите схватки.

„Ще трябва да се справим с това физическо предизвикателство, но го очакваме с нетърпение. Защо да не го очаквате? В предната редица има няколко млади момчета, които се радват на възможността да видят колко са добри и как се борят на това ниво. Имаме преден пакет, който ще очаква с нетърпение да се изправи утре. Ако смятат, че имаме слабост там, това зависи от тях. Ние със сигурност нямаме.“