Обвити срещу природните стихии в сърцето на ръгбито – Южен Уелс, днес можете да забележите толкова много безстрашни туристи, носещи шапки NFL, колкото и тези на регионалното ръгби.

Хората тук не са израснали, за да гледат този вносен спортен спектакъл, освен ако родителите им не са имали много свободни часове преди лягане. И така, как една игра, толкова чужда по правила и практики, успява да навлезе в чуждата култура?

През изминалия уикенд в първия кръг на Six Nations Championship се проведе едно от бижутата в короната на ръгбито – The Calcutta Cup, с което се отбеляза 150-годишнината от първия международен сблъсък в този спорт. Нашумелият сблъсък на празния стадион “ Twickenham“ обещаваше много и го изпълни. За неутралния фен на ръгбито то беше интригуващо, за привържениците на Англия – разочароващо, а за шотландските фенове – не-покъртително,а невероятно!

Но какво да кажем за тези, които не познават спорта, за голяма част от 8,7-те милиона зрители, затворени в домовете си, които знаеха, че това е повод да се настроят, но освен това не можеха да различат Фин от Фарел; прави ли ръгбито достатъчно, за да привлече нови, апатични досега зрители?

Сега превъртете 24 часа напред до Супербоул в неделя, предаване, покрито с графики и визуални данни, които да възбудят сетивата. Тези в Обединеното кралство, които останаха будни заради традиционния финал на NFL цяла нощ, с пица, хот-дог и пуканки в готовност, гледаха как Том Брейди вдига трофея „Винс Ломбарди“ с по-голямо разбиране за спорта, благодарение на иновативния начин, по който NFL се стреми да забавлява и образова.

Американският футбол отдавна е водещ в отразяването на играта.

В лентата с резултатите в долната част на предаването на CBS в Америка имаше постоянна информация, която се появяваше. Дори да сте влезли в играта, без да сте гледали този спорт преди това, без да имате представа как работи, до края почти сигурно ще сте разбрали някои основни неща заради постоянния поток от информация и обяснения. Освен това коментаторите и специалистите използваха инструменти в телевизионно предаване на живо с кръгове и линии, нарисувани върху повторенията между игрите, които показваха, а не само казваха на зрителите къде да гледат и какво трябва да видят.

Разбира се, в американския футбол има прекъсвания. Това е игра със спиране и стартиране, в която има място за разказване на историята и добавяне на подробности. От друга страна, ръгбито също.

В съботния мач Англия-Шотландия времето за игра с топка в ръка беше 39 минути и 59 секунди. Точно така, по-малко от половината от мача беше истинско действие. Има пространство, има време, има място и най-важното – има истинска нужда от добавяне на това детайлно ниво.

OPTA са световни лидери в областта на спортната статистика и след края на мача можете да получите достъп до редица от тях в раздела, прикрепен към страницата на мача на уебсайта на „Шестте нации“. Представете си, че те са включени на живо в предаването, както и контекста на значението им за хода на играта.

По време на коментарите през първото полувреме ни беше казано, че броят на дузпите за Англия е висок, много по-висок от този, който бяхме виждали в предишните мачове. Ако сте гледали тези мачове, бихте могли да си спомните това. Ако разбирахте законите на ръгбито, можехте да разпознаете тяхната недисциплинираност. Ако не сте гледали ръгби мач досега, вероятно сте имали нужда от помощ и точно тук ръгбито може да се поучи от колоритния си американски колега.

Малки графики, които ви показват средния брой на наказанията на Англия в предишни мачове, или дори по-нагледно обяснение защо е било дадено наказание и какво е било нарушението. Виждането на още два ъгъла на падане на схватка със сигурност показва какво се случва… ако знаете къде да гледате. Ръгбито предполага познания и макар да не искаме да притъпяваме спорта, може би е време да обърнем внимание на достъпността и да променим начина, по който представяме нещата, за да привлечем повече фенове.

В NFL съдията говори директно пред камерата, за да обясни нарушението и наказанието, което вероятно е твърде далеч за ръгбито, където съдията на терена не обяснява подробностите, телевизионните оператори ще се обърнат към оттеглено длъжностно лице, за да ги обясни. Намерихме ти нова работа, Найджъл Оуенс.

Поставете се на мястото на привърженик, който не подкрепя ръгбито. В много случаи това е все едно да гледате мач, който се коментира на друг език, без визуални подсказки, освен действието на екрана, които да обяснят този чужд диалект. Ангажираността и желанието да продължите да гледате, дори да имате желание да гледате отново, ще намалее.

Телевизионните оператори трябва да използват пенсионираните съдии като Найджъл Оуенс (по-горе), за да обяснят съдийските решения на обикновения зрител.

Невъзможно е да се говори за растежа на NFL в Обединеното кралство, без да се обърне внимание на слона в стаята – бавния растеж на ръгбито в световен мащаб… Неуловимата компютърна игра.

Децата извън САЩ може и да не са израснали с „Pop Warner“ (американският футбол еквивалент на мини ръгбито…), но имат Madden. Един час ръгби в местния клуб или парк в неделя сутрин, един следобед в час по физическо възпитание през седмицата, не могат да се конкурират с компютърна игра, която децата и тийнейджърите могат да играят всеки ден, ако пожелаят. Точно както децата и тийнейджърите през 95-та година направиха с играта „Jonah Lomu Rugby“ на Playstation, която днес се радва на легендарен култов и носталгичен статус.

NFL, подобно на ръгбито, не е „очевидна“, не я възприемате веднага като спорт с простотата на футбола, но компютърна игра, която ви учи на позиции, игри с хора, може да ви накара да се пристрастите бързо. Изучаването на американския футбол е лесно, когато имате в ръка контролер за игрова конзола и можете да се потопите в него. Ръгбито се нуждае от предлагане на игра за конзола не за любителите на ръгбито, а за нефеновете на ръгбито.

Късно ли е тогава ръгбито да се пребори с новия дял на NFL на британския пазар учейки се и заимствайки от американския спортен гигант, ръгбито може да се преориентира към световните спортни фенове? Ръгбито забавлява, но е време да привлече по-широка публика, като я образова.