Маркъс Смит удържа нервите си под огромния натиск

Беше ли това най-голямата победа в шестгодишния период на Еди Джоунс? Със сигурност така я почувстваха верните зрители на “ Twickenham“, тъй като Маркъс Смит, момчето от плаката на новата Англия на Джоунс, вкара решаващата дузпа в последната минута на един изключително интересен двубой срещу световните шампиони.

22-годишният играч изживя сравнително спокоен следобед, но играчите с Х фактор имат навика да се изявяват точно когато това е важно. И въпреки че Англия бе подложена на тежка бомбардировка от страна на “ Springboks“, която изглеждаше, че ще обърне резултата в тяхна полза, полузащитникът на „Harlequins“ спечели победната дузпа пред вратата на „Twickenham“ в една от най-големите драми.

Минути по-рано Смит бе запазил нервите си, за да спечели още едно наказание в средата на терена, тъй като Англия започна последния си отчаян опит да спечели мача, с къс удар към Джо Marchant което доведе до това капитанът Springbok Сия Колиси да бъде изгонен с жълт картон за сблъсък с крилото на Англия във въздуха. „Ето защо му плащат големите пари“, каза развълнуваният Кортни Лоус, капитанът на Англия.

Siya Kolisi получи жълт картон за тази атака във въздуха

Победата на Англия над Нова Зеландия в полуфинала на Световната купа през 2019 г. може да остане най-съвършеното представяне в периода на Джоунс, но като се има предвид контекстът, има сериозни основания да се твърди, че това надминава всичко.

Това беше последният тест за процеса на възстановяване на Джоунс, който беше подсилен от комбинация от контузии и Covid-19, а победата вероятно ще се окаже катализатор за бърз напредък в първенството на шестте нации.

Чистата серия от победи тази есен – срещу Тонга, Австралия и сега срещу Спрингбокс – осигури трамплин за ядрото от млади таланти.

Смит не беше единственият дебютант в Англия, който имаше голям принос. Есето на изключителния Фреди Стюард през първото полувреме помогна на Англия да поведе с 14:3 в рамките на първите 20 минути и точно когато изглеждаше, че „бомбардировачите“ на Южна Африка са поели пълен контрол над второто полувреме с наказателните удари на Хандре Полард, а след това и на Елтън Джанджис, които изтласкаха Спрингбокс напред, резервният полузащитник Рафи Куирк се втурна и отбеляза за да върне преднината на своя отбор. Младежкото вълнение по време на празненствата представляваше емоционална снимка на развоя на събитията.

Bevan Rodd и Jamie Blamire също се изправиха срещу изключително опитните си съперници, за да гарантират, че Springboks никога няма да надвият английската схватка.

Полард ще трябва да се замисли за двата пропуснати наказателни удара в момент, когато Спрингбокс обръщаха резултата с традиционната си нападателна мощ, която принуди Англия да допусне 10 последователни наказателни удара.

Но това, което се открояваше над всичко, беше свежото предизвикателство на Англия, дори след като на Уил Стюарт беше показан жълт картон по време на доминацията на Спрингбокс през второто полувреме.

Англичаните се опитаха да използват по-скоро мозъка, отколкото силата си, предвид неопитността на предната си редица, и се възползваха от това през първото полувреме, когато Ману Туилаги и Стюард отбелязаха, а Смит шутира дузпа за 17:12 на почивката.

Начинът, по който се представиха през първото полувреме, заслужаваше достатъчно доверие, за да се справим с бурята през второто полувреме.

Дори загубата на Туилаги, който получи контузия на подколянното сухожилие в процеса на отбелязване на есето си в седмата минута, не можа да наруши игровия план на Англия.

Ману Туилаги се контузи при отбелязването на първия трай за Англия

Това беше тактическа майсторска класа и новият треньорски екип на Джоунс заслужава признание за прилагането на план за игра, който видя Англия да се опитва да надхитри, а не да надвива противниците си, а Хенри Слейд беше в основата на успеха му, като показа може би най-доброто си представяне на международната сцена, действайки по-често от първия приемник, за да даде на Смит повече време да търси пространство в средата на терена.

Въпреки различията в опита в схватките, първите две вкарвания завършиха с наказания за Англия, което имаше решаващо значение и за двата отбора на терена.

Първата, след като пробив зад защитата на Спрингбок принуди Вили льо Ру да допусне петметрова схватка и наказанието дойде след като Окс Нхе се задейства твърде рано. Но вместо да се насочи към вратата, Смит изрита в ъгъла за линията за радост на верните фенове на “ Twickenham“. Вече се усещаше, че това е важен момент.

На два пъти англичаните бяха спрени след техни лайнаути след като Туилаги беше извадил топката в тъч, но защитната линия на Спрингбок беше разтеглена с пробив на Мей и тежки удари на Джони Хил и Маро Итое. Когато играта се върна вляво, брилянтен пас на Слейд създаде достатъчно пространство, за да може Туилаги да си пробие път и да направи първия трай.

Това струваше скъпо – Туилаги скъса сухожилие по време на отбелязването, което наложи пренареждане на задната линия на Англия, като Марчант зае по-познатата си позиция в центъра, а Макс Малинс премина на крилото.

Спрингбокс искаха да отвърнат бързо и след като Полард отново се насочи към Джони Мей в 22-ата минута, английското крило направи грешка, като чукна топката напред. Но и втората схватка завърши с английска дузпа, когато този път Тревор Някане изпусна захвата си си. Надеждите на “ Спрингбокс“ да нанесат ранен психологически удар пропаднаха.

Полард целеше Мей с висока топка и след като Сия Колиси нанесе силен удар в средата, Ле Ру отново постави Мей под напрежение, а англичаните спечелиха дузпа под натиск, която Полард реализира.

Въпреки това Англия бързо увеличи преднината си. А фактът, че вторият им трай дойде от схватка, допълнително повиши увереността им в резултата.

Вместо да печели терен, Слейд постави Малинс в празно пространството и след като Мей добави подкрепата си, Янгс атакува тясната страна, а Стюард се изнесе до линията като нападател от задната редица, за да отбележи величествен трай.

Въпреки това натрапчивото усещане беше, че въпреки доминиращата позиция на Англия по отношение на владеенето и територията, Springboks бавно набираха скорост, като Полард пласира три наказателни удара
Спрингбокс сякаш подчертаха това послание, като излязоха нахъсани в началото на второто полувреме и въпреки пропуските на Полард и есето на Куирк, изглеждаше, че са се добрали до победата, когато след като Стюарт беше изпратен в 10 мин почивка, огромен маул създаде платформа за Маказол Мапимпи да вкара в левия ъгъл след дълъг пас на Лукханьо Ам, а малко по-късно Франс Стейн вкара далечен наказателен удар.

Но Смит гарантира, че това ще бъде нощта на Англия.