помните ли къде бяхте, когато го видяхте за първи път? Седяхте ли вкъщи пред телевизора? Или бяхте един от 4,3 милиона потребители на YouTube, които написаха „хака“ и в крайна сметка гледаха как Големият Уили Андерсън е по-близо от всеки друг до това да започне погром преди мача?

Вероятно сте били сред 53 000-те посетители на Лансдаун Роуд в онзи есенен ден, помнейки бавния марш напред, шумът от хака, заглушен от глухия рев на тълпата, която не е свикнала Ирландия да губи мачове още преди да е ритната топка. Сега те бяха водени от един мустакат ненормалник, който не познаваше значението на страха.

Поне така изглеждаше, когато Уили Андерсън, капитанът на Ирландия, хвана съотборниците си за ръка и се приближи на сантиметър от лицето на Уейн Шелфорд, а дивите му очи се втренчиха в лидера на All Black.

Безстрашен? О, това, което хората не знаеха, беше, че до този момент Големият Уили Андерсън познаваше вида и мириса на страха. Девет години по-рано той беше обиколил Аржентина с отбор, наречен „Пингвините“. Ако “ Barbarians“ са Джордж Майкъл в ръгбито, то „Penguins“ са Андрю Риджли. Все пак знаеха как да съберат група играчи, как да организират няколко мача, полети и хотели. Буенос Айрес, 1980 г., две години преди войната за Фолклендските острови, четири години след като военната хунта е наложила подлото си управление над страната, е мястото, където се озовават.

Все пак политиката и правата на човека не са били на първо място в дневния ред на Андерсън през 1980 г. Да си вземе сувенир от обиколката беше важно.

Нощта е била забавна. Всички пиеха, пееха и се смееха, а когато наближиха хотела си, Андерсън забеляза хубавото аржентинско знаме, което се развяваше от вятъра в Буенос Айрес.

Няма ли да изглежда добре на стената в спалнята ми?“ – помисли си той.

„Разбира се, че ще изглежда“, казаха приятелите му от „Пингвините“.

И така, за да приключим, Андерсън се изкачи на пилона и флагът се спусна.Проблемът е решен? Само ако. флагът, който беше откраднал, беше от една държавна сграда, наречена „Министерство на информацията“, и сигурно информацията бързо беше предадена на местната полиция от дежурния нощен пазач. През 1980 г. откраднатото знаме във фашистка диктатура е било голяма работа и може да се каже, че дежурните не са разбрали, че играчът от старата школа е 50 процента сериозен спортист и 50 процента абсолютен безделник.

Така или иначе, Андерсън беше на 100 процента в затънал в проблеми преди още да го осъзнаваше

Кражбата на аржентинското знаме се равнявала на затвор. Той се озова в карцера, а компания му правеха двама играчи на „Пингвините“, които се осмелиха да му помогнат да се изкачи на стълба, преди две седмици По-късно и двамата да бъдат освободени. Така Андерсън остава сам, в страна, в която не познава никого, и е изправен пред перспективата да се озове в ада.

В един момент му поставят пистолет пред главата. В друг момент му е извършен обиск. След еднодневните разпити научава, че няколко аржентински генерали „искат да ме екзекутират“, а други „искат да се уверят, че ще изкарам поне 10 години каторжен труд“.

В крайна сметка, след две седмици в затвора и още три месеца под домашен арест, той е освободен и може да се прибере у дома. Но тези три месеца, през които е бил лишен от свободата си, са именно страхът, а не перспективата да се изправи пред хака и световните шампиони от 1987 г.

Аз съм съпричастен човек, но има и друга част от мен, инг и янг“, казва сега Андерсън. “ Аз съм борбен, целеустремен. Трябва да си агресивен, за да играеш тази игра, и трябваше да се издигна емоционално точно там, за да достигна нивото, на което трябваше да бъда, за да се изправя срещу най-силните играчи в световното ръгби.

„Това беше психическо нещо; то идваше от факта, че ми отне толкова много време, за да мога да играя за Ирландия (той беше на 29 години, когато направи дебюта си, на 33, когато стана капитан на Ирландия и се изправи срещу Хака).

„Като дете не издържах изпита „11 плюс“. Не издържах и изпитите си за О-во ниво. Трябваше да се върна и да повторя (изпитите). Така че ръгбито, вижте ръгбито беше мястото, където реших да сложа своя знак. Казах си: „Ако искаш да се занимаваш с това, трябва да бъдеш точно там, трябва да бъдеш всичко“.

Джими Дейвидсън (бившият треньор на Улстър и Ирландия) го оформя тактически, технически и физически. „Джими Д. ме научи как да бъда психически издръжлив. Той знаеше, че трябва да съм точно на ръба, за да играя, и много пъти пресичах линията, за да получа предимство. Трябваше да бъдеш такъв винаги, когато играеш срещу толкова много международни отбори, особено срещу All Blacks и Франция. Ако не ги посрещнеш с огън, щеше да бъдеш разкъсан. Това беше част от моята природа, тази агресия. Но аз имам и страна, която е много услужлива, много грижовна, разбираща“.

Опашка от свидетели е готова да се яви, за да подкрепи твърдението на Андерсън. Ето го Джереми Дейвидсън, понастоящем треньор на Брив, на когото Андерсън е бил наставник: „В него има твърда страна, но преди всичко има съпричастност. Той беше до голяма степен най-влиятелният човек, когото съм срещал в ръгбито“.

Това е Ноел Маниън, който през 1989 г. е повлечен от Андерсън, за да се изправи срещу хака. „Уважението, което изпитвах към него и към всички играчи на Ълстър, които се справиха със смъртните заплахи, за да играят за Ирландия в онзи период, е изключително.“

Тук е бившият състезател на британския и ирландския лъвове Nick Popplewell: „Безстрашен, Уили беше смел. В онзи ден срещу Нова Зеландия това беше моят дебют. Спомням си, че си мислех: „Ах, за бога, опитвам се да си спомня сигналите на лайнаутите а изведнъж заедно с Уили, се озовах очи в очи с Ричард Лоу“.

И все пак трябваше да се отбележи нещо. Ирландия може и да не беше много добра технически, но „пресичането на линията“ – заглавието на новата книга на Андерсън – не беше нещо, от което те щяха да се отърват.

Ако все още не сте прочели „Crossing the Line“, може би трябва да го направите. Това е най-добрата ръгби автобиография, която вашият кореспондент някога е вземал в ръцете си, не само заради точното представяне на аматьорската ера, но и по милион други причини.

Казват, че когато посещавате Рим за първи път, трябва да се подготвите за моменти, в които ще ви падне дъхът, как всеки ъгъл ви води до поредното произведение на архитектурната красота. Е, тази книга е донякъде такава, страница след страница. Историята на задържането му в Аржентина е завладяваща; мислите, които стоят зад плана му за хака, са също толкова интересни. Но има и много повече.

Като дете на Смута, Андерсън знае какво е усещането за смърт. Приятел на баща му, който работел в семейната ферма и редовно сядал с Андерсънови на вечеря, бил убит от бомба на ИРА. Съотборникът му от „Улстър“ и „Ирландия“ Найджъл Кар губи кариерата си при отделна експлозия, докато отива на тренировка на ирландците. „Живееше в окото на бурята, тя се въртеше около теб, а ти просто се справяше с нея.“

Уили Андерсън и Ник Попбълуел по време на тренировка

Но той направи много повече от това. Ако трябва да изберете двама спортисти от онази епоха, които са направили повече за сближаването на разделените общности в разкъсваната от войната Северна Ирландия, Андерсън, протестант, би бил единият, а Бари Макгиган, католическият световен шампион по бокс, – другият.

След бомбения атентат в Омаг, при който през 1998 г. загинаха 28 души, Андерсън пренебрегна протокола и организира благотворителен мач за събиране на средства за семействата на жертвите. Това означаваше, че националистическият отбор по келтски футбол от неговото графство пристига в юнионисткото сърце на местния ръгби клуб. Емоционалните мостове, които той изгради тогава, все още стоят.

В 27-те случая, в които играе ръгби за Ирландия, той получава 27 писма по пощата от гневни юнионисти, които възразяват срещу това, че е застанал зад „чуждо знаме и чужд (национален) химн“. Това само втвърдява решимостта му. Той не само ще защитава химна на Ирландия, но и своите принципи.

„Написах книгата за децата и внуците си. Да, направих няколко лудории, когато бях по-млад, но имах ценности и желание да постигна нещо. Исках също така да бъда честен и уважителен. Исках тази книга да бъде абсолютно честно отражение на живота ми, а не изпълнена с празни приказки“

Тази честност води до това, че няколко свещени крави получават плесници. Ето какво казва той за сър Клайв Удуърд, с когото е работил в London Irish през 90-те години на миналия век: „Клайв беше човек, който се занимаваше с големи картини и нямаше представа как да запълни фона. Когато му говорех за детайлите на ръгбито, за планирането и съгласуването на всички, за това как всъщност ще играем играта, той просто се отдръпваше. Никакъв интерес. Това ме изненада. Когато нямаше признаци да се промени, разбрах, че сме на различни пътища.

„Години по-късно, когато разгледах състава на Англия за Световната купа по ръгби през 2003 г., можеше да се види как той процъфтяваше в една мощна среда с толкова много опитни играчи. В интерес на истината той сглоби тази система и я управляваше добре. Това беше неговата сила. Но като технически треньор той беше безпомощен.“

Жестоки думи. Сър Йън Макгичън, който пресече пътя на Андерсън, когато ирландецът работеше заедно с Мат Уилямс в Шотландия, също не бе пощаден от малко грубост. „SRU премести Мак Гийчън на по-високо ниво, за да замени Джим Телфер като директор по ръгби, а Мат го наследи като треньор на Шотландия.

„Мисля, че МакГийчън се бореше с тази роля и с всички гадости, свързани с нея. Той беше треньор с добро усещане за това от какво се нуждаят играчите. Но Мат го намираше за неотзивчив към изискванията си. Така че идеята за сближаване на Единбург, Глазгоу и Бордърс рано излезе през прозореца, защото щеше да е необходимо да се разбият няколко топки, за да се осъществи. Останах с впечатлението, че Мак Гийчън няма желание за това.“

Апетитът на Андерсън още от деня, в който за първи път получава лопата в семейната ферма, е за тежка работа. Фитнесът го поглъщаше като играч; треньорството – от годината, в която поведе Ирландия, за да се изправи пред хака на Нова Зеландия. С времето щеше да работи с Лейнстър, Шотландия, Лондон Айриш, но единствената работа, която искаше повече от всички, любимия му Улстър, му се изплъзваше. Тогава най-накрая, през 2016 г., той е поставен начело на тяхната академия.

Андерсън ръководи академията на Ълстър в продължение на четири години

„Днес в треньорската професия всички смятат, че трябва да бъдеш твърд човек, който смята, че „виж, моят начин е правилният“. За съжаление много треньори не разбират, че можеш да постигнеш монументално много с емпатия. Те трябва да ви се доверят и да ви уважават.

„Обичах четирите си години (като треньор в академията на Улстър). За 13 години играх 78 пъти за провинцията. В днешно време това се равнява на 300 мача. Победихме Австралия. Спечелихме девет поредни между провинциални титли.

„Бяхме професионалисти в подхода си; професионалисти в отношението си, аматьори в смисъл, че никога не ни плащаха. Борехме се по-упорито от всички останали, защото знаехме, че трябва да се борим два пъти по-упорито от всички останали, за да получим капитанска лента от Ирландия.

„Трябваше да работя като дявол след епизода с Аржентина, за да стигна до там. Но все пак го получих. Това тунелно виждане съществуваше.

„Имахме страст, обсаден манталитет. Играейки с тази група играчи, сякаш просто вярвах, че ще се справим. Играехме до последната секунда на всеки мач; именно това означаваше за мен да играя за народа (на Ълстър)“.

Твърде много младежи днес, когато попаднат на препятствие, получат срив в началото на кариерата си, спират да играят, докато на мен никога не ми е било лесно. Като ученик не ме избраха на представително ниво, а вместо това от 18 години играех ръгби за възрастни, заобиколен от възрастни мъже. Това ме изгради. Просто продължих да вървя напред, за да постигна тази цел. Играейки за Улстър, накрая играейки за Ирландия, знаете ли защо се изложих на опасност, защо бях готов да се контузя лошо на терена; защото не исках да разочаровам тази малка долина, това малко селце, от което съм родом. Ние бяхме горди Ълстърмен.“

Настоящата формация на Улстър също е такава. Те обаче не са толкова успешни.

„Има достатъчно качество, достатъчно млади играчи от Ълстър, за да бъдат в състава на Ирландия. Ако треньорът или който и да е друг каже: „Ще докараме тези младоци, ще ги пуснем и ще загубим. Ние нямаме нищо против, ако това се случи. Така че, моля ви, нямайте нищо против. Всички искаме да печелим, но тези момчета трябва да научат професията си“.

„Сигурно ме натъжава фактът, че когато аз играех, в отбора бяха 15 улстърци. С удоволствие бих видял това отново, но дали някога ще се случи отново, не мисля“.

Добрите стари времена са отминали. Тази книга е тяхна хроника в цялата им слава.