Преди приемането на законите на апартейда и чернокожите, и белите южноафриканци играят ръгби, макар и поотделно. След началото на апартейда чернокожите южноафриканци са отделени от белите си сънародници и им е отказан достъп до игрищата и тренировъчните съоръжения за ръгби. По време на домакинството на Южна Африка на Световната купа по ръгби през 1995 г. Нелсън Мандела използва спорта и символа „Спрингбок“, за да помогне за преодоляване на наследството от апартейда. В тази статия се проследява как расовите отношения в Южна Африка са повлияли на развитието на спорта от създаването му през 1862 г. до наши дни.

На 21 август 1862 г. директорът на Епископския колеж каноникът Джордж Огилви организира първия официален мач по ръгби в Южна Африка. Мачът се провежда в Грийн Пойнт в Кейптаун и се играе между армията и гражданската служба. В този ден участват само бели южноафриканци – британци и африканци.

През 1906-1907 г. Южна Африка извежда първия си национален отбор по ръгби на турне на Британските острови. Изцяло белият отбор е съставен от африканери и британски колониални южноафриканци. Обиколката спомага за заличаване на неприязънта, която съществува между двете групи след кървавата англо-бурска война от 1899-1902 г. Английските медии наричат отбора „Спрингбокс“ – англоезична версия на прякора на отбора на африкаански език – „Спрингбоккен“.

Участието в ръгбито дълго време не се ограничава само до белите южноафриканци. До края на XIX в. някои чернокожи приемат ръгбито като елемент от своята идентичност. През 1896 г. се провежда тържество в чест на Х. С. Мсикиня за приемането му в университета Уилбърфорс. По време на тържеството Мсикиня изброява членството си в ръгби футболния клуб „Роувърс“ сред различните си социални постижения.

Скоро след като белите южноафриканци създават първите официални ръководни органи на ръгбито, черните южноафриканци ги последват. През 1889 г. е основан Южноафриканският съвет по ръгби само за бели. Осем години по-късно е основан Южноафриканският съвет по ръгби за цветнокожи, който организира и контролира клубните мачове между чернокожи южноафриканци на регионално ниво.

Ръгбито изиграва важна роля за отслабване на разделението между различните черни религиозни групи в Кейп. Мачовете привличат като зрители жени, мъже и деца от различни религиозни среди. Членовете на общността си сътрудничели помежду си и събирали пари за съответните клубове чрез дейности като танци. Мачовете пораждат и чувство на взаимно уважение между играчите към твърдостта и смелостта на техните противници, въпреки че членовете на клубовете са строго разделени по религиозен признак.

От самото начало ръгбито сближава южноафриканците. Само половин десетилетие след като британците са хвърлили африканците в концентрационни лагери – по време на Англо-бурската война – двете групи играят една до друга под знамето на Спрингбок. Спортът улеснява и социалното взаимодействие между различните религиозни групи на чернокожите жители на страната. Още в началото ръгбито демонстрира способността си да лекува рани и да установява общи черти между южноафриканците.

Понякога обаче обединителната способност на ръгбито е пренебрегвана и вместо това южноафриканците избират да използват спорта като инструмент за потисничество. През по-голямата част от ХХ в. ръгбито в Южна Африка е завладяно и лечебната сила на спорта е забравена. Расистката идеология и законодателство не позволяват на бели и чернокожи южноафриканци да играят заедно до 1976 г., когато режимът на апартейд прави неохотните си първи стъпки към спортна реформа. Дори и след реформите от 1976 г. чернокожите южноафриканци са изправени пред неофициални пречки пред спортното равенство, като ограничен достъп до тренировъчни съоръжения и непълноценно хранене.

Ролята на ръгбито в ранната южноафриканска история е нееднозначна. Понякога спортът сближава привидно различни южноафриканци. В други случаи спортът засилва бариерите между южноафриканците, което налага създаването на два расово разделени ръководни органа. Едно от нещата, свързани с ръгбито в Южна Африка, става ясно в хода на историята му. Ръгбито не обединява и не разделя толкова жителите на страната, колкото значенията, които се влагат в него. И никоя друга група не придаваше по-голямо значение на ръгбито от африканците.

Ръгби и символът на спрингбок в идентичността и политиката на африканерите

През първата половина на XIX в. ръгбито и символът „Спрингбок“ се свързват с африканския национализъм и политика. Африканците възприемат успехите на Спрингбокс в международните тестове като отражение на техните постижения като цивилизация. Любовта на африканците към отбора дава възможност на бившите играчи да използват спортния си авторитет, за да навлязат в политиката, и почти всички бивши състезатели на „Спрингбокс“ подкрепят Националната партия – крайните архитекти на апартейда.

Много спрингбокс и членове на Националната партия са свързани и с организация, наречена Broederbond. Broederbond е тайно братство на африканци от мъжки пол, чиято единствена цел е да се грижи за благосъстоянието на своя народ. Групата изиграва решаваща роля за мобилизирането на африканците през месеците, предшестващи победата на Националната партия на националните избори през 1948 г.

След избирането си Националната партия – с неофициалната подкрепа на Broederbond – разширява изключителната политика на апартейд в програмата Springbok. През 1950 г. Националната партия приема Закон за груповите райони, определящ отделни географски области, в които могат да живеят различни южноафрикански расови групи. Три години по-късно те приемат Закона за запазване на отделни удобства, който на практика сегрегира всички обществени зони в Южна Африка – включително и ръгби игрищата.

Расовата сегрегация лишава чернокожите южноафриканци от достъп до съоръженията и обучението на най-високо ниво, които им позволяват да представят Южна Африка с фланелката на Спрингбок. Този ефект със сигурност е бил умишлен. Националната партия си представяше символа „Спрингбок“ като представяне на ценностите и характеристиките на африканския народ. Според тях допускането на чернокожи играчи да облекат свещената фланелка е било стъпка към ерозията на тези ценности. За твърдолинейните африканци фланелката „Спрингбок“ е станала символ на нещо повече от превъзходство в ръгбито – тя е станала символ на расово превъзходство.

Въпреки това расистката нагласа на южноафриканското ръгби не е в състояние да се запази. Подобно на апартейда, спортът се сблъсква с нарастващ натиск за промяна както от страна на жителите на страната, така и от международната общност.

SAN-ROC и SACOS: Стъпки към спортна реформа в Южна Африка

Южноафриканският нерасистки олимпийски комитет (SAN-ROC) е създаден през 1963 г. – една година преди Олимпийските игри в Токио. Групата осъжда факта, че само бели са допуснати да представят Южна Африка на олимпийските игри и призовава за бойкот на страната на игрите през 1964 г.

Агитацията на SAN-ROC за нерасов спорт в Южна Африка ги превръща в мишена. Първият президент на групата Денис Брут е затворен на остров Робен, а няколко от следващите ѝ лидери са убити или хвърлени в затвора от режима на апартейд. Жертвите им не са били напразни. Международният олимпийски комитет отстранява Южна Африка от Олимпийските игри в Токио през 1964 г. в резултат на политиката ѝ на апартейд.

През 1970 г. на всички чернокожи в Южна Африка е отнето националното гражданство чрез приемането на Закона за гражданите на родината на банту. Законът заменя националното гражданство на чернокожите южноафриканци с принудително гражданство на Бантустан, определен за съответната етническа група. В отговор на нарастващия вътрешен натиск режимът на апартейд разширява мултинационализма до клубно ниво през 1976 г. Реформата означава, че на чернокожите с гражданство на бантустан официално се разрешава да участват в същите спортни организации като белите – до получаването на специално разрешение.

Малцина обаче го направиха. Дори след реформите от 1976 г. чернокожите в Южна Африка са изправени пред значителни пречки за постигане на спортно равенство. Много от тях не разполагаха с транспорт до отдалечените съоръжения, където тренираха белите. Много други бяха твърде недохранени, за да тренират със същата интензивност като добре хранените бели.

През 1973 г. е създаден Южноафриканският съвет по спорта (SACOS). Групата призовава за спортна реформа на национално ниво, като се застъпва за нерасово – за разлика от мултинационалното – развитие на спорта. SACOS твърди, че реформата от 1976 г. е прикритие, целящо да успокои международната общност, като същевременно запази отделното расово развитие на спорта. Групата се застъпва за по-фундаментални промени в Южна Африка. Техният лозунг беше „Няма нормален спорт в ненормално общество“. Ръководителите и членовете на SACOS са преследвани от силите на режима на апартейда, но никога не губят от поглед целта си – развитие на цветнокожия спорт в Южна Африка.

Групи като SAN-ROC и SACOS представляват важни стъпки към осъществяването на промяна в Южна Африка. Въпреки че използваха спорта като средство, посланието им за фундаментално равенство на чернокожите южноафриканци надхвърляше всички области. Групите дадоха ясно да се разбере на режима на апартейда, че няма да бъдат заглушени чрез сплашване или сила.

Апартейд и пътят на ръгбито на Спрингбок към кризата

Ръгбито не успява да избегне спортните противоречия в Южна Африка по време на апартейда. През 1965 г. Springboks провеждат успешно турне в Нова Зеландия. След турнето министър-председателят Хендрик Вервуерд от Националната партия обявява, че бъдещите новозеландски ръгби отбори, които ще посетят Южна Африка, няма да имат право да включват маорски играчи.

Това изявление е шамар за Международния съвет по ръгби (IRB) и за новозеландската програма по ръгби. За тези две групи уменията от световна класа бяха единствената предпоставка да представят страната си на международната сцена. Ако чернокож южноафриканец или маорски новозеландец са достатъчно добри, за да попаднат в националните си отбори, то те имат пълното право да представят страната си на терена. В отговор на изявлението на Вервурд националният отбор по ръгби на Нова Зеландия – All Blacks – отменя планираното за 1967 г. турне в Южна Африка.

Отмяната на турнето на Нова Зеландия в Южна Африка предизвиква промяна в спортната политика на Южна Африка през 1967 г. В опит да запази отношенията по ръгби с международните си съперници министър-председателят Джон Ворстър обявява, че Националната партия повече няма да предписва правила за расовия състав на спортните отбори, които посещават Южна Африка.

Обявлението е противоречиво. То кара фракция от твърдолинейни консервативни африканци да се отцепи от Националната партия и да създаде нова политическа организация през 1969 г. – Възстановена национална партия. На заседание на Конгреса през същата година първият лидер на партията Алберт Херцог изразява загриженост, че приемането на маорски „All Blacks“ в Южна Африка ще доведе до това те да танцуват с африкански момичета на обществени събития. Тези твърдолинейни африканци предпочитат да останат в спортна изолация, отколкото да позволят на маорските мъже да танцуват с дъщерите им.

Ръководителите на ръгбито в Южна Африка са подложени на натиск от всички страни през 60-те и 70-те години на миналия век. По-голямата част от белите жители на страната – с изключение на гореспоменатите твърдолинейни африканци – бяха жадни за ръгбито на Springbok. Но много от традиционните съперници на отбора се бяха отдръпнали в резултат на расистката политика на Южна Африка. Чернокожите жители на страната виждаха в Спрингбокс символ на апартейда и групи като SACOS се застъпваха за фундаментална спортна реформа в Южна Африка. Подобно на обществото на апартейда, ръгбито на Спрингбок е на път към криза.

Апартейдът и международната изолация на ръгбито на Спрингбок

Изолацията на южноафриканското ръгби достига своя връх през 80-те години на миналия век. През 1981 г. Springboks пътуват до Нова Зеландия. Всеки мач между „Спрингбокс“ и “ All Blacks“ предизвикваше протести. Много новозеландци започнаха да гледат на приемането на южноафрикански спортен отбор като на стъпка назад. Те просто не желаеха техните „All Blacks“ да се състезават срещу нация, която е затънала в расистки настроения. Вторият мач между „Спрингбокс“ и “ All Blacks“ беше отменен, защото стотици протестиращи окупираха терена.

Южна Африка е изключена от IRB в периода 1984-1992 г. в резултат на продължаването на политиката на апартейд в страната. Турнето от 1981 г. е последното официално международно тестово ръгби, което Спрингбокс играят до 1992 г. Това означава, че страната е изключена от първата в историята Световна купа по ръгби, проведена през 1987 г. Дори твърдолинейните африканци стават все по-недоволни от международния бойкот на Спрингбокс. Бившият председател на SACOS Норман Мидълтън точно обобщава позицията на Националната партия по отношение на международното състезание по ръгби близо десетилетие по-рано;

„Не мисля, че правителството може да се грижи по-малко за такива спортове като крикет и футбол. Те наистина не означават много за истинския африканец. Следователно изключването на страната от международните състезания не означава много. Но ръгбито е различно. Ръгбито е втората религия на африканеца. (Middleton, 1976 г.)

Изолацията на ръгбито в Южна Африка изправя африканците пред парадокс. Африканците смятат, че успехът на Springboks на международно ниво е отражение на тяхното превъзходство като народ. Спрингбокс обаче вече не можеха да демонстрират това превъзходство, докато африканците продължаваха да третират чернокожите южноафриканци като по-нисши.

Светът около и в Южна Африка се променяше, но правителството на страната продължаваше да държи нацията в застой в миналото. Южноафриканското ръгби страдаше от тежестта на историческите символи, които бяха свързани с него. Springbok се нуждаеха от рехабилитация.

През 1988 г., когато се наближаваше стогодишнината от създаването на SARB, лидерите на ръгбито на Springbok Дани Крейвън и Луис Луйт знаеха, че е необходима промяна. Те организират срещи с представители на нерасовия Южноафрикански ръгби съюз и на Африканския национален конгрес (АНК), за да обсъдят бъдещата траектория на спорта. След тригодишни преговори групите постигат споразумение и на 19 януари 1992 г. създават Южноафриканския футболен съюз по ръгби (SARFU). Южна Африка най-накрая създава единен, нерасов ръководен орган за ръгби.

Въпреки че ръгбито вече се управляваше от нерасов орган, възприемането на играта не се промени за една нощ. Чернокожите южноафриканци все още гледат на Springboks като на символ на апартейда. Африканците все още го възприемат като символ на своето расово превъзходство. Тези възприятия се затвърждават през 1992 г., когато Спрингбокс се изправят срещу All Blacks на стадион „Елис Парк“ за първия си международен ръгби мач от осем години насам. Феновете на африканерите развяваха стари южноафрикански знамена и пееха химна на апартейда Die Stem. Нужни са били както визионерското ръководство на Нелсън Мандела, така и малко спортен късмет, за да се сплоти нацията на дъгата около ръгбито.

Световната купа по ръгби през 1995 г: 1995 г.: ръгбито като път към расово помирение

На 27 април 1994 г. в Южна Африка се провеждат първите избори с участието на всички раси. Изборите през 1994 г. отбелязват края на апартейда и прехода на страната към пълна демокрация. Това беше време на несигурност за всички южноафриканци. Младата нация се опитваше да определи нова посока, но много въпроси оставаха без отговор. Как различните раси в Южна Африка могат да се обединят под едно знаме, след като раните от апартейда все още тлеят? Как чернокожите южноафриканци могат да се издигнат над наследството на политическата система, която ги е потискала толкова дълго време? Първите стъпки към отговора на тези въпроси изискваха лидерството на една от най-невероятните личности в историята.

През април 1994 г. Нелсън Мандела е избран за първия чернокож президент на Южна Африка. Инаугурацията му се състоя на 10 май 1994 г. в столицата Претория. В периода 1964-1990 г. Мандела е бил в затвора от режима на апартейда заради участието си в АНК. По ирония на съдбата това го превръща в идеалния кандидат да поведе Южна Африка към расово помирение.

Мандела имаше почти божествена способност да прощава. Човек, който е бил в затвора почти три десетилетия – заради това, че е отстоявал основните човешки права на своя народ – призовава чернокожите южноафриканци да приемат своите исторически потисници. Той призова всички южноафриканци да погледнат към бъдещето на дъгата и да преодолеят мрачното си минало.

През 1992 г. Международната федерация по ръгби (IRB) присъди Световната купа по ръгби (RWC) на Южна Африка. Мандела се възползва от тази възможност, за да работи за расово помирение. Той си сътрудничи с лидерите на Спрингбок и SARFU, за да инициира кампанията „Един отбор, една страна“ в месеците преди RWC. Чернокожите и белите южноафриканци прегърнаха кампанията. По време на турнира южноафриканците от всички раси изрисуват лицата си в цветовете на новото знаме и подкрепят Спрингбокс, които Мандела нарича „нашите момчета“.

Спрингбокс не бяха фаворити в турнира. Въпреки това, след няколко тежки мача, отборът стигна до финала срещу старите си съперници All Blacks. На 24 юни 1995 г. на стадион „Елис Парк“ в Йоханесбург се провежда финалният мач между двата отбора. Спрингбокс излязоха победители, като едва успяха да победят „All Blacks“ с дроп-гол в допълнителното време. Нелсън Мандела се появява с шапка и фланелка на Спрингбокс пред ревящата тълпа от 60 000 фенове и връчва на капитана на Спрингбок Франсоа Пинаар купата “ Ellis“. На въпрос на репортер за подкрепата на южноафриканските фенове на стадиона Пеинаар отговаря: „нямаше 60 000 южноафриканци, а 43 милиона южноафриканци“. (Peinaar, 1995 г.)

Световното първенство през 1995 г. е окончателната реабилитация на “ Springboks“. Мандела накара всички южноафриканци да прегърнат изцяло символа, който някога е олицетворявал ценностите на апартейда. Чрез ръгбито и символа „Спрингбок“ той демонстрира на света способността на Южна Африка да се промени. Мандела не промени самата игра ръгби или символа „Спрингбок“, а значението, което се свързва с тях. Дали неговият невероятен подвиг е довел до трайна промяна, остава предмет на дискусия.

Двусмисленото бъдеще на ръгбито в Южна Африка

След RWC 1995 възниква въпросът дали южноафриканците ще продължат да се обединяват около ръгбито, когато очите на света вече не са насочени към тях. Турнирът несъмнено беше вълшебен момент в историята на Южна Африка, но само малко повече от година по-късно се появиха печални индикации, че лидерите на Спрингбок все още са затънали в расисткото минало.

През февруари 1997 г. Южноафриканската радиотелевизионна корпорация излъчва запис на разговор между треньора на Спрингбок Андре Маркграаф и бившия играч Андре Бестер. В записа Маркграаф нарича старшия вицепрезидент на SARFU Мулулеки Джордж „шибан кафир“ – изключително обидна расова обида. Неотдавна се появиха обвинения, че чернокожи ръгбисти в училищна възраст са наричани „кучета“, когато излизат на терена.

Въпреки това има и признаци, че ръгбито в Южна Африка се е променило,oт 1995 г. насам „Спрингбокс“ провеждат тренировъчни лагери за младежи в неравностойно положение в страната. Те драстично са увеличили финансирането на ръгби организации в неравностойно положение. Освен това все повече чернокожи южноафриканци представят Спрингбокс на световната сцена. В настоящия състав има седем чернокожи играчи – Тендай Мтаварира, Брайън Хабана, Джей Питерсън, Зейн Кирхнер, Джио Аплон, Сиябонга Нтубени и Сия Колиси. Въпреки че броят им е непропорционално малък, това е значително подобрение в сравнение с единствения чернокож спрингбок, играл в RWC 1995 – Честър Уилямс.

В четвъртък, 5 декември 2013 г., светът загуби един велик лидер. Нелсън Мандела беше невероятна личност и пример за подражание за всички. Важно е южноафриканците и останалата част от света да си спомнят за неговото постижение на RWC 1995. Мандела показа, че ръгбито има силата да обединява страната.

Чернокожите и белите южноафриканци не трябва да пренебрегват бурната история на ръгбито. Напротив, те трябва да следват пътя, който Мандела им е показал. Той успя да промени значенията, свързани със символа „Спрингбок“, като го превърна в нещо велико. Предизвикателството е пред южноафриканците да продължат да почитат неговото постижение.