Изправени пред редица препятствия, играчите на Джоунс отговориха с характер, за да повалят световните шампиони.

Три победи от три на “ Twickenham“ за Англия

10 минути преди края на мача между Англия и Южна Африка миналата събота реших, че поне веднъж мога да напиша за славен провал. Почти никога не го правя, тъй като това противоречи на всяка моя състезателна същност, а и не е никакво утешение.

Оказа се, че не е необходимо, но причините, които биха го оправдали, образуват рамката, според която трябва да прецените победата на Англия над Спрингбокс. В ръгбито на най-високо ниво всяко от изброените неща би било явна пречка за победата – още повече срещу световните шампиони.

Англия се справи с това, че започна с третия си избор за свободен стълб и хукър, че беше без капитана Оуен Фарел, че загуби талисмана Ману Туилаги след 10 минути и трябваше да прави промени, и че се справи с 14 души за решаващ 10-минутен период. След това те надиграха Южна Африка с 3:1 трая и въпреки че справедливостта няма място в спорта, в победата им има известна доза справедливост. Те имаха по-големи амбиции, но непрекъснатото ритане и изпълнението на наказателни удари не е реклама за играта като цяло.

Не смятах, че младите таланти на Англия имат достатъчно сили да се противопоставят физически на Южна Африка, особено в схватката. Ако погледнете пейките, резервната петица на Спрингбок е равна, ако не и по-добра, от стартовите си играчи. Дори Англия да успееше да се задържи през първото полувреме, съмнявах се, че ще успее да го направи, когато бяха направени промените. Грешах и се радвам, че е така.

Характерът, проявен от играчи като Беван Род, Джейми Блеймър и Ник Доли, беше изключителен. На възраст съответно 21, 22 и 23 години, забележително е, че те се справиха с по-опитни съперници, колкото и талантливи да са. В предната редица трябва да изкараш часове, защото всяка схватка е урок, а ти спираш да се учиш едва когато спреш да играеш.

След края на мача хората се надпреварваха да говорят за всякакви „ако“ – ако Хандре Полард беше вкарал всичките си удари, ако в мача имаше повече от шест схватки, ако Южна Африка не беше пропиляла два шанса за отбелязване на есе – но Англия заслужаваше тази победа.

Англия можеше лесно да се предаде, когато беше подложена на силен натиск през второто полувреме; много отбори са били задушавани от Южна Африка. Те не само имаха силата да се справят с напрежението, но и отвърнаха на удара с трай на Рафи Куирк. Когато се стигна до развръзката, именно Спрингбокс изгубиха дисциплината си и дадоха ненужни дузпи, които им загубиха мача.

Лидерството на Кортни Лоуз беше образцово и въпреки че Фреди Стюард получи втората си поредна награда за играч на мача, тя спокойно можеше да отиде при Лоуз, който изигра един от най-добрите си мачове за Англия. Друг аспект на играта му беше, че тя отслаби твърдението, че Фарел е от съществено значение за успеха на Англия, било то от гледна точка на играта или лидерството. Никой не бива да призовава за изключването му, защото той е класен играч, но вариантът да започнем без него вече не бива да предизвиква ужас.

Courtney Lawes изигра един от най-добрите си мачове за Англия срещу световните шампиони

Значението на контузията на Туилаги не бива да се омаловажава. Англия изглежда много по-добре балансирана с него в центъра и трябва да се чудите колко различно щеше да бъде последното десетилетие, ако той беше здрав. Това, което ще зарадва Еди Джоунс, е начинът, по който пренаредената задна линия се справи с този инцидент, запазвайки дефанзивната си форма и създавайки още два трая
Преди всичко в основата на този триумф беше сеизмичното подобрение на работата на англичаните в ruck-a. Почти няма мач, в който Дуейн Вермюлен да не е играл и да не е подчертана работата му над топката. Миналата събота Лоус, Том Къри и Маро Итое бяха кралете на пробива. Англичаните не само успяха да забавят играта на Южна Африка, но и вкараха достатъчно играчи в пробивите, за да получат топки, които да използват в предни позиции.

При всички протести на Джоунс за това, че номерата нямат значение и че са взаимозаменяеми, фактът, че Маркъс Смит през повечето време се появяваше като първи ресивър, означаваше стабилност за тези, които бяха около него. Той притежава достатъчно креативност, ако получи подходящи играчи около себе си, за да създаде проблеми на всяка защита.

Това изглеждаше по-добре от карнавала от предишната седмица, когато Смит, Фарел и Хенри Слейд заеха тази роля и предизвикаха колкото объркване, толкова и вдъхновение.

През последните 18 месеца Джоунс бе критикуван по всякакъв начин, някои от тях основателни, но много от тях не. Той рискува в тази есенна серия и играчите му се справиха с предизвикателството. Той и те трябва да бъдат похвалени за това.