не беше най-чистият или най-убедителният начин за завършване, но като цяло есента на Шотландия се счита за успешна. Три от четири победи бяха реалистична надежда и очакване преди началото на серията и ако мачът в Южна Африка се оказа твърде голяма стъпка, от която винаги сме се страхували, има какво да вземем напред към Шестте нации.

Победата над Австралия (отново) беше очевиден връх и наистина ме зарадва фактът, че отборът го направи в стил, различен от по-свободните победи, които имахме над Уолъби в последно време.

Също толкова важен от моя гледна точка беше фактът, че Шотландия повика 12 нови играчи, което е важна част от процеса на изграждане на Световната купа през 2023 г. Наистина бях щастлив да видя как Руфъс Маклийн получи и грабна шанса си срещу Тонга, и макар че мачът с „Тонга“ беше съвсем различно ниво на предизвикателство за него, крилото от Глазгоу ще бъде още по-добро, защото е преминало през този опит. Маклийн е талантлив и добавя още една качествена опция в област от отбора, където Шотландия изведнъж се сдоби с малко повече дълбочина.

Същото важи и за хукъра, където вече имаме четирима състезатели – Джордж Търнър, Юън Ашман, Фрейзър Браун и Стюарт МакИнали – способни да се представят уверено в тестовите мачове. Като се има предвид възрастта на старшите хукъри, техните контузии и самоотверженият им начин на игра, който прави новите контузии почти неизбежни, това е позиция, на която Грегор Таунсенд ще се стреми да създаде план за приемственост преди Световното първенство.

В това отношение беше страхотно да наблюдаваме как Ашман се впуска в тази стъпка като патица във вода. Чудесно е също така да се види емоцията, която предизвика сензационният му трай срещу Wallabies. Наистина ми хареса, защото показа какво означава да играеш международно ръгби. Върна ми няколко спомени за важността на това да играеш за Шотландия. Наслаждавах се на това, както и на неговите изпълнения.

През последните няколко седмици Духан ван дер Мерве си извоюва място в този отбор за толкова дълго, колкото иска да бъде. Неговата сила, скорост и физика добавят измерения, които Шотландия просто не е имала досега в професионалната ера, и без него те не са същият отбор. В задната тройка също има страхотен баланс – Стюарт Хог, Дарси Греъм и момчета като Маклийн и Кайл Стейн, които идват по веригата. Това звено е повече от способно да навреди на всеки отбор в света.

Пиер Шуман ми допадна много в първите си четири теста. Сега той е очевидният първи избор за свободен стълб и ще бъде от ключово значение за Шотландия, която се опитва да изгради силова игра. Зандър Фагерсън е все по-силен от другата страна на първата редица, но мисля, че сме малко слаби по отношение на резервите. Когато видите какво могат да направят отбори като Южна Африка, Ирландия и Англия от резервната скамейка, ние не сме толкова добре подготвени.

Това, с което разполагаме, са няколко играчи от наистина високо ниво. Хог, Фин Ръсел, Джейми Ричи и Хамиш Уотсън – всички те влизат в тази категория. Освен ако Уотсън не е играл с контузия, все още не разбирам логиката да не го пуснем в игра срещу Спрингбокс, защото сега той е играч, който може да направи разликата срещу толкова качествени съперници.

Като цяло Шотландия показа, че тазгодишното издание на „Шестте нации“ не е било случайност. Все повече отбори ги уважават и сега те трябва да преминат на следващото ниво, като наистина се борят за титлата. Моят бивш съотборник Джон Баркли нарече този отбор отбор, който се създава веднъж на поколение. Не мисля, че съм напълно съгласен с него по отношение на това да се оказва такъв натиск върху тях. Но доказателството ще бъде в резултатите и аз бих призовал играчите да се възползват от шанса, който се открива пред тях.

В предстоящия турнир „Шестте нации“ (до който остават само 11 седмици) Шотландия ще има у дома Англия и Франция – двете страни, които успя да отстрани по пътя си тази година. Независимо от това, което показаха през есента, Уелс просто не е същият отбор в наши дни и мачът от втория кръг в Кардиф е един от тези, към които трябва да се насочим.

Ако Шотландия загуби от Ирландия в Дъблин, след като те надиграха „All Blacks“, така да бъде. Това очевидно е голямото предизвикателство: да намерим начин да живеем и да побеждаваме по-физическите отбори.

Но когато видите как се разпределят мачовете, трябва да влезем в турнира с мисълта, че имаме реална възможност. Колко вълнуващо.