Фреди Стюард, Маркъс Смит и Рафи Куирк бяха изключително впечатляващи срещу световните шампиони

Фреди Стюард прегръща дядо си след победата

Страхотен тест мач на “ Twickenham“. Това беше всичко, което трябва да бъде международното ръгби. Това беше епична среща, в която и двата отбора играха с различните си силни страни, а ние бяхме свидетели на двубой от най-високо качество, в който инерцията се променяше и в двете посоки, а резултатът беше под въпрос до последния съдийски сигнал.

Основният ми извод от този мач е, че ако Англия не беше променила тактическия си подход, щеше да загуби. Южна Африка почти ги изхвърли от играта, но начинът, по който Англия започна да играе играта, им даде инструменти да устоят на физическата атака на Спрингбокс.

Другото ми огромно впечатление беше, че англичаните вярват в това, което правят, имат вътрешна увереност, която им позволи да издържат на бурята и да спечелят в последната минута. Без значение колко талантливи са играчите с които разполагате, това е неизвестно, докато не бъде изпитано на тепиха на международното ръгби на най-високо ниво. Срещу световните шампиони в пълния им блясък,този отбор на Англия премина този тест с отличие.

Що се отнася до отношението и подхода, след неотдавнашното пристигане на Мартин Глийсън като треньор на атаката, Англия еволюира значително в сравнение с отбора, който спечели само два мача от „Шестте нации“ през миналия сезон. Тактически те се поддържаха, като атакуваха от първата фаза, защото това е зоната, която гарантира, че играчите излизат един на един с противниковия си номер, и точността им в това отношение означаваше, че това е изключително успешна стратегия.

Маркъс Смит разнообразяваше ритането и изпълнението му беше превъзходно: ударите му бяха толкова къси и точни, че беше радост да ги гледаш. Но особено ефективни бяха неговите кръстосани удари, които извадиха тримата южноафрикански защитници от позиция и ги поставиха под постоянен натиск.

Еди Джоунс също така подкрепи играчите си, като направи сполучливи смени, и то като включи младия полузащитник Рафи Куирк на мястото на опитния Бен Янгс. Това беше заявка за намерение и важен сигнал, че Англия е взела съзнателно решение за подмладяване, а Джоунс даде да се разбере след това, че ще приложи план за игра, който използва силните страни на играчите, с които разполага, вместо да се опитва да вкара играчите в схема, която може да не им подхожда.

Цяла група играчи направиха впечатление срещу Южна Африка, особено зад схватката. Макс Малинс и Хенри Слейд заслужават възхищение, както и Джо Марчънт, който смени позицията си с много положителен ефект след излизането на Ману Туилаги. Но бих искал да подчертая приноса на трима играчи, които според мен вероятно ще заемат централно място в дългосрочното планиране на Джоунс за Световната купа.

Първият е Фреди Стюард, който е нещо като откритие през този сезон. Той беше особено влиятелен срещу Южна Африка в защита, тъй като тяхната игра е свързана с територии и натиск, така че те винаги обичат да играят във въздуха, за да окажат натиск върху противниковата тройка и особено върху халфовете, когато са в предни позиции. През дълги периоди техният маул беше изключителен и в един момент те върнаха Англия на около 30 метра назад. И все пак те трудно успяваха да превърнат тази доминация в добра позиция на терена, защото Стюард беше толкова безпощаден при високата топка.

Като се справяше с високата топка толкова ловко и не даваше наказателни удари за задържане, 182-сантиметровият халф-бек пречеше на основната заплаха за атаката на Спрингбокс. Не само това, но и Южноафриканците скоро разбраха, че ако високите удари не са точни, Стюард ще ги върне с лихвите. До края на мача високият играч на “ Leicester Tigers“ имаше звездна статистика: най-много изнасяния – девет, най-много изминати метри – 65, и един качествен и решителен трай, в който проби през Маказол Мапимпи и Уили Льо Ру, за да премине линията. Безумно е, че е само на двайсет години – на Джоунс сигурно му е трудно да повярва на късмета си при появата му.

Стюард също не беше единственият млад играч, който се представи добре за Англия. Обещанието на Смит едва ли е тайна, но начинът, по който 22-годишният халф успяваше да варира къде да отиде топката – въпреки че беше подложен на най-сериозен натиск от страна на южноафриканците – е доказателство за това в колко добър млад играч се е превърнал.

Независимо дали беше, когато Англия беше на предна линия през първото полувреме, или под напрежение за дълги периоди след почивката, Смит майсторски разчупваше играта и държеше защитата на „Бокс“ в напрежение, което е от ключово значение за неутрализирането на високите им удари и светкавичната защита. Смит има способността да вижда нещата рано и да действа късно, за да постави играчите в свободно пространство, и той го направи отново и отново срещу Спрингбокс. Що се отнася до психическата му сила, само погледнете онзи удар в последната минута – той беше без нерви.

Третият нелепо млад играч, на когото искам да обърна внимание, е 20-годишният полузащитник Куирк. Не мисля, че той ще измести Бен Йънгс в началото на „Шестте нации“, но Джоунс ще иска да го привлече навреме за Световното първенство през 2023 г., до което остават не повече от 18 месеца. Макар че през цялото време, докато беше на терена, действаше на заден ход, той направи достатъчно, за да подскаже, че може да създаде превъзходно дългосрочно партньорство със Смит, а начинът, по който следеше играта и след това показа скоростта си, когато се ускоряваше и овладееше топката, показва, че вероятно е значително по-мощна заплаха за атаката от титуляра Янгс.

Превръщането на Англия в положително действаща страна, която хваща мачовете за шията, отдавна трябваше да се случи, но с тази нова класа от отлични млади играчи, които се съчетават безпроблемно с ветерани като Маро Итое и Кортни Лоус – и двамата бяха изключителни – и с целия отбор, който показва огромна психическа сила и желание, това най-накрая е в ход. Вече нямам търпение „Шестте нации“ да започнат.