Елис Генч и Джо Марлър са в състава по заслуги, но Мако е едно от първите имена в тимовия лист през последните пет години.

Мако (вдясно), заедно със сънародника си Кайл Синклър, участва в турнето на „лъвовете“ в Южна Африка през лятото

Когато избира състава на Англия, Еди Джоунс често е прокълнат, ако го направи, и прокълнат, ако не го направи. Години наред се питахме защо не избира младежите, а сега, когато ги избира, поставяме под въпрос пропуските. Какво всъщност искаме? Дали искаме националният отбор да се развива, или да печели всеки мач и да стигне до Световното първенство с кохорта от играчи със 100 мача? Няма правилен или грешен отговор, а само победа или загуба.

Еди явно има едно наум за периода след 2023 г., за след края на мандата си. Той развива младежи – Беван Род, Джейми Блеймър, Рафи Куирк и Фреди Стюард, наред с други – и заслужава похвала. Но мога ли да си обясня, че повика Хари Елингтън, освободен от Лондон Айриш през лятото, вместо британския и ирландски лъв Мако Вунипола на loosehead позицията? Съвсем не. Без да обиждам Елингтън, но не мога да го разбера. Изборът му не може да се разглежда като възможност за развитие; Ерингтън е само с три години по-млад от Мако.

Не мога да го разбера. Мако е едно от първите имена в тимовия лист през последните пет години – има повече от 60 мача за Англия. Трябва да е изиграл последните последователни 40 мача за Англия, когато е бил здрав; винаги е бил пред Елис Генге и Джо Марлър, да не говорим за Род и Елингтън. Той трябва да си мисли: „Какво, по дяволите, съм направил?“

Играта за Англия не е всичко и ако аз бях на мястото Мако бих си събрал багажа и бих отишъл във Франция. Дали би могъл да отиде и да получи големи пари отвъд Ламанша? Може би, ако това го стимулира, но може да си помисли, че може да си пробие път обратно преди Световното първенство през 2023 г.

Или, ако Световното ръгби промени законите за право на участие, защо да не отиде и да играе за Тонга заедно с брат си Били? Той щеше да направи фантастична международна кариера на най-високо ниво, а след това щеше да се върне и да помогне на друга нация да се развие.

Може би Еди се опитва да продължи напред? Клайв Уудуърд винаги се освобождаваше от най-слабите пет процента от състава си всеки сезон, за да го поддържа свеж.

Разбира се, всеки път, когато Клайв не ме избираше, той грешеше, като най-запомнящият се случай беше гостуването на Ирландия през 2001 г. точно след турнето на Lions. През тази година почти всеки път, когато докосвах топката, вкарвах попадение. След това Клайв ме остави на пейката при загубата с 20:14 в Дъблин, но когато се появих, вкарах единствения трай на Англия още с първото си докосване. В края на мача той ми каза, че никога повече няма да направи грешката да ме остави, а след това ме остави извън състава за Световното първенство!

Може би Еди знае, че когато разполага с напълно здрави Генч и Марлър, Мако не е в най-добрите си 23? Генге напредна изключително много през последните 12 месеца; енергията му винаги е била налице, но промяната в манталитета му е очевидна. Същото може да се каже и за Марлер. Англия разполага с трима свободни играчи, които вероятно са тримата най-добри в света. Другите страни може да попитат: „Ти луд ли си? Но аз мисля, че те са точно там – и тримата са от световна класа, а това е рядкост за една страна.

През последните две години Марлър е изключителен. Той е най-добрият играч от триото. На терена другите двама може и да са малко по-напред, но в защита той е забележително проницателен и прави решителни мачове. Спомням си онзи мач от финала на Премиършип срещу Ексетър през миналия сезон, който на практика обърна мача. сам Участва в решаващи за играта моменти и има толкова положителна енергия.

Но и тримата притежават позитивизъм по различен начин. При Мако тя е по-скоро „прави каквото аз правя, а не каквото аз казвам“, докато Генге е просто булдог. Бих имал и тримата в отбора си, ако можех да им направя място.

Въпреки това не съм сигурен, че Еди ще може да започне с Марлер в събота срещу Южна Африка. Той няма да е имал достатъчно тренировки за състава и отбора през тази седмица, така че Род трябва да започне. А знаем колко решаващо значение има лайнаута срещу Спрингбокс.

Може да изглежда странно бивш полузащитник, номер 10 и крило да пише колонка, посветена на loosehead, но това е показателно за някои от проблемите със селекцията, пред които е изправен Еди. Това е страничен продукт от повишаването на стандарта на Премиършип, в която се състезават все по-добри играчи.

Независимо от разкоша на Премиършип обаче Мако все още го може.