Антъни Уотсън изрази разкаяние, но добави, че разочарованието от контузиите му е изиграло роля.

Антъни Уотсън е порицан от дисциплинарната комисия на Футболния съюз по ръгби за поведение, което накърнява интересите на играта, след коментари в социалните медии, в които критикува съдията на мача.

Крилото на Бат и Англия получи едноседмична забрана за туит, който публикува миналия месец и в който се възмущава от решението на съдията Йън Темпест да отстрани съотборника му Майк Уилямс при поражението на Бат от Wasps.

В момента Уотсън е с дългосрочна контузия на коляното – което накара дисциплинарната комисия да отложи наказанието му до края на следващия сезон – но настояването на RFU, че той не е уважил авторитета на Tempest, изпраща ясно послание, което е в крак с наказанието на Раси Еразъм от Световното ръгби след избухването му към съдиите на мача.

Уилямс беше изгонен в 47-ата минута на победата на Уопс с 27:17 за опасен clear-out на Джими Гопърт. Впоследствие нападателят беше отстранен за четири седмици, а отговорникът за екипировката на Бат Стив Мидълтън също беше наказан за един мач заради коментарите, които направи по адрес на Темпест.

Уотсън, който написа в Туитър: „Отново започваме. Къде трябва да се обгърне?! Нелепо решение“, също така е инструктиран да представи презентация на своите съотборници и играчи от академията на Бат относно използването на социалните медии. 27-годишният играч прие обвинението и направи изявление, в което изрази разкаянието си, като посочи като контекст за поведението си дългосрочното си прекъсване заради контузия, получена седмица по-рано.

„Бих искал да изразя разкаянието си за действията си, никога не съм имал намерение да опорочавам играта и невежеството ми по този въпрос е неприемливо“, пише Уотсън в изявлението. „Действията ми не могат да бъдат обяснени просто чрез прехвърляне на вината или поставяне на изключителен акцент върху обстоятелствата, разбирам, че трябва да отговарям за действията си.

„Въпреки това, в контекста смятам, че е важно да се разбере колко труден беше за мен последният около месец. Седмица преди този мач претърпях потенциално прекратяваща сезона контузия на коляното, което само по себе си не е най-лесното нещо, с което се справяш. Когато обаче се съчетае с факта, че само преди две години прекарах 13 месеца на страничната линия, наблюдавайки отбора си и рехабилитирайки двойно скъсан ахилес – [това] може да обясни до известна степен разочарованието, което изпитвам.“

Дисциплинарната комисия изслуша и мнението на Съюза на футболните съдии по ръгби, който изтъкна загрижеността си от острия недостиг на съдии на мачове на местно ниво след принудителното отлагане на мачове заради пандемията. „За никого не е тайна, че броят на съдиите, които отново поемат свирката след такова продължително прекъсване, предизвиква безпокойство“, се казва в изявлението.

„Ситуацията се влошава от това, че много от нашите членове напускат играта, тъй като са разочаровани, наред с други неща, от постоянното оспорване на техните решения и за съжаление, от някои сериозни случаи на злоупотреба с официални лица. Още по-лошото е, че привличането на нови съдии, особено на млади длъжностни лица, става все по-трудно.

„Съдийската общност е сравнително сплотена и случаите на злоупотреба и незачитане на ролята им скоро проникват сред длъжностните лица, като подкопават тяхната увереност и ангажираност. Освен това не можем да не подчертаем въздействието, което лошото поведение спрямо длъжностните лица, независимо дали става въпрос за оспорване на решения, обжалване, неуважение или злоупотреба, в професионалната част на нашата игра оказва върху играта като цяло.“