Ману Туилаги е изправен пред минимум шест до осем седмици с травма на подколянното сухожилие, получена при победата на Англия над Южна Африка в събота, което поставя под съмнение участието му в Шестте нации.

Туилаги получи разкъсване от трета степен, докато вкарваше първия трай за победата с 27:26 на “ Twickenham“. Той напусна терена само след шест минути. Директорът по ръгби на “ Sale“ Алекс Сандерсън потвърди, че 30-годишният център трябва да посети специалист през следващите дни, за да разбере дали се нуждае от операция, която ще доведе до по-дълъг престой и може да го изключи напълно от „Шестте нации“ в зависимост от сериозността.

Контузията може да предизвика главоболия в плановете на Еди Джоунс за Шестте нации, ако Туилаги отсъства повече от осем седмици, а Оуен Фарел вече е изключен за период до 12 седмици.

Сандерсън заяви: „Наистина съм покрусен. Съжалявам за него и за това, че го поддържахме добре и тогава се случи нещо подобно. Надяваме се и мислим, че няма да се стигне до операция. Ако не се наложи, ще минат месеци, но първоначалната прогноза е за шест до осем седмици, но ще разберем след консултацията по-късно тази седмица.“

Туилаги имаше проблем с подколянното сухожилие преди седмица срещу Австралия, но сканирането показа, че става въпрос за разкъсване от нулева степен. Физиотерапевтичните и силово-кондиционните щабове на Англия и Sale бяха в постоянен диалог, докато играчът беше с националите. Сандерсън обясни, че поради дългата история на контузиите на Туилаги, която включва разкъсване на ахилеса през септември 2020 г., което го държи извън игра осем месеца – към играча винаги се подхожда с повишено внимание.

„Комуникацията между нашите физиотерапевти и момчетата, занимаващи се със сила и кондиция, и обратното, е широко отворена, прозрачна и честна. Те знаят точно колко натоварвания прави той на седмична база. Не мога да диктувам или да предполагам група хора с над 100-годишен медицински опит. Разбира се, че съм разочарован, но не мога да кажа, че това е по вина на Англия, защото всички медицински съвети предполагат, че това е еднократно явление“, каза Сандерсън.

„Ману е склонен към контузии, както всички знаем. Мисля, че става въпрос за това, че независимо от това къде се намира, защото скенерът не показа нищо, трябва да се предотвратят контузиите при него. Това е тактиката, която предприехме с него и го оставихме да почива колкото се може повече. Трябва да изпреварваш факта, че независимо от това как играе, той е склонен към контузии.“

Сандерсън добави, че играчът е бил в сравнително добро настроение поради предишния си опит. „Той го е приел с лекота, това не е определяща за кариерата или сезона контузия за него. Това означава, че сега ще почива седем или осем седмици преди международното участие, така че лично за него това не би трябвало да се отрази на края на сезона, който ще бъде голям за него, за нас и за Англия. Той би трябвало да успее да се възстанови доста бързо.“

Анализ: Какво означава контузията на Туилаги за Англия?

Само преди седмици дебатът се водеше за това колко пренаселено е в полузащитата на Англия с впечатляващи изяви в откриващия тест срещу Тонга, докато Оуен Фарел беше изолиран заради фалшиво положителен резултат от теста за PCR.

Туилаги започна на крилото за теста срещу Австралия заедно с полузащитата на Фарел и Хенри Слейд, а Маркъс Смит започна на флай-халфа. Въпреки това, след като Фарел получи контузия на глезена при победата над Wallabies с 40:16 – изборът на Еди Джоунс за първи избор в средата на терена за Шестте нации бързо намалява.

Слейд се представи страхотно срещу Южна Африка, а Смит продължава да демонстрира спокойствието си на полузащитник в началото на тестовата си кариера и сега е наложително те да останат във форма. Една от алтернативите за полузащитата, ако Туилаги и Фарел са аут, е Оли Лоурънс от Worcester да заеме мястото на вътрешен център между Смит и Слейд. Марк Аткинсън от Глостър, който спечели първата повиквателна за Англия срещу Тонга, би бил друг вариант, но при наличието на Слейд и Смит това може да се окаже твърде лек полузащитник. Друга възможност, която Джоунс би могъл да разгледа, е Джо Марчант от Harlequins, който започна на крилото срещу Южна Африка и след сравнително тих мач подаде на Рафи Куирк за да отбележи.

Ефектът на доминото от контузиите на Туилаги и Фарел също така отваря дебати около избора на полузащитник и дали Джоунс ще привлече в състава на Англия за допълнителна дълбочина играча във форма в Премиършип Джордж Форд от Лестър.