Ужасната новина се разпространи по-бързо от всяка пандемия. В ранния следобед на вторник, 24 ноември, Le Monde съобщава, че Кристоф Доминичи е починал близо до неизползваема сграда в парка Saint-Cloud, близо до известния Bois de Boulogne в западния край на Париж. Френската преса изказва предположение, че става дума за самоубийство, въпреки че това не е потвърдено.

Новината шокира ръгбисткото братство и разплака най-гръмогласните представители на френската ръгби аристокрация. Силвен Марконе не можа да се сдържи в ръгби шоуто на Венсан Москато, гласът му бе покрит с емоции: „В ръгбито имаме нужда от любов. А когато обичаме, можем да бъдем тъжни.“

Природата се отличава с това, че функционира в перфектно равновесие. Една смърт боли точно толкова, колкото си струва, а смъртта на Доми е агония. Разбира се, не просто фактът на смъртта е от значение. Става дума и за трагичните обстоятелства. Целият свят на ръгбито е в траур.

Още през 1998 г. първото нещо, което забелязах в Доми, бяха херувимските му черти и безпардонната му осанка – поглед, който съблазняваше противниците му да мислят, че той ще бъде отстъпчив. С ръст от 1,60 м и 80 килограма, той със сигурност щеше да бъде смазан…

Но външният вид може да бъде илюзорен. В действителност той криеше физическа и психическа сила, която опровергаваше размерите му, и сила, която се увеличаваше от неговата отдаденост, експлозивност и боен дух. Оказа се, че на терена и извън него Доми е смесица от сила и хладнокръвие, труд и любов, сърце и душа.

Експлозивността и силата на Доминичи опровергават сравнително малкия му ръст

Бях на „Стад дьо Франс“ през 1998 г., когато той дебютира за Франция срещу Англия (Франция спечели с 24:17). Доми неминуемо вкара първия си международен трай (един от 25-те, които вкара в 67-те си мача) и тогава не се съмнявах, че този дребен и сравнително неизвестен тулонец е предопределен за величие.

Младежкият вид на enfant terrible с кестенява коса се подчертаваше от торбестата му риза и къси панталони, които със сигурност бяха твърде големи за него! С мъчителна усмивка Марконе каза: „С гадното си телосложение, но с огромното си и щедро сърце, ти победи всички най-добри защитници в света.“

Доми показа на света, че на ръгби игрището ръстът и теглото са само две мерки.

Може би най-емблематичният му мач е на 31 октомври 1999 г. на “ Twickenham“ по време на зашеметяващата победа с 43:31 срещу Нова Зеландия в полуфинала за Световната купа, когато вкарва блестящ трай срещу „All Blacks“. След удара на Фабиен Галтие, движейки се светкавично, той изтръгва топката във въздуха, високо и надясно, показвайки сръчност, характерна за великия Майкъл Джордан, и спринтира, за да отбележи зад крайната линията.

„Спринтирах и се озовах в отскок, който не можеше да бъде по-перфектен. Не можех да пропусна. Имаше някой горе, който ме наблюдаваше и ме подтикваше да продължа. Бях в състояние на благодат. Веднага видяхме в очите на All Blacks, че са разколебани и губят позиции“, каза той.

Доми вкарва запомнящ се трай при знаменитата полуфинална победа на Франция над All Blacks

Бившият английски национал Ричард Пул-Джоунс, който е играл за Биариц и Стад Франсез, заяви: „Играл съм само с двама играчи, които те превръщат от съотборник в зрител на терена: Серж Бланко и Кристоф. Те бяха с глава, рамене и сърце над всички останали.“

Но какво да кажем за човека? Когато става въпрос за такива ужасни обстоятелства, човек никога не е страна по всички факти и вътрешни механизми на съзнанието на друг човек. Затова ще си позволя да избера три ключови събития, които дават известен контекст на загадъчния му живот.

Сегашно и минало време

Първо, самият Доми неведнъж е признавал, че превратностите на съдбата му се коренят в травма от миналото – минало, което винаги е там, както ни напомня Т. С. Елиът в “ Burnt Norton“:

Сегашно и минало време

може би и двете присъстват във времето на бъдещето

И бъдещето се съдържа във времето на миналото

Ако цялото време е вечно настояще

Всяко време е непоправимо.

Крехкостта на Доми може да се проследи до смъртта на сестра му Паскал, която е с 10 години по-голяма от него и загива в автомобилна катастрофа през пролетта на 1986 г., когато той е на 14 години. Това е травма, от която той така и не се възстановява, и донякъде обяснява живота му, който може да бъде неуловим, сложен и непредсказуем.

В автобиографията си „Bleu à l’âme“, публикувана през 2007 г. („Синьо в душата ми“, където синьото има двойното значение на френското синьо ръгби и меланхолията), той описва безмилостната вълна на отчаяние, която въпреки радостите му като ръгбист, успехите му като бизнесмен или усмивката на двете му дъщери, често го връхлита безпощадно.

„Тъгата от детството ми винаги ме настига“, пише той. „Както тогава, така и сега се чувствам гол, беззащитен, без защита. Потапям се с главата напред в състояние на меланхолия, давайки си воля да се нагълтам със саморазрушителни идеи. В тези моменти нямам усещане за перспектива, нямам желание, нямам сили. От тези мрачни часове идва острият възпалителен тонзилит. Вярвам, че ще умра, задушен или смазан под невидима тежест. Не мога да се изправя. Оставам в леглото в продължение на няколко дни, свит като плод. Вече не вдигам телефона.“

Опустошен от смъртта на Паскал, той се обръща към дребните престъпления в юношеските си години и години наред се опитва да укроти страданието си, да загърби спомена за Паскал и радостта от миговете, прекарани с нея. „Исках да скрия съществуването ѝ, да забравя, че е живяла, хората да спрат да ми говорят за нея“, казва той пред L’Équipe през 2003 г., в разгара на Световното първенство

„Ако бях щастлив, нямаше да играя ръгби и може би щях да направя още много глупости. Ако не изпитвах такова желание за отмъщение, такава агресивност, такова желание да съществувам, вероятно нямаше да направя всичко това.“

Ръгбито, по-специално, е било средство за облекчаване на състоянието му. То му даде структура, дисциплина, уважение, сигурност и приятелство, като всички или някои от тях му позволиха да се справи с травмите от миналото. Той насочваше агресията и гнева си в полза на „колектива“.

Възстановяване

преходът от върховете на професионалния спорт към „реалния свят“ е толкова труден и Доми не беше по-различен. След като приключи с играта, през 2008 г. той се пробва като треньор, но това не продължи дълго. Работи в телевизията и е президент на Monte-Bacco, фирма за производство на вино и спиртни напитки. Но това не беше достатъчно. Имал изгарящо желание за друг проект, който да го постави в светлината на прожекторите.

Легендата на Франция Жан-Пиер Ривес казва: „В спорта се издигаме много високо. А когато спрем, ни чака много път. Тогава се спуска мракът. За някои това е изключително трудно.“

Дени Шарве доразви и ми обясни всичко за собствения си опит от прехода:

„През октомври 1997 г., когато бях на 35 години, изиграх последния мач в кариерата си за френския Barbarians на „Лансдаун Роуд“. В този ден преживях първата си смърт. Знаеш, че ще бъдеш заменен, но не можеш да подготвиш излизането си. Това се случва само когато всичко спре и нещата внезапно се променят.

„Хората се възхищават на един шампион, когато той или тя е в светлината на прожекторите. Но след това едва в погледа на другите разбираш какво си загубил. Цената е ужасна – самотата, липсата на самоуважение, липсата на признание, анонимността.

„Не можеш да напуснеш кариерата си в професионалния спорт невредим. Всеки, който ви каже, че се е справил добре с края на кариерата си, лъже. Вече няма съблекални с характерния им аромат. Вече не преживяваш терена, приятелите или славата по същия начин. Магията, около която сте градили целия си живот, вече я няма. Нищо не е останало.

„Страницата беше толкова тежка за обръщане, че ме смаза. Изисква се огромна доза смелост, за да продължиш по пътя на възстановяването. Страдах и живях много зле в продължение на около пет години“.

Подобно на много други играчи, Доминичи се опитва да се справи с проблемите след края на кариерата си.

Денис не е сам в борбата си. Повечето играчи преминават през това, някои повече други по-малко. И повечето от тях го преодоляват, като намират нова кариера или цел. Денис е ярък пример за това.

Как може животът на един топ спортист да се превърне в толкова мрачен? Когато разгледах темата за идолопоклонничеството, нещото, което ме порази, беше колко едностранчиво е изследването, фокусирано върху човека, който идолопоклонничи, а не върху човека, който е идолопоклонник. На пръв поглед това изглежда логично.

Животът на идола е лишен от проблеми. Той или тя е специален, свръхчовек, безсмъртен, неподвластен на това, с което ние, простосмъртните, трябва да се борим. Идолът има всичко, нали? Греши. За спортния идол целта му има дълъг период за изчерпване, срок на годност, след който материалът се разваля. Сравнете това с певец, телевизионен водещ, политик, художник, комик, чиято слава и богатство не са ограничени от възрастта. За един спортист или жена след края на кариерата негативното въздействие върху съзнанието може да бъде огромно, когато те са все още много млади, обикновено в началото на тридесетте години, когато повечето хора едва започват своята крива към успеха.

Обстоятелствата при всеки играч са различни, но е очарователно да наблюдавам как бившите играчи, с които се срещам, са се справили със собственото си преобразяване.

Доми беше лидер и вдъхновител по подразбиране. Той се бореше и се сражаваше и трябваше да прави разлики. Имаше нужда от цел.

Дали Доми е страдал от собственото си преобразяване и е отнел живота си? Несъмнено по първия въпрос. По втория не знаем със сигурност, но изглежда, че го е направил.

Развръзка

На трето място, неотдавнашният му опит да поеме ASBH (AS Béziers Hérault) се провали и потуши новия му живот.

Един приятел, който е много близък до клуба, каза: „Доми беше толкова отдаден на проекта. Той пое риска да ръководи откупуването, действайки добросъвестно и вярвайки, може би наивно, че то ще се осъществи. Смяташе, че ASBH и различните ръководни органи ще го подкрепят, точно както съотборниците му на терена. Но животът и бизнесът не са такива.“

Последната му публична изява е на 23 юни 2020 г. Под пронизващо синьото небе и с микрофон в ръка Доми говори пред около 300 привърженици на ASBH на входа на техния Stade de la Méditerranée. Той изглеждаше уморен и стресиран. Подкрепян от някакви неизвестни емирски инвеститори, бившето международно крило имаше грандиозен проект за подмладяване на някога най-великия френски клуб. Но бяха предупредени, че на следващия ден проектът ще бъде отхвърлен.

Речта му беше страстна и възторжена, вдъхновяваща за привържениците: Надявам се, че ще спечелим заедно.“ „Казах, че ще отида до края…“

Тя ми напомни за един цитат от шедьовъра на Виктор Юго „Лошите момчета“: „Няма нищо по-хубаво от една мечта, за да създадеш бъдеще. Нищо не е да умреш. Страшно е да не живееш.“

Пред този емблематичен стадион се издига и статуя на най-известния биткаджия от всички тях – легендарния Арманд Вакерен (10 френски шампионата в периода 1971-1984 г.), който умира през 1993 г., както се твърди, докато играе руска рулетка. Арманд е митична, почитана фигура, която стои високо като римски бог. Доми зае позицията си пред него, може би търсейки някаква божествена намеса.

Той си спомня за сестра си Паскал. „Вложих цялото си сърце и душа в този проект“.

Възможно е този проект да е бил точно този вид преобразяване, което той е търсил. Но изглежда, че той е подпечатал съдбата му.

Много хора с високи постижения търсят следващия прилив на адреналин и това може би е било перфектната упойка за Доми. Неговият грандиозен проект можеше да му вдъхне почит, каквато се полага само на бивши играчи като Вакерен, Астре, Данос, Кантони и Бариер. Той можеше да му даде статут, висша цел и колектив, за които той жадуваше, и може би щеше да държи демоните от детството му настрана.

Вместо това поражението го съкрушава, унижава и отхвърля.

Никой от нас не е съвършен. Всички имаме своите съмнения и демони и предизвиквам всеки да признае, че никога не се е чувствал депресиран или дори не е обмислял самоубийство.

Историята на Доми наистина е поучителна история за човешката крехкост и е важно да разберем това. Някога психичното здраве е било заклеймявано в Обединеното кралство, но сега се обсъжда открито. През 2019 г. PRA в Англия проведе известно проучване на около 200 пенсионирани играчи и 62% от тях са имали някакъв проблем с психичното здраве. Някои от тях се проявяват по екстремен начин. Други намират начин да преминат през него. Други трагично отнемат живота си, какъвто беше случаят с Дан Викерман през 2017 г.

Но аз не искам да се спирам на недостатъците на Доми. Искам да завърша този материал като празник на живота му, който прелива от честност, смелост, щедрост, гениалност и излишък.

Големият ми приятел Андрю Нокс, бивш възпитаник на Лафбъроу, човек, по-голям от живота, имаше щастието да работи с френския отбор по време на Световната купа през 2003 г. в Австралия. Той си спомня за Доми с много добри чувства: „На терена беше спиращо дъха да го гледаш. Имаше движения от типа „стакато“, много подобни на тези на Шейн Уилямс.

Доминичи е шутът в състава на Франция

„Извън терена той винаги имаше палав блясък в очите. Беше придворният шегаджия и всичко можеше да се случи по всяко време. Една вечер Рафа [Ибанес] проведе съдебно заседание на кенгуру и реши, че отборът се нуждае от петел като традиционен френски талисман. Така на следващия ден Доми влезе в трапезарията, държейки петел. Той реши, че който е каръкът на деня, трябва да се грижи за него в спалнята си.

„На друг ден той донесе чиния с гадинки, за да ядат хората. Можете ли да си представите какъв беше погледът на играчите? Някои отказваха, други ги харесваха. Но във Франция ядат всичко – охлюви, свински уши, дреболии, бичи тестиси – така че това не ме изненада!

„За Доми това беше като постоянно ергенско парти и той беше главният шегаджия в центъра на партитата и забавленията. Той беше животът и душата, и най-добрият ти приятел. Но подобно на аниматора на ергенското парти, когато си бил в полезрението му, той можеше да бъде и най-големият ти враг, да те въвлече във всякакви гадости! Беше страхотно забавен и прекрасен човек.“

Бившият хукър на Франция Бен Кайзер не спира да хвали Доми: „Той беше животът и душата на отбора, естествен лидер. Разпалваше всички със своята топлота и хумор. Той беше този, който се намираше в задната част на автобуса и ръководеше отборния дух. Беше мъничък, но винаги го чувахте. Не беше от хората, които тренират усилено, но се появяваше в залата и беше измамно силен. Казваше на нападателите: „Всичко е въпрос на гени. Едно Ферари винаги ще си остане Ферари!

„Той вдъхновяваше всички да се стремят към звездите. Той те караше да вярваш, че можеш да постигнеш всичко. Нищо не беше невъзможно или извън границите. Той имаше стоманени топки и златно сърце.

„И беше толкова скромен. Беше суперзвезда и можеше да отиде навсякъде във всеки клуб и да бъде поканен във ВИП зоната в рамките на пет минути. Но също така беше способен да приеме всеки – от чистачката до кухненските работници. Той никога не забрави тази простота и скромност.

„Неговата подкрепа за новите играчи наистина ми остана в съзнанието. Когато пристигнах на „Стад Франсез“, той ме взе под крилото си. Спомням си, че нямах обувки, затова той се обади на Nike и в рамките на 24 часа имах тригодишен договор! А когато пристигна Хуан Мартин Ернандес, Доми бързо забеляза класата му. Доми му каза: „Дръж се близо до мен и ще се справиш“. Той изпълни всички с увереност. Беше все едно да играеш с по-големия си брат.

„Както всички хора с високи постижения, той имаше тази леко луда и прекомерна индивидуалност. Но именно това го правеше брилянтен. Имаше предимство, което неминуемо изчезва, когато спреш да играеш.“

Докато Кайзер разказва спомените си, не мога да изхвърля от ума си цитата на Оскар Уайлд: „Умереността е нещо фатално. Нищо не успява така, както излишъкът.“

Доми ще бъде запомнен като легенда на играта

Подобно на други френски величия като Бонифас, Фуру, Лакан, Папаремборд, Вакерен и др., Доми е обичан и изгубен, но никога не е забравен.

Няколко дни след смъртта на Доми, Шарве ми изпрати копие от писмото, което е написал за своя голям приятел:

„Скъпи Доми,

„Всички те наричаха Доми, това ти подхождаше: обикновен, приятелски настроен, искрен, автентичен… сякаш принадлежиш на всички. Когато се сблъсках с теб на „Стад дьо Франс“ в зоната за пресата преди три седмици, не можех да си представя, че това ще бъде последният път, когато ще видя тази палава усмивка, която винаги си имал… усмивка, пълна с чар, невинност и любов. Взе ме в прегръдките си и ме прегърна като брат, беше толкова щастлив, което едновременно ме трогна и успокои.

„Като типичен хуманист, както обикновено, ти ме попита как е семейството, загрижен за щастието на другите. Ти беше уникален, рядък, щедър човек… този, който успя да укроти Голиат сам на Туикенхам, превръщайки се в легенда.

„Ти беше едновременно огън и лед; огън, защото имаше този свещен огън в себе си, който гореше в теб, но и те гризеше. Беше и лед, защото понякога имаше нужда да останеш сам на друго място, защото това ти даваше известно облекчение.

„Колкото и да си неуловим и неукротим на терена и извън него, трябваше да изживееш следващите 15 минути така, сякаш са ти последни. Щеще да живееш със сто мили в час… като Джеймс Дийн, твоя герой. Не можеше да живееш без предизвикателство, без борба, с която да се бориш и да побеждаваш.

„Измъчена душа, кръвожаден, бунтар, ти беше преди всичко топъл човек. Щяхме да те последваме до края на света, за да водим война… или да сключим мир. Имах удоволствието да изиграя последния си мач заедно с теб на Лансдаун Роуд с френските Варвари. Ти беше варварин до мозъка на костите си, най-варварският от варварите.

„Като последно кимване към живота и съдбата ти искаше да си тръгнеш преди героя от детството си, Диего Марадона, ти – футболистът до 18-годишна възраст, който можеше да спечели Световната купа през 98 г., кой знае?

„Но това няма значение, защото, както си казал толкова красиво за този знаменит полуфинал, спечелен срещу All Blacks: „В този ден бяхме докоснати от благодатта… това беше чиста емоция, издигаща се дълбоко в нас“.

„Ти си бил на върха на света и си се докосвал до ангелите няколко пъти, ти, детето на Солиес… Сигурен съм, че там горе ще те посрещнат и ще ти дадат мястото, което заслужаваш… а когато срещнеш приятеля си Джона Лому, кажи му, че и той много ни липсва“.

Съдбата на Доми е била да бъде блестящ, непредсказуем и запомнящ се. Той беше извисяващ се паметник на щедростта, приятелството и човечността – всичко това той изкова както на терена, така и извън него. Наследството му никога няма да бъде забравено.

Сърцето е това, което ни движи и определя съдбата ни.