Франция се завръща и дали светът на ръгбито не е много по-ярък заради това? Зашеметяващата доминация над All Blacks в събота се усещаше като фундаментална победа за отбора, който съзрява под ръководството на Fabien Galthie.

Публиката в Париж беше в подем. Обърнете внимание на цифрите и ще разберете колко значима беше тази победа за тях и техните играчи.

Първо, това беше най-големият триумф на Франция над Нова Зеландия в историята. За първи път от 21 години насам те побеждават All Blacks във Франция и за първи път от близо 50 години насам го правят в Париж. Пато Маувака стана първият френски играч, отбелязал две или повече попадения в тази среща след Серж Бланко през 1989 г.

Сред отборите от „Шестте нации“ само Англия е нанасяла по-тежко поражение на кивитата. Нова Зеландия никога не се е сблъсквала с дефицит от 18 точки на полувремето в нито един тестови мач, докато не се изправи срещу усърдните и опустошителни воини на Галтие в окопите на „Стад дьо Франс“.

Тези цифри са абсурдни. Те илюстрират мащаба на постигнатото от французите, но също така и огромното им превъзходство. Франция отново се превърна в сила в Шестте нации, но тази победа звучи като появата на новото поколение на световната сцена. Дълго време чакахме те да дойдат тук.

Това е нова ера за френското ръгби. Забравете онова досадно старо клише за това „коя Франция ще се появи“, защото този отбор не е измъчван от дивите и често саморазрушителни промени в настроението от миналото. Те блестят последователно и всеки неутрален трябва да е изключително развълнуван от това.

Fabien Galthie организира забележителен обрат в съдбата на Франция

Как са стигнали дотук? Започнаха, когато Галти пое поста след Световната купа през 2019 г., с възприемането на различни аспекти на професионализма – аспекти, които често са били пренебрегвани или отхвърляни в предишните структури. Те не просто изповядват заветната бляскава атака, която е синоним на тяхната игра; те могат да бъдат дисциплинирани, организирани, структурирани и да се защитават толкова блестящо.

Миналата седмица прекарах известно време с Шон Едуардс. Той е смятан за най-добрия треньор по защита в света и неговите пръстови отпечатъци бяха навсякъде по това представяне. Галти е голям почитател на Едуардс от много, много време. Всъщност, когато ме тренираше в Монпелие през 2012 г., използвахме модела за бърза защита, който той беше взел от Едуардс и Уорън Гатланд в Wasps.

Ако успееш да поставиш противника – и няма значение кой – под постоянен натиск, да полагаш повторни усилия, да поглъщаш времето и пространството му, можеш да го накараш да изглежда много обикновен. Точно това се случи с Нова Зеландия.

Антоан Дюпон, мощният полузащитник, се преместваше в отбранителната линия всеки път, когато Франция трябваше да се защитава зад собствената си граница от 10 м. Обикновено отборите вкарват полузащитника си в линията, когато противникът навлезе в 22 метра, но Франция го направи по-рано. Вижте колко пъти Дюпон хвана Риеко Йоане, външния център на Нова Зеландия, и колко напълно изгубена изглеждаше така възхваляваната задна линия на “ All Blacks“, която отново и отново беше подлагана на удари зад линията на атаката.

Гаел Фику и Деймиън Пено често остават незабелязани в защита, но всеки от тях беше изключителен в начина, по който разчиташе играта, вдигаше оборотите, за да затвори възможностите, и правеше знакови сблъсъците си. През този сезон Клермон използва Пено като 13, а не на крилото; той е свикнал да изпълнява ролята си на защитник в тази по-широка позиция, но неговият трай дойде от упражняването на огромен натиск върху Нова Зеландия. Не забравяйте, че когато Пено се нахвърли върху Давид Хавили, за да вземе паса му и да се втурне към трай линията, той го направи от топката която „All Blacks“ владееха.

Повечето отбори щяха да се оттеглят след загуба на владението при пробив, да дадат на Нова Зеландия време и пространство, да се борят и да използват тъчлинията като допълнителен защитник. Не и Франция. Не и Пено. Бързата му преценка при разчитането на ситуацията, както и изпълнението на блица и прихващането, които сложиха край на мача, показват колко уверен е в себе си в рамките на цялата система.

Ако Едуардс внасяше почти неудържим хъс в защита, то Галти внасяше простота във френската атака. Това не беше стратегическа атака – всъщност тя беше доста проста: спечелваме топката, бягаме колкото можем по-силно, повтаряме. Да разбием могъщите „All Blacks“ с безмилостна жестокост.

Седмица по-рано Ирландия също се наложи физически над Нова Зеландия, но подходи малко по-сложно. Тяхната свръхконтролирана атака с много играчи измести точката на контакт. Те играеха отзад и стигаха до краищата на отбраната. Това беше различно. Това беше забиване на нож в гърдите на “ All Black“ и заявяване: „Добре, вие сте тук, в Париж, с 80 000 луди, които крещят от трибуните, и ние ще ви избием до крак. Какво ще направите по въпроса?“.

Те наистина пребиха Нова Зеландия и как само публиката се наслаждаваше на това. Гледайки от коментаторската ложа, никога няма да забравя тази атмосфера.

Не можем да пренебрегнем и влиянието на Тибо Жиру, френския гуру в областта на силовите и кондиционните тренировки, върху тяхното грандиозно възраждане. Бивш елитен състезател по бобслей, американски футбол и спринтьор, ролята на Жиру зад кулисите рядко се признава публично.

Той промени програмата за обучение, физическите качества и физическата подготовка на френския отбор. Динамиката им и способността им да останат динамични в продължение на 80 минути не прилича на нищо, което сме виждали досега от Les Bleus. Погледнете френските отбори от последните две десетилетия – винаги, когато играехме с тях с Шотландия, знаехме, че енергийните им нива ще паднат като скала в последната четвърт, стига да успеем да издържим дотогава.

Този подобрен атлетизъм се съчетава добре с това, което Едуардс е създал в защита. Ако си организиран, линията ти се нарушава по-малко и правиш по-малко изгарящи белите дробове бягания назад към собствените си 22. Не вършиш работа, която не би трябвало да вършиш, защото си се установил в системата си.

Франция тормозеше All Blacks в сблъсъците

Това позволява да се проявят предимствата и експлозивността на френските тежки играчи. Антъни Джелонч, Грегъри Алдрит, Камерън Воки и Маувака опустошиха Нова Зеландия. Те изхвърлиха “ All Blacks“ от терена – а не са много отборите, които успяват да постигнат това. Благодарение на работата на Жиру извън терена Франция е по-добра физически и по-интензивна от всякога.

Ако погледнем по-общо, промените в правилата и разпоредбите на Топ 14 помогнаха за тази еволюция. Затягането на квотите за играчи, израснали в родината, означаваше преминаване на чужденци и повече игрово време за младите френски надежди. Качеството на лигата е ден и нощ в сравнение с моите седем години в двете най-горни дивизии от 2012 до 2019 г.

Това подготвя хората за стъпката към международното ръгби. И сега можете да сравнявате качеството и дълбочината на състава, с който разполага Галти, с това на Англия, най-богатата страна от всички. Вижте колко близо бе Франция на миналогодишния финал на Есенната купа на нациите с отбор, който на практика беше „Б“ група. Техните носители на Световната купа до 20 години от 2018 и 2019 г. процъфтяват, а френските младежи се радват на повече изяви в Топ 14. Франция е организирана с елитен треньорски щаб и излишък от атрактивни, доминиращи спортисти.

Вземете за пример Маувака. Всички се притесняваха, че ще липсва Жулиан Маршан, защото той е един от най-добрите хукъри в света. Маувака се появява, за да вкара дубъл в изключително впечатляваща демонстрация. Можете да замените Woki с Bernard le Roux. Блестящият капитан Шарл Оливон все още не се е завърнал от контузия. Френското ръгби е в добро здраве. След две години те ще бъдат домакини на Световното първенство, а когато видите бурния купон на домакинските фенове, не бихте заложили на това да стигнат до края.

И това е най-интересното за френската публика – тя си върна своя отбор след една епоха на застой. Живеейки тук, усетих смущение от постоянните провали на националния отбор при предишните режими, въпреки богатия му талант, брой играчи и ресурси. Сега тези хора са във възторг. Те не могат да повярват какво имат отново. Като закарам децата си на училище в понеделник сутрин, като говоря със съседите си, като видя пощальона, всички искат да говорят само за това.

Гордостта, страстта и ентусиазмът, които изпитват, както и стремежът, който ще дадат на играчите, са неуловими и неизмерими. Не съм го виждал на такова ниво през деветте години, откакто съм във Франция. Това е специално – наистина специално.

Преди няколко години френските привърженици никога не биха си помислили, че отборът им е способен да спечели титлата. Това може да звучи ужасно глупаво за феновете на други, по-малко благодатни ръгби нации, но повярвайте ми, вярно е. А сребърните отличия са следващата стъпка сега. В миналия сезон те бяха втори, само че в Шестте нации; могат ли да направят още една крачка напред?

Вижте как се представи Ирландия през есента, как Англия победи световните шампиони от Южна Африка в страхотен тестови мач, как Уелс доближи Спрингбокс и как заедно с Шотландия отвяха Австралия. Какъв шампионат ще имаме през 2022 г.

В цялата тази революционна работа от страна на Галти, Едуардс, Жиру и играчите най-важният аспект е качеството на хората, които участват в нея. Не говоря за това колко добре може да се справя Гаел Фику или колко далеч може да рита Мелвин Жамине; имам предвид личностните качества в отбора. Културната тъкан, която е изтъкана в тази група.

През последните години можехме да обвиним някои френски играчи, че страдат от манталитет на „футболисти“. Галти има различна политика на подбор и съвсем различно отношение. Видът на хората, които е избрал, е огромната разлика.

Антоан Дюпон продължава да се представя отлично за Франция

Когато Ромен Нтамак излиза от собствената си in-goal зона, пали Жорди Барет и пуска пасове без поглед, това дава представа за увереността, която има в уменията и физическата си форма, но и за увереността, която има в съотборниците си. Предишните френски отбори изглеждаха уплашени и крехки. Сега те са натоварени с победители в Топ 14 и европейски шампиони и подкрепят себе си на най-великата сцена.

С успеха идват и очакванията. С очакванията идва и натискът. Как ще се справи Франция с него? С удоволствие мога да кажа, че след като работих с младия Дюпон в Кастрес и след като споделих с него бира след мача в събота, манталитетът му не се е променил. Дюпон често е описван във Франция като „извънземен“ и понякога наистина се чувства така, сякаш е изкован на друга ръгби планета. Много малко играчи, да не говорим за халфовете, могат да поемат топката от напълно неструктурирана игра, без платформа, да разбият една атака, да се отърват от нападател, да защитят някой друг и да преминат през център. Още по-малко го правят срещу Нова Зеландия. А още по-малко от тях могат да попречат на подобно превъзходство.

Дюпон е спокоен и контролиран. Да, той обича спорта си, но си остава прекрасен, уравновесен човек. Той няма да стане арогантен – твърде зрял е. Изглежда, че шумотевицата не го притеснява. Това е новият френски начин на мислене в неговия микросвят.

Когато видях как играчите общуват след мача, никой не се разпищя. Те не се увличаха. Досега не бяха преживявали подобно нещо с френската фланелка, на „Стад дьо Франс“, но не скачаха като момчета на ергенски запой. Вместо това завършиха празничната си вечер с красиво тристепенно ястие и няколко чаши червено, докато в Париж падаше нощта. Колко изискано, колко подходящо и колко прекрасно френско.

В разговорите ми с тях през онази вечер най-много се набиваше на очи колко много означава да дариш тази радост на френския народ. Чувстваха, че е толкова специално да се отблагодарят на феновете и да видят как това повдига духа на тези, които представляват.

Всеки, който е гледал този мач, ще оцени, че когато френското ръгби е на висота, световното ръгби е на висота. Усещането се завръща. Този отбор се завръща. Французите са щастливи, а като фенове на ръгбито всички ние също трябва да сме щастливи.