Старши треньорът разкрива всичко за ключовите си играчи – и за един, който се измъкна – в откъси от новата си книга

Джоунс за Маркъс Смит

Винаги съм смятал да избера Маркъс Смит за летния отбор на Англия, но отдавна смятам, че всички разговори около него не са полезни – нито за Англия, нито за самия Маркъс. Защо беше толкова популярен, когато за първи път се появи на сцената с Harlequins? Беше симпатично момче, което учеше в голямо държавно училище, където успехите в ръгбито бяха част от културата. Имаше филипински произход, така че предлагаше и нещо малко по-различно. Имаше какво да се хареса в него.

Всъщност съм го виждал да играе като ученик. По време на Световното първенство през 2015 г., когато бях треньор на Япония в Англия, отидох да го гледам как играе в един мач в колежа Брайтън, защото всички казваха, че той ще бъде следващото най-добро име. Отидох от любопитство, като треньор, а не защото тогава имах някакво участие в Англия. Бях впечатлен, тъй като той определено имаше страхотни умения.

Но някъде надолу по веригата той ги беше загубил. Не е нужно да разнищвам историята за него като следващата голяма звезда на английското ръгби. Някои хора в английските медии биха искали той да заеме тази роля, но моята задача е да се уверя, че Маркъс не вярва в тази история, защото тя се пише от други хора. Искам той да повярва в собствената си история. Искам той да напише собствената си история.

Джоунс следи напредъка на Смит още от ученическата му кариера в колежа Брайтън.

Когато през 2020 г. настъпи първото затваряне, му се обадих, за да можем да проведем подходящ разговор. От известно време бях хвърлил око на него, защото смятам, че има истински потенциал. Но не бях сигурен дали Маркъс има желание да бъде най-добрият, който може да бъде. Чудех се дали няма да е щастлив да бъде приятен играч на “ Harlequins“, да говори за Англия с блестящи думи, без да изпитва границите на своите способности или характер.

Бях мислил това повече от година, когато му се обадих през април 2020 г. Проведохме доста откровен разговор за състоянието на играта му. Предложих му, че трябва да намери своя собствена идентичност. Исках да очертае тази идентичност като играч на лист хартия за мен. Той го направи и ми го изпрати. Оттогава продължаваме този разговор. Той беше определил силните страни, които за първи път беше показал като ученик. Как би могъл да използва тези силни страни отново на елитно ниво? Каква е ролята му в отбора? Какво трябва да направи, особено като номер 10, за да се развие? Това бяха трите области, които се опитахме да проучим. Помолих го да попълни тези отговори и му дадох малка обратна връзка.

Маркъс вероятно ще бъде в най-добрата си форма едва в края на 20-те си години. Затова трябва да му помогнем в това емоционално пътуване и да му напомним за пътуванията, извършени от други велики номер 10. Кога Дан Картър е бил в най-добрата си форма? На последната си Световна купа през 2015 г. Дали Beauden Barrett е напълно зрял номер 10? Не. той е страхотен играч, но най-доброто за него тепърва предстои. Играчите с номер 10 са като куотърбеците. Трябва да им позволиш да се провалят. Трябва да им дадеш време да узреят. Добрите от тях преминават. Те ти се отплащат. Може да имат две или три години в най-добрата си форма. Но това е трудна позиция.

Когато избрах Маркъс за дебюта му в Англия срещу САЩ през лятото, бях впечатлен от начина, по който се беше подобрил, след като година по-рано го предизвиках да стане най-добрият, на когото е способен. Маркъс отбеляза истински напредък и смятахме, че е в много добра позиция, когато ни напусна и отиде при Lions. Но много неща ще зависят от това дали ще успее да стъпи на земята. Той ще бъде момче, което ще се издига, защото това отговаря на манталитета на английските медии. Харесва им фактът, че е малко по-различен и се възприема като играч от типа „Х фактор“. Лесно е да бъдеш съблазнен, но Маркъс е от добро семейство и има добри маниери. Той просто трябва да продължи да работи, за да извлече най-доброто от себе си.

Влиянието на Маркъс Смит в Harlequins означава, че за него бързо се заговори като за бъдещ играч на Англия

Джоунс за Оуен Фарел

Преподаването на специфични умения е част от практиката му на капитан

Тежестта на отговорността не трябва да се съсредоточава само върху капитана, но разбирам защо тази роля е източник на очарование. Оуен Фарел се развива добре като лидер.

Той е доста агресивен лидер, а капитаните от този тип трудно могат да се приспособят към нюансите на ролята. Те трябва да развият по-меките си умения – да се вживяват в съотборниците си и да ги обединяват в сплотено цяло, а също и да управляват съдията.

Наричаме ги “ нежни умения“, но всъщност те са адски трудни. Ясното мислене, комуникацията, спокойствието, дипломатичността, емпатията, чувствителността и разбирането на другите са сложни и често неуловими умения. Лесно е да кажете на капитана си да излезе и да проведе трудни разговори със съотборниците си, като същевременно проявите много съпричастност, но трябва да разберете сложността на неговата задача.

Освен това разполагаме с играчите само за кратки периоди от време, така че е трудно да се поддържа постоянство. Но това не означава, че е невъзможно да се развият меките умения, от които се нуждае един страхотен капитан. Опитваме се да даваме на Оуен правилните съвети. Уил Карлинг и Стив Бортуик, като бивши капитани на Англия, разбират натиска на тази роля повече от всички. Те са от истинска полза и сега Уил е основното лице за контакт на Оуен. Помогнахме на Оуен да получи достъп до Камерън Смит, който е един от най-големите капитани и играчи на ръгби лига в Австралия. Оуен, с неговия опит в ръгби лигата, разбира мащаба на всичко, което Камерън е направил като лидер, и затова те споделиха някои полезни разговори.

Нийл Крейг, нашият ръководител на отдела за високи постижения и експерт по комуникация и лидерство, и аз също работим в тясно сътрудничество с Оуен, а той има хора извън лагера на Англия, на които се доверява и с които също разговаря постоянно. Но Нийл направи наистина добра забележка, когато каза, че като група за подкрепа сме направили грешката да имаме твърде много хора, твърде много идеи и твърде много разговори с Оуен. Сега той има достатъчно информация, която да усвои.

По средата на Шестте нации през 2021 г. Нийл напомни на Оуен, че трябва да води себе си преди всички останали и да се концентрира върху съвети, които имат най-голям смисъл за него. Трябваше да остане верен на начина, по който иска да води Англия – и да помни, че първата работа на капитана винаги е да бъде най-добрият възможен играч.

Той каза, че Оуен трябва да говори за лидерството само с един или двама души, на които наистина има доверие. Ако някой друг иска да сподели мислите си за капитанството, той трябва да му каже да се отдръпне по уважителен начин. Сега просто трябва да се упражнява да бъде лидер колкото се може повече и да се придържа към основните си принципи.

Очакваше се Фарел да бъде капитан по време на есенните международни мачове, но контузията му означаваше, че Кортни Лоус ще се възползва от това за два от тестовете.

Можем да помогнем най-много на Оуен, като превърнем лейтенантите му в по-добри лидери и като използваме по-умни стратегии, така че по време на обучението си той да се упражнява да бъде капитан под напрежение. Ако тренировъчните мачове са спокойни и перфектни, а не изпълнени с напрежение и хаос, как Оуен ще стане по-добър в справянето с трудни ситуации, независимо дали те са свързани със силните емоции на съотборниците или с реакция на лошо съдийско решение?

Понякога планираме обучението така, че в даден отбор да има по-малко играчи, които да бъдат ръководени от Оуен. Напрежението върху този отбор се увеличава, а след това може да направим и така, че редица решения да са в негов ущърб. Това му позволява да работи върху начина си на мислене. Очевидно е, че не може да бъде същото като да играете пред 80 000 души, докато милиони гледат по телевизията, но това позволява да се направи разбор и да се види как се е справил при неблагоприятни обстоятелства. Ще му зададем няколко прости въпроса. Как мислите, че се справихте? Как се подготвихте? Какво смятате, че сте направили наистина добре? Какво не ви хареса? Това е продължителен процес и ние постоянно ще преразглеждаме ролята на капитана и на лидерската група.


Джоунс за Maro Itoje

Той има уроци по актьорско майсторство, но няма да бъде капитан на Англия

Джоунс смята, че е било правилно решение да не избере Маро Итое за капитан на “ Lions “ по-рано тази година.

Когато Маро Итоже се появи на сцената, можеше да дойдете от Марс и пак да разберете, че той ще бъде специален играч. Не бяха нужни задълбочени познания по ръгби или прозорливост, за да му предскажете изключителна кариера, ако остане на правилния път.

Но това са и изключителните играчи, които трябва да управлявате внимателно в началото. Той се разви наистина добре, откакто му дадох дебют като резерва срещу Италия през 2016 г. Маро има добра глава на раменете си и не изпреварва прекалено много себе си. Мисля, че начинът, по който се отнасяхме с него в началото на международната му кариера, помогна донякъде за създаването на тези добри навици. Искаме тези изключителни играчи да се издигат бавно, така че в крайна сметка да изиграят огромно количество тестови мачове.

Самият Маро имаше нужда повече от всеки друг да разбере стойността на търпението. Той трябваше да ни се довери. Мисля, че му помогнахме да го направи, защото той бързо разбра, че се грижим за него. Той е важен играч за нас, но има отговорност и към семейството си и към себе си. Изключително важно е да чувства, че може да изпълни всичките си лични цели, като същевременно осъзнава, че най-добрият начин да го направи е като се отдаде на каузата на отбора. Ако отборът лети, ще лети и Маро Итое.

Имаше много призиви той да бъде обявен за капитан на British and Irish Lions в Южна Африка през 2021 г. Вместо това Алън Уин Джоунс с право получи тази роля. Това ми се струваше разумно. Може и да греша, но не съм сигурен, че Маро е бъдещият капитан на Англия. Той ще бъде един от най-великите играчи, но Маро е много затворен в себе си.

Изпратихме Маро на уроци по актьорско майсторство, което има благоприятен ефект. Сега той говори по-въздействащо и се надявам, че може да развие повече комуникационни и лидерски умения. Актьорството изважда Маро от самия него. Не искаме да потискаме вътрешния му устрем, но ще сме постигнали огромен напредък, ако успеем да го използваме по различни начини, така че да се предаде на съотборниците му. Уроците по актьорско майсторство са практическа стъпка към това да помогнем на Маро и другите да споделят този вътрешен огън и магия, които ги правят специални. Винаги се стремим да видим дали можем да развием тези качества и да намерим правилната комбинация от лидери.


Джоунс за Кайл Синклер и Елис Генч

Нашите диви момчета доказаха, че съмняващите се грешат

Винаги съм подкрепял Кайл Синклър от момента, в който избрах него и Елис Генч за турнето на Англия в Австралия през 2016 г. Двамата диви млади стълбове тогава не бяха възхвалявани и никой от тях нямаше нито „лицето“, нито „външния вид“ на успешен ръгбист.

Те идват от другата страна на релсите и като деца са били извън английската ръгби система.

Синкс играеше играта с повече емоции от повечето играчи. Това го прави уязвим, но е част от очарованието му. Смятахме, че той предлага нещо различно, макар че винаги щеше да е малко труден за овладяване.

Избрах Генч и Синклер, когато Англия беше на върха. Току-що бяхме преминали през първите ми Шест нации, когато спечелихме Големия шлем. Но почувствах, че трябва да добавим нещо ново в отбора, когато се отправяхме към Австралия. Исках повече агресия в групата. Генч и Синклър притежаваха тази сурова агресия от лошата част на града. Така че те дойдоха на турнето и бяха много опасни на тренировките.

И двамата искаха да докажат колко са груби и твърди и предизвикаха недоволство сред опитните играчи. Някои от физическите им действия бяха неподходящи за тренировъчна сесия. Но всичко това е част от учебния процес в международното ръгби. Те се адаптираха и до края на турнето тези два диви млади бика израснаха и станаха част от отбора. Те продължиха и представиха страната си с чест и достойнство. Но те винаги ще имат своите проблеми.

Генч, вляво, и Синклер, вдясно, Джоунс разпозна потенциала да разтърси предната редица на Англия

В треньорското общество на Англия имаше сериозни съмнения относно Синклер. Вслушах се в един глас, защото много уважавах мнението му; той не беше сигурен в Синклер. Първоначалните му представи за Кайл бяха за егоцентричен, незрял, променлив, емоционален и гневен млад мъж. Той признаваше очевидния талант на Кайл и го харесваше като хлапе. Но твърдеше категорично, че Кайл може да провали отбора с лошата си дисциплина. Можехме ли наистина да се доверим на Синклер в разгара на битката?

Изслушах го, защото мнението му имаше доста основания. Но моят усет към играта и към отделните хора, съчетан с конкретни данни за представянето му, ми подсказваше да продължа със Синклер. Можехме да имаме специален герой, ако по някакъв начин успеем да контролираме емоциите му.


Джоунс за Ману Туилаги

Той се превърна от разрушител в динамо

Винаги съм много по-щастлив и с по-добър отбор, когато има Ману Туилаги в лагера и на терена. Играчите го обичат, защото той е ярък, жизнерадостен и любящ човек. Той е много невзрачен, но на терена е толкова силен. А в лагера той е царят на кафе-паузите и шахматната дъска. Той побеждава всеки, който се заеме с него, но играчите се привързват към него. Преди няколко години, когато беше млад и глупав, той очевидно имаше разрушително присъствие. Но тези дни отдавна са отминали. Да се ожениш и да имаш дете те учи на уроци по отговорност и сплотеност и затова Ману се превърна в такъв играч, какъвто обичаме да имаме наоколо.


Джоунс за Дани Сиприани

Той загуби фокус и нямаше как да го променим

Джоунс, както и много други треньори, така и не успя да извлече най-доброто от Сиприани.

Съжалявам, когато виждам, че хората не успяват да използват огромния си талант. Дани Сиприани е очевидният пример за мен. Спомням си, че го видях като 22-годишен. Беше невероятен. Беше талантлив, бърз, изобретателен и безкрайно креативен. Но загуби фокус. Когато по-късно работих с него, вече беше твърде късно да го върна в правия път. През 2018 г. той вече беше навършил 30 години. Моделът беше установен и нямаше как да го промени.