В откъси от новата си книга старши треньорът разкрива плана си за най-великата страна в историята на ръгбито – и как самурайски меч и плод киви са помогнали за победата над All Blacks

След поражението на финала на Световната купа през 2019 г. летяхме от Токио за Лондон и макар да казах повечето правилни неща и да се опитах да свия рамене и да се усмихна, когато ме попитаха как се чувствам, бях огорчен. Чувствах се също толкова празен, колкото и 16 години по-рано, когато бях треньор на Австралия на финала на Световната купа в Сидни – загубих в допълнителното време от Англия и онзи гол на Джони Уилкинсън.

Бях направил грешката да остана старши треньор на „Уолабис“, защото си мислех, че мога да задам нова визия и да започна нов цикъл на успехи. Визията имаше смисъл, но през следващите две години допуснах твърде много грешки. Отчасти това се дължеше на умора. Бях прегорял от работата. Още преди да бъда уволнен през 2005 г., знаех, че щеше да е по-добре както за австралийското ръгби, така и за мен, ако бяхме направили пауза след финала.

Англия беше различна. Месеци преди да заминем за Япония, бях подписал нов договор, според който щях да остана старши треньор до 2021 г. Въпреки че Ръгби съюза искаше да заведа Англия на следващото Световно първенство през 2023 г., аз трябваше да разбера дали имам необходимото желание да завърша още един четиригодишен цикъл.

Джоунс и играчите му стоят унили след загубата на финала на Световната купа през 2019 г.

Най-лесният вариант беше да изкарам договора си докрай и да помогна на Англия да подготви почвата за нов треньорски екип. Щях да бъда професионалист и отдаден и да наблюдавам прехода, преди да започна ново собствено ръгби приключение през 2021 г. Второ, знаех, че ще бъде погрешно да не спазя споразумението си и да си тръгна от Англия преди това. Те ми бяха дали очарователна и неочаквана възможност, като ме назначиха за старши треньор през 2015 г.

Третият вариант изглеждаше несигурен. Можех ли наистина да вдигна себе си и Англия и да имам всемогъща възможност за още четири години? Как изобщо щях да се заема с тази задача? Беше ли това безумна идея? Или можех този път да постигна дори повече, отколкото през първия цикъл, когато започнах със серия от 17 спечелени теста и Голям шлем по пътя към финала на Световната купа?

Няма значение дали сте главен изпълнителен директор на гигантска корпорация, ръководител на училищен отдел, треньор на спортен отбор или просто ръководител във всяка дейност, която обичате. Винаги трябва да знаете къде отивате. Крайната ви цел, вашата мисия, осигурява модела на картата, която ще ви помогне да достигнете до целта си.

Определяне на визията

Беше очевидно, че имам желание да продължа по целия път до Франция през 2023 г. Отново се бях качил на влака и бях готов да го карам до самия край с нов импулс. Но преди да кажа на някого, трябваше сам да си представя крайната точка. Трябваше да задам визията.

Също така си напомних, че никой не знае границите на това, което можем да направим. Ако зададем правилната визия за себе си, можем да преминем въображаемите граници и да достигнем до нещо ново. Нямаше смисъл да повтаряме същата визия като преди, като казваме на всички, че се стремим да спечелим Световната купа през 2023 г. Това не беше толкова визия, колкото ехо на първоначалния план. Очевидно целта за спечелване на Световната купа щеше да бъде в основата на нашите усилия, но се нуждаехме от нова визия, която да вдъхнови играчите.

Еди Джоунс с Хенри Слейд (вляво) и Маркъс Смит (вдясно) по време на тренировка на Англия през 2021 г.

Семето на една идея започна да покълва. Винаги съм бил отворен за влияния извън спорта и колкото по-дълго работя в сферата на треньорството, толкова повече нараства това любопитство. Това е една от причините през последните седем години да работя като консултант на непълно работно време в борда на Goldman Sachs в Токио. Хората от бизнеса често са очаровани от елитния спорт и са готови да извлекат всички поуки, които предлагаме. В същото време в спорта можем да научим толкова много от лидерите в бизнеса и други области. Така че моите случайни срещи в Goldman Sachs бяха реципрочна договореност – и те бяха от голяма полза за мен.

Вдъхновението от Uniqlo

Ярък пример за това е, че работата ми там ме накара да създам приятелство с Тадаши Янаи. Той е японски милиардер, но за мен, който не се интересува толкова от парите, той е много повече от това. Тадаши е смел и оригинален мислител, който е неуморим и смел в своето визионерство. Той е основател, собственик и президент на Fast Retailing, в която доминира Uniqlo – компанията, която той създава през 1984 г. Uniqlo вече има около 2 500 магазина по целия свят, а Тадаши е смятан за най-богатия човек в Япония. През 2021 г. личното му богатство се оценява на повече от 45 млрд. долара. Лично на мен ми харесва историята за това как е станал успешен.

Милиардерът Тадаши Яна

Бащата на Тадаши е собственик на универсален магазин в Западна Япония. Това беше малка и скромна компания. Когато в крайна сметка Тадаши поема управлението на магазина от баща си, бизнесът се разраства за няколко седмици. Всеки служител в района му напуснал, защото бил прекалено нахален. Тадаши бил целеустремен и знаел точно какво иска да прави. Но, както ми разказва историята сега, не е имал никаква емоционална интелигентност или дори елементарна способност да работи с хора. Искал да промени всичко, което баща му бил изградил, за да превърне стария универсален магазин в нещо ново и много различно. Но това не се получило.

Беше време Тадаши да се отдръпне и да помисли. Вместо да разрушава един стабилен бизнес, му стана ясно, че трябва да създаде свой собствен универсален магазин. Вместо да атакува бизнеса по безразборен начин, той отдели време да изложи своята визия.

Сега той обяснява, че в същото време се е научил да преподава и да ръководи. В началото е бил много автократичен ръководител, но колкото повече уроци е усвоявал, толкова повече се е превръщал в собственик на компания, който връща отговорността на своите служители. Но той и служителите му винаги са имали предвид визията му – да се превърне в най-голямата марка за ежедневно облекло в света. Те се приближават към мечтата, тъй като вече са на трето място в света на бързата мода. Пред Uniqlo са само испанската компания Zara и шведската H&M.

Време е да мечтаем още повече

Мислех си за смелата визия на Тадаши, за смелостта и устрема на неговия характер, докато определях визията за Англия в края на ноември 2019 г. Имах четири години пред себе си и исках да подражавам на Тадаши, като вярвам, че възможностите, които можем да направим, нямат край. Представях си визия за Англия, която щеше да бъде много по-голяма от всичко, което някога е било сънувано в тази страна, в която се играе ръгби и където екстравагантната амбиция обикновено поражда подозрения и съмнения.

Нито една от културните разлики между мен, малкия момък, който изглежда наполовина японец, а звучи като пълен австралиец, и английската ръгби институция не бива да пречи. Все още ме разсмива иронията, че австралиец е треньор на английския отбор по ръгби. Това беше една от атракциите за мен при приемането на работата, защото знаех, че ще бъде трудно. Може би ще бъда първият и последният австралиец, който някога ще тренира Англия, защото нашите мисловни модели като спортни хора са диаметрално противоположни.

През 2015 г. трябваше да бъда достатъчно смел, за да се променя. Трябваше да приема традициите на английското ръгби и същевременно да бъда достатъчно стратегически настроен, за да променя начина на мислене, който загрозяваше играта тук. Обуздах по-абсурдните си характеристики, като същевременно направих някои подходящи промени в английското ръгби.

Правех това в продължение на четири години и бяхме сравнително успешни. Голата статистика гласеше, че съм имал най-добрия процент спечелени тестови мачове от всички английски треньори в историята. Но въпреки това не успяхме да осъществим мечтата си за Световната купа.

Беше време да мечтаем за още по-големи неща. В самото начало на този нов цикъл от дейности имах предвид целта и бях убеден в нейната визия.

Щяхме да превърнем Англия в най-великия отбор в света.

Визията беше определена и, което е най-вълнуващо от всичко, нямаше крайна цел. Всеки треньор и екип могат да постигнат краткосрочен успех. Но същността на величието е в устойчивия успех. Ние щяхме да се стремим да продължаваме да се подобряваме и да печелим, да се изкачваме все по-високо и по-високо, с мечта, която включваше – и се простираше отвъд – спечелването на Световната купа.

Крайната цел беше ясна. Щяхме да се стремим да станем най-добрият отбор в историята на ръгбито.

Психология на увереността

Ще се съсредоточим повече върху процеса, в който искаме да стигнем, и ще се концентрираме върху това да помогнем на играчите да се развиват и да ги насърчим да мислят мащабно. За да станем най-великият отбор в света, трябва петима или шестима от нашите играчи да се утвърдят като най-добрите на своята позиция. Затова сме си поставили за цел да променим целия начин, по който говорим за селекцията. Да бъдеш избран за Англия не е върхът. Сега казваме: „Това е само предястие, момчета. Вие тепърва започвате истинската си кариера.
Джоунс разговаря с халфа на Англия Маркъс Смит преди приятелския мач с Австралия през ноември

За всички велики отбори ще дойде момент, в който продължителният успех може да ги изкуши да отклонят вниманието си от детайлната работа, която ги е направила блестящи. Те са хора и затова могат да станат самодоволни или арогантни. Но като ръководител можете да предотвратите това. Не е необходимо да променяте визията си, но трябва да поддържате идеите си свежи. Трябва да продължавате да стимулирате средата.

Трябва да продължавате да сменяте кадрите. Освежавайте персонала около вас. Да съживявате колегите си треньори и играчите с нови хора и различни идеи. Винаги бъдете достатъчно смели, за да смените печелившия отбор, ако усетите задаващ се спад. Сложно е, но ако сте ходили по магазините, очите и интуицията ви – в комбинация с арсенала от статистики и данни, с които разполагаме в наши дни – ще ви подскажат кога да рестартирате програмата си.

Нуждаете се от психология на увереността. Тази желязна увереност често се изковава в несгодите. Не позволявайте на служителите си или на екипа си да се чувстват комфортно. Не е лошо да държите хората в напрежение, за да се опитват да правят повече. Как да внушите това неудобно напрежение, което означава, че интензивността рядко спада? Понякога това става чрез процеса на подбор. Някои играчи ще станат самодоволни, докато други никога няма да попаднат в тази дупка. Трябва да преминете през първата група и да намерите играчите, които мразят и се страхуват от самодоволството – и винаги са неспокойни, винаги са неуморни, винаги търсят следващия етап от развитието си.

Целта е да накараме противника да почувства, че е почти невъзможно да ни победи. Нова Зеландия понякога владее това до тъмно изкуство. Подобно на Майк Тайсън в разцвета на силите си, “ All Blacks“ са сплашвали много от своите съперници. Но истинският ключ към тяхното величие е, че изглежда никога не могат да бъдат победени.

Те винаги се нахвърлят върху вас. Дори когато сте с 15 точки пред тях, все още се чувствате трудно. Обикновено те никога не намаляват интензивността си или пълната увереност, че ще победят на косъм от смъртта. Победихме ги категорично в Световната купа, но All Blacks запазват шаблона, когато разглеждаме историята на ръгбито. Те просто са най-трудните за побеждаване ръгбисти. Това е страната, в която се стремим да се превърнем – привидно неразрушим отбор.

Част 2


Трикът със самурайския меч и кивито ни вдъхнови да се изправим срещу хака – и да победим All Blacks

Английската „V-формация“ ще се изправи срещу хака на All Blacks на полуфинала на Световната купа през 2019 г.

Световната купа напомня, че постоянните победи са анормални. В турнира участват двадесет отбора и само един от тях става победител. За 19 отбора е нормално да загубят накрая. Само един отбор ще бъде ненормален. Така че винаги се стремиш да бъдеш ненормален и това е невероятно трудно. Хората може да очакват, че преди да победим “ All Blacks“, ще съм произнесъл определяща лидерска реч, която да вдъхнови изключително представяне. Вместо това тази вечер бях доста сдържан и премерен.

Но три дни по-рано, в сряда, усетих, че не сме съвсем на ниво в тренировките. Не бяхме достатъчно остри за “ All Blacks“. Затова тази вечер направих нещо различно. Донесох самурайски меч в стаята на отбора. Беше впечатляващ и автентичен и бях похарчил доста пари за него от един антикварен магазин в Токио. Донесох и няколко плода киви. Може да се каже, че беше по-скоро сирене, отколкото плод, но използвах самурайския меч, за да ги разсека на две. Острието беше толкова остро, че кивито се разцепи за миг.

Ето ви, момчета – казах аз. „Виждате ли как го правим сега?

Играчите се разсмяха, но няколко от тях ме погледнаха, сякаш искаха да кажат: „С…, този човек е луд“. Все още обикалях из стаята със самурайския меч и ги накарах всички да усетят смъртоносното острие.

Оттам развихме идеята да се изправим пред хака във V-образна формация с Оуен Фарел начело. На следващата сутрин имахме и много строга среща с ръководството на групата на играчите и аз посочих някои от дребните проблеми. Играчите се заеха с тях и се справиха. Спечелихме мача.

Ако бяхме загубили, хората щяха да имат право да кажат: „Колко глупаво беше цялото това нещо със самурайския меч?“. Но от това става добра история и можем да кажем, че сме извадили меча и малка тава с киви преди една от най-известните победи на Англия.

Следва продължение…………….