само за един месец пейзажът в света на ръгбито се промени значително.

All Blacks пътуваха до Европа като най-добрия отбор в света според стандартите на много хора. След две поредни загуби от Ирландия и Франция сега е трудно да се прецени къде се намира националният отбор на Нова Зеландия.

Всъщност по-нататъшните поражения, претърпени от Спрингбокс и Уолъби, промениха сеизмично световната класация, като Англия, Ирландия и Франция показаха впечатляващи резултати през ноември.

Springboks, Wallabies и All Blacks претърпяха поражения през уикенда срещу съперници от Северното полукълбо.

В този момент почти изглежда, че всяка от петте или шестте най-добри страни може наистина да се бори за Световната купа по ръгби през 2023 г. – а последното съобщение от Световното ръгби хвърли още една котка сред гълъбите.

През януари международните играчи, които не са участвали в тестови състезания по ръгби от три години, ще могат да сменят националната си принадлежност, при условие че имат надеждна връзка с новата си страна.

Това означава, че Лима Сопоага, Чарлз Пиутау и Израел Фолау, които вече нямат право да играят за “ All Blacks“ и „Wallabies“, могат да излязат на терена със синьото на Самоа или червеното на Тонга.

Промяната в регламента е огромно предимство за тихоокеанските островни държави, които изведнъж могат да се сдобият с приток на играчи на тестово ниво, които досега не можеха да играят международно ръгби, което неминуемо ще подсили съставите им по време на Световното първенство.

Това в никакъв случай не е решение на проблемите на Самоа и Тонга, но поне в краткосрочен план вероятно ще повиши авторитета на страните в световното ръгби, което би трябвало да доведе до по-големи външни инвестиции в спорта, които, надяваме се, могат да се върнат обратно на тихоокеанските острови, които се представят отлично на ръгби терена, но рядко получават адекватна компенсация за постиженията си.

В крайна сметка Световната купа е най-големият източник на парични печалби, който ръгбито може да предложи, и външният интерес към турнира е свързан с конкурентоспособността на събитието.

Вече се усеща, че няколко страни могат да излязат триумфално през 2023 г., но това, как ще се справят по-слабо класираните нации, потенциално ще допринесе повече за зрителската аудитория.

Във всяко едно състезание през годините е било сравнително лесно да се предвиди кои страни ще преминат от груповите етапи на турнира към фазата на елиминациите. Сравнително лесно е било дори да се предвиди крайното класиране на всяка група. Потенциалното издигане на Самоа и Тонга – двата отбора, които могат да спечелят най-много от промените в регламента на Световното ръгби – ще направи нещата още по-сложни.

Не е задължително тези две страни да се подобрят до такава степен, че да се борят за места на четвъртфиналите (макар че това със сигурност не е изключено), но те ще усложнят нещата за съперниците си в групата, които преди това може да са ги възприемали като незначителни препятствия по пътя към славата на елиминациите.

Самоа е в една група с Аржентина, Япония и Англия. Макар че за Англия ще е необходимо огромно нещастие, за да не премине към етапите на внезапна смърт в турнира, Аржентина и Япония са победими от гледна точка на Самоа и тези две нации ще трябва да се съсредоточат върху това да се измъкнат без притеснения срещу тях, подсилена от присъствието на Джулиан Савеа, Франсис Саили и Стивън Луатуа, преди да могат да разгледат по-големите заплахи в групата си.

Франсис Сайли, Стивън Луатуа и Чарли Фаумуина теоретично биха могли да представляват Ману Самоа през следващата година.

Подобна е историята и в група Б, където Южна Африка, Ирландия и Шотландия вероятно ще се изправят срещу Тонга, която потенциално може да се възползва от услугите на Чарлз Пиутау, Израел Фолау, Малакай Фекитоа, Ваеа Фифита и Джордж Моала.

Отново, тези допълнителни играчи може и да не са достатъчни, за да повлияят пряко на резултатите, но могат да попречат на Япония, Аржентина или Шотландия да дадат почивка на някои от най-добрите си играчи, което вероятно ще се отрази и на други мачове.

Разбира се, всичко това зависи от това дали играчите действително искат да играят международно ръгби, след като преди това са се „оттеглили“ от това ниво на играта.

Промените в селекционната политика на Австралия през тази година показаха, че Саму Кереви, Куейд Купър и Шон Макмеън излизат за Wallabies за първи път от 2019 г. насам, но след като японските им клубове започнаха предсезонната си подготовка, и тримата играчи бързо се върнаха в Япония, изключвайки се от селекцията за ноемврийските международни срещи.

Съгласно разпоредбите на Световното ръгби клубовете са длъжни да освободят всички играчи, които са повикани от техните национални отбори по време на тестовите прозорци – но самите играчи очевидно са в състояние да откажат селекция.

Понякога това може да се дължи на натиска, оказван върху тях от националните им отбори, които могат да използват изкушението на бъдещите договори, за да повлияят на решенията на играчите. В други случаи решенията могат да бъдат взети просто от лоялност. Когато Куейд Купър подписа с Kintetsu, те изненадващо платиха по-висока цена поради факта, че знаеха, че той ще бъде на тяхно разположение целогодишно благодарение на селекционната политика на Wallabies. Изведнъж промените в политиката на Австралия означават, че сега клубовете трябва да се справят с това, че техните играчи се оттеглят за периоди от годината, за да участват в тестове.

Обстоятелствата се промениха по средата на договора на Купър, Кереви и Макмахон, а сега подобна ситуация възникна и за Чарлз Пиутау и Лима Сопоага. Това не означава, че тези играчи няма да изберат да представляват своите международни отбори, но може да означава, че те са готови да го правят само през част от годината, когато техните клубове не играят.

И макар че промените в правилника на Световното ръгби няма да превърнат изведнъж Самоа и Тонга в силни страни в играта, те ще помогнат за подобряване на сегашното им положение в света – което би трябвало да има положителен ефект за островните държави.

Независимо от това ноември 2021 г. ще остане исторически за световното ръгби. Сцената е перфектно подготвена за това, което се очертава като най-конкурентната Световна купа, на която някога сме ставали свидетели, от началото на груповите фази до големия финал, който ще се играе на „Стад дьо Франс“ на 28 октомври. 2023.

Ако представянето на националния отбор на Франция и на феновете, които ще присъстват на мача, е нещо, което може да се предположи, това ще бъде една невероятна вечер в Сен Дени.

Победата на Франция над “ All Blacks“ още веднъж потвърди, че глобалният ред в световното ръгби не е толкова очевиден.

Тази амбициозна група на Les Bleus се развива отлично под ръководството на Фабиен Галтие, а победата над All Blacks само затвърждава потенциала на отбора. Със средна възраст около 20 години Франция все още има накъде да се развива преди домашното си Световно първенство и би трябвало да е смел човек, който да заложи срещу тях на родна земя.

В събота те доказаха, че цялата шумотевица не е напразна. Може и да не са печелили „Шестте нации“ или други големи отличия, откакто Галтие пое отбора, но победите над “ All Blacks“ не идват лесно, независимо в колко голяма дупка се намират в момента.

С Франция, която е във възход и играе ослепително ръгби, с Шотландия, Ирландия и Англия, които също се подобряват постоянно, и с новите промени в Световното ръгби, които трябва да помогнат за подобряване на представянето на някои от нациите от второто ниво на играта, 2023 г. се очертава като една от най-великите години за спорта.