В тунела, който води към терена на “ Bulls“, има незабележим надпис, който служи едновременно като напомняне и предупреждение за противниковите отбори: „Височина. 1 350 метра. Тя е от значение.

Тренировка на отбора на Мюнстер в Претория преди сблъсъка с Bulls в URC

Мюнстер са наясно с предизвикателството, което ще представлява играта на голяма надморска височина, когато се изправят срещу “ Bulls“ в Лофтус в събота.

В тунела, който води към игрището на Bulls в „Крепостта Лофтус“, има незабележим знак, който служи едновременно за напомняне и предупреждение за противниковите отбори: „Височина. 1 350 метра. Тя има значение.“

Мънстър, които се подготвят да играят при високите температури на южноафриканското лято, също ще се изправят срещу сблъсъци, които ще се играят на голяма надморска височина, която ще се разглежда като един от най-големите неосезаеми съюзници както за Bulls, така и за Lions.

Йохан ван Граан, който прекара няколко години като треньор на “ Bulls“, е твърде наясно с влиянието, което играта на южноафриканското високопланинско плато може да окаже върху пътуващите отбори.

„Обърнахме внимание на този (знак) в тунела“, коментира Ван Граан от базата на отбора в Претория тази седмица.

„Надморската височина е едно от нещата, които не можеш да подминеш. Някои от нашите треньори като Стивън Ларкхам и Греъм Роунтри са играли и тренирали тук преди, а аз участвах в тестовия мач през 2016 г. (като помощник-треньор на Спрингбок), когато Ирландия водеше с 19:3 на полувремето на „Елис Парк“, а след това с 26:10, но Южна Африка все пак се върна и спечели.

„По отношение на надморската височина трябва да планирате добре нещата, не можете да си я пожелаете, това е факт. Намираме се на 1350 метра надморска височина и тук беше горещо. Вярвам, че когато хората се събудиха в Лимерик, беше -1С, но тук, в Претория, беше 27 и слънчево, така че това са фактите. Но в това е красотата на ЮАР, че южноафриканските отбори трябваше да отидат в Европа и да се адаптират, а сега ние трябва да дойдем тук и да направим същото.

„Така че не си правим илюзии относно задачата, която ни очаква, и като отбор това са нещата, които очакваме с нетърпение. Биковете са феноменални през последните няколко години, особено у дома“.

Всъщност, откакто Джейк Уайт пое поста треньор на Bulls през 2020 г., шампионите за Currie Cup все още не са загубили мач у дома, като серията им без поражение в Loftus се простира до 24 мача във всички състезания.

Бившият нападател на Мюнстер Арно Бота, който се завръща за втори път в Bulls, с готовност признава, че предимството на домашния терен е ценен коз.

„Можеш да си наясно с условията, но това пак няма да те улесни. През 2019 г., когато все още бях в Мънстър и играхме с Cheetahs, знаехме какво ни очаква и че ще бъде горещо, но въпреки това за този отбор на Мънстър беше трудно.

„Този уикенд играем в 19,45 ч., така че може да е малко по-хладно, което ще им е подходящо, но все още има и височина, с която трябва да се справят. Въпреки това ние също няма да разчитаме на това. Трябва да се съсредоточим върху това, което искаме да направим, върху това, което искаме от играта, и върху противодействието на това, което те внасят в състезанието.

„Трябва да променяме плана си за игра, за да представляваме по-голяма заплаха за атаките на Мънстър… и да наложим авторитета си върху тях и върху играта.“

Бота, който прекара две успешни години в Мюнстер, също говори конкретно за силните страни, които бившият му клуб ще донесе.

„Очевидно познавам много от момчетата в отбора на Мънстър и ще бъде добре да се срещна с тях. Те имат наистина високи стандарти и добра дълбочина. Знаем, че ще играят с доста изритване на топката и сме наясно, че са много силни при пробивите.

„Това няма да е просто още един ден в офиса за нас, това е отбор с невероятно добри структури и знаем, че обичат да се хвърлят в маул и да оспорват разбиването. В този смисъл той е доста подобен на начина, по който играят южноафриканските отбори, но след това там има някой като Стивън (Ларкхам), който внася малко усет в това, което правят. Ще трябва да покрием всичките си бази.“