В годишния доклад се предупреждава, че възстановяването ще отнеме „няколко години“, и се отбелязва „разочароващото“ участие на отбора на Еди Джоунс в Шестте нации.

Футболният съюз по ръгби разкри въздействието на пандемията Covid-19 върху финансите си, след като разкри, че загубените приходи се оценяват на 120 милиона паунда.

В годишния доклад на ръководния орган на английското ръгби се съдържа и строго предупреждение, че ще са необходими „няколко години“, за да се възстановят загубите, понесени през финансовата година до юни 2021 г. RFU зависи от провеждането на мачове и събития на “ Twickenham“ за 85 % от приходите си, но мачовете до голяма степен се провеждаха при закрити врати през този 12-месечен период. RFU съобщи, че приходите са 97 млн. паунда, което е по-малко от 167 млн. паунда през предходната година, а допълнителната основна загуба към резервите е 21,3 млн. паунда – с 30 млн. паунда по-лоша от прогнозите преди пандемията.

В доклада се отбелязва и „разочароващото“ представяне на отбора на Еди Джоунс в Англия по време на тазгодишното издание на „Шестте нации“, в което той завърши на пето място. Въпреки това в доклада се твърди, че RFU е постигнал целта си да създаде „печеливш английски“ отбор, като е комбинирал резултатите на мъжкия и женския отбор.

Друг ръководен принцип – да бъде „финансово силен“ по време на пандемията – е бил изпълнен чрез прилагане на мерки за намаляване на разходите, включително съкращаване на 119 души, използване на правителствената схема за спешно финансиране и схема за даряване на облигации. Въпреки мащабните съкращения обаче висшият ръководен екип на RFU получи заплата от 2,63 млн. паунда, като главният изпълнителен директор Бил Суини спечели 540 000 паунда, включително консолидиране на пенсионните плащания.

„Тази 150-та година на RFU беше изключително трудна за съюза и нашия спорт“, заяви Суини. „Работихме по-усилено от всякога, за да подкрепим професионалната и местната игра, въпреки пандемията, с ясно фокусиран стратегически план, за да гарантираме, че предоставяме реална полза и подкрепа на играта. След като излезем от Ковида, RFU ще продължи да играе водеща роля в преструктурирането и подобряването на играта в полза на всички участници.“

Нито една област на играта не беше пощадена от последиците на пандемията. Финансирането на клубната игра в мъжката и женската Премиършип и Чемпиъншип беше намалено с почти две трети – от 33 млн. паунда на 12,2 млн. паунда. Това се дължи отчасти на факта, че споразумението с RFU и Premiership премина от фиксирана сума към дял от печалбата на RFU през миналата година. Съкращения бяха направени и в програмите за общността и за участие, а инвестициите в английските седмобои на практика бяха замразени.

RFU осигури финансиране в размер на близо 30 млн. паунда за общинските ръгби клубове, като 512 клуба получиха безвъзмездни средства в размер на 18,2 млн. паунда. Оттогава още 129 клуба са кандидатствали за заеми на обща стойност 11,5 млн. лири. Въпреки че RFU получи 90 млн. паунда от закупуването на търговските права на Шестте нации от CVC, в доклада се подчертава, че този дивидент няма да бъде използван за запълване на черните дупки в счетоводството.

Сю Дей, главен оперативен директор на RFU и бивш капитан на Англия, също така ясно заяви, че последиците от пандемията върху финансите ще се отстраняват дълго време. „Важно е да се разбере, че докато някои от тези инвестиции ще се възобновят през следващите години, някои от тях не могат“, каза Дей. „Ще ни трябват няколко години, за да се възстановим от значителните основни загуби, направени през 2021 г.“