Джо Марлър, Джейми Робъртс, Рори Бест, Стюарт Барнс и Лорънс Далальо обясняват защо Barbarians винаги ще бъде най-ценната реликва на ръгбито

Джошуа Туисова срещу Англия. Barbarians играе със Самоа този уикенд

утре Barbarians приемат Самоа в ежегодния си предколеден мач на Twickenham. Отборът, който през 1973 г. участва в един от най-великите мачове на ръгбито срещу Нова Зеландия и вкарва един от най-великите си есета, е определян като реликва от аматьорската ера. И все пак, както ясно показват тези международни играчи, които са носили черно-бялата фланелка, нейната привлекателност за професионалните играчи остава по-силна от всякога…

Джо Марлър

Barbarian през юни 2019 г.

Когато през 2019 г. Пат Лам ми се обади и ме попита дали бих искал да играя за Barbarians, първото нещо, за което си помислих, беше какво ще се случи извън терена. Бях се смял през 2013 г., когато Barbarians се подложиха на забрана за употреба на алкохол, след като бяха разбити с 40:12 от Англия, за да могат да се справят по-добре в предстоящия сблъсък с Lions. Марко Венцел и Шалк Бритиш не издържаха и ден – в рамките на няколко часа те публикуваха свои снимки, на които пият вино на надбягванията в Хонконг.

Прекарах си невероятно. Направихме малко тренировки, а всяка вечер напитките и лакомствата течаха. Вечеряхме във фантастични ресторанти като Benihana и Scalini. Отсядане в Park Lane. Ядене на кебапчета в 5 сутринта с твърдите кивита Джон Афоа и Колин Слейд. Състезание по караоке с маскарадни костюми, в което аз и уелския хукър Ричард Хибард се преоблякохме като горили и изпяхме песента In the Air Tonight на Фил Колинс.

Марлър казва, че е усетил миризмата на алкохол, когато е излязъл на терена за Barbarians срещу Англия през 2019 г.

Как се чувстваш, друже?“ Хибард ме попита, докато излизахме от тунела на „Туикънъм“. Няколко години бях играл срещу Хибърдс и винаги съм го смятал за шут. В началото на седмицата, когато всички изпихме по няколко бири, за да помогнем за преодоляването на бариерите, той призна, че ме смята за арогантен дребосък. Достатъчно справедливо, много хора го правят. Но щом започнахме да си говорим, се разбирахме. Цяла седмица поддържахме прекрасна приятелска връзка.

„Не е добре“, казах аз. Денят беше изключително горещ и играехме срещу куп английски младежи. Никога не бях имал цяла седмица на топло преди такъв мач. Бях замаян и с махмурлук. Можеше да се усети миризмата на изпаренията, които излизаха от мен. Хибс беше в подобно състояние – дори бяхме изпили няколко бири заедно предишната вечер, което беше нередно от наша страна – и двамата прекарахме мача, молейки съдията за почивка за вода на всеки пет минути. Загубихме мача с 51:43.

Поглеждам ли назад със съжаление? Нито за миг. Изживях момента на живота си. И това е идеята на Баа-Баас, точно там. Смисълът е да се наслаждаваш на приятелството в играта, без да се налага да побеждаваш.

Джейми Робъртс

Barbarian през декември 2009 г.

Докато се представях на всички в хотела на отбора на Парк Лейн, Стив Берик, който се грижи за финансовата страна на Barbarians, протегна ръка за поздрав и едновременно с това бръкна в раницата си, за да извади издут кафяв плик. Той съдържаше пет хиляди в брой – моята „издръжка“ за седмицата.

Излязохме навън четири поредни вечери. Особено разюздана беше вечерята в Whisky Mist на Парк Лейн. Една сутрин в два часа Анди Пауъл ми писа все по-настойчиво да дойда в стаята му. Втурнах се натам и видях Лий Халфпени да лежи на леглото, да се поти обилно, а дъхът му да идва на кратки, плитки пресекулки. „Докторе, бате“, проплака Анди, „Лий е в голяма беда, бате“. Мисля, че е получил инфаркт.“

Все още бяхме ужасно пияни, но Лий наистина беше изпаднал в паника и предполагаше, че понеже уча медицина, ще мога да направя някакво чудо и да го спася. Преструвайки се, че знам какво правя, проверих пулса му, докато той ме питаше с треперещ глас дали ще умре.

Официалната ми „диагноза“ беше, че се е задръстил от тридневното обилно хранене и алкохол и има сериозни проблеми с киселинния рефлукс. Предписах му добър сън и бързо изпаднах в безсъзнание до него.

В онази събота, в деня на мача, научих един от най-ценните уроци по ръгби в живота си. По време на закуската беше очевидно, че всички тези играчи от световна класа са изключили превключвателя. Шегите бяха напълно намалели и бяха заменени от решителност със стоманени очи. Денят на мача беше настъпил, бяхме се изправили срещу “ All Blacks“ и беше време за работа.

Робъртс срещу All Blacks през 2009 г.

Първите няколко години от кариерата си бях прекарал в натрупване на напрежение в себе си през седмицата. Не обичах да се притеснявам, но го смятах за необходима част от процеса. Онази съботна сутрин ме научи, че не е необходимо да хабя цялата тази емоционална енергия през седмицата. Единственото, което има значение, са 80-те минути в събота. Нашата страна беше осеяна с играчи от световна класа, които се бяха насладили на еквивалента на четиридневен ергенски запой, но ние успяхме да се задействаме, когато това беше важно.

Не твърдя, че пиянството е най-добрият начин за подготовка, а само, че спокойствието през седмицата ви дава възможност да се подготвите най-добре за работа.

Рори Бест

Barbarian през ноември 2019 г.

Получих перфектния подарък за оттеглянето си, когато Еди Джоунс, току-що извел Англия до финала на Световната купа, беше треньор на Barbarians за първия мач от трите им мача срещу Фиджи и ме помоли да бъда капитан. Много ми хареса опитът с Barbarians. Това беше ръгби от старата школа, игра с качествени играчи, но и съживяване на най-хубавите спомени за това, защо изобщо бяхме взели топката в ръце. А също така и да се посмеем и да пийнем.

За последен път се изправих пред специална хака. Тримата новозеландски играчи в състава – Брин Хол, Шон Стивънсън и Мат Дъфи – почетоха мен, Шалк Бритас и Кампес Маафу, които също се пенсионираха, като изпълниха хака в съблекалнята в Кардиф в знак на уважение. Успях дори да потвърдя едно есе срещу Бразилия.

Видеоклипът беше изпратен обратно на сина ми Бен, който го занесе в училището си, за да го покаже, и след това каза, че това е един от най-гордите моменти в кариерата ми. Фактът, че успях да го направя, докато носех чорап на Banbridge и Ulster, представяйки двата клуба, които означават толкова много за мен от толкова дълго време, го направи още по-специален.

В последния ми мач за Barbarians, срещу Уелс, бях горд да нося чорап на Portadown Panthers заедно с този на Banbridge. Той беше в памет на покойния Уили Грибън, който оказа голямо влияние не само върху моята кариера, но и върху толкова много млади мъже и жени на остров Ирландия. Panthers е отбор по ръгби за играчи с умствени затруднения, който той създаде през 2013 г. и на който имам честта да бъда патрон.

Стюарт Барнс

Barbarian през април 1982 г.

Като дете, израснало в Нюпорт, великденското турне на Barbarians беше едно от най-интересните събития през сезона. Мачът в Кардиф в събота и в Суонзи на Великденския понеделник бяха задължителни – не пропуснахме и мача във вторник с участието на домакините от Нюпорт. Беше благословен момент, когато Barbarians ме повикаха като впечатлително 19-годишно момче.

В къщата ми се въргалят чифт очукани сини платнени обувки “ Barnes“ и всеки път, когато ги видя, мисълта ми се връща в 1982 г. и се усмихвам, когато си спомням първия мъж, който някога съм виждал с платнени обувки, разкошни панталони, може би хавайска риза и якето на „Barbarians“, което той носеше с гордост и размах.

Лоран Пардо. Крило, което не изгаря от бързина. Беше спечелил няколко повиквателни за Франция, но тук беше най-типичният варварин, когото някога щях да срещна. Ще разкажа за това, което той направи – преди 39 години – по време на онова турне. Не на игралното поле, а на голф игрището.

В петък играхме в Penarth и доста грубо унизихме домакините, като нанесохме над 80 точки на таблото. В събота загубихме големия мач на уикенда – срещата в Кардиф. Но отборът се имаше време да се отърси от това. Суонзи на Великденския понеделник и Нюпорт ден по-късно. Достатъчно време за ръгби.

Барнс подготвя атака срещу Австралия, докато играе за Barbarians през 1992 г.

Пардо се намираше в голф клуба в Гламорганшир, усмихваше се и говореше на френски с неделните голфъри. Той никога не беше играл тази игра.

Баското крило беше забелязало най-близкия грийн, от другата страна на няколко гъсто населени пътеки. Пускайки топката си върху свещената повърхност на този 1-ви грийн, той я запрати по посока на това, което изглеждаше очевидното място за игра на топката. Следващият най-близък грийн.

Местните членове на клуба бяха принудени да се скрият и да се проснат, размахвайки стикове в объркване и ярост. Пардо се засмя, непринуден повелител на хаоса. Когато най-накрая се оттеглихме в клубната сграда, той съзря така примамливата маса за снукър, скочи на отгоре й и изигра спиращ дъха баски танц.

Лорънс Далальо

Barbarian през 1996 и 2000 г.

За мен е чест да бъда част от всеки клуб, който е само с покани, затова всеки играч иска да вкуси от преживяването на Barbarians. Ето защо Роб Кърни, който е постигнал всичко, което може да иска в ръгбито – купа „Хайнекен“, гранд шлем, серия “ British & Irish Lions“ – отбеляза избора си за утрешния мач срещу Самоа със следния туит: „Винаги съм мечтал да играя за @Barbarian_FC и какъв исторически отбор, с който да изиграеш последния си мач по ръгби, благодарен съм за възможността!“ Ако „Баа-Баас“ са реликва, то те са една от тези, които спортът скъпо цени.

Получих своя шанс през 1996 г., когато играхме с Ийст Мидландс в така наречения мемориален мач “ Mobbs Memorial“ – в памет на Едгар Мобс, който е играл за Нортхемптън и Англия, преди да загине на бойното поле през 1917 г.
Традиция е играчите на “ Barbarians“ да носят чорапите на своя клуб

Традиция е играчите на “ Barbarians“ да носят чорапите на своя клуб

Мики Стийл-Боджър управляваше „Баа-Баас“ в продължение на много години и беше прекрасен човек с палав поглед. Спомням си как се промъкна в хотела на отбора в ранните часове на сутринта, когато трябваше да играем с Ирландия през 2000 г. – бях контузен. Тъкмо се канех да се кача незабелязано в асансьора, когато Мики ме забеляза от бара и ме извика. „Малко е късно за теб да ставаш, нали?“ попитах, преди той да успее да каже същото. „Трябва да се уверя, че всичките ми играчи ще се върнат благополучно в хотела“ – каза ми той, преди да ми купи едно питие.

По-късно същата година имах щастието да бъда капитан на отбора срещу Южна Африка на стадион „Милениум“. Не очаквах, че в Кардиф ще извадят килимчето за добре дошъл за мен, затова се уверих, че съм се придържал към Нийл Дженкинс през тази седмица. Какъв състав – в задната линия бяха Иън Балшоу, Крис Латам, Дани Хърбърт, Брайън О’Дрискол и Кристиан Кълън, така че не липсваха вълнуващи играчи.

Дадохме си добър отпор извън терена, но въпреки това загубихме с 41:31 и на него. И това е най-важното за Barbarians: колкото и да се хвърляш в „извънкласните“ дейности – а повярвайте ми, аз го направих – трябва да си в добро настроение, за да постигнеш резултати в деня на мача. Играеш с едни от най-добрите играчи в света, които са и уважавани съперници. Професионалната гордост изисква да дадете всичко от себе си през всичките 80 минути.