Не е ли страхотно, че ръгбито завладя страната за един месец? Точно когато имахме нужда от него, точно когато нарастващият натиск на външния свят отново започваше да се стоварва върху всички нас. Точно когато започнахме да забелязваме между редовете неща за това, че Коледа е подправена с Ковид-19, се появи Кейлън Дорис, който си проправи път през All Blacks, и импровизираната радост, която обгърна 100-ното участие на Джони Секстън, а след това Ирландия отстрани аржентинците с размах, винаги важен за онова поколение зрители, което все още е преследвано от Lens през 1999 г. и всички останали унижения след това.

Не беше ли страхотно?

И, разбира се, с ръгбито в Ирландия винаги идва и разговорът за мястото му в голямата схема на обществото. Това ли е сега страната на ръгбито? Възползват ли се максимално от своя момент под слънцето? Кога можем да очакваме, че в бъдеще уличните футболисти от центъра на града ще бъдат заменени от момчета и момичета, които хвърлят ръгби топки един на друг и прекарват вечерите в общинските квартали?

Всички тези въпроси са основателни и жизненоважни за бъдещото здраве и развитие на играта. Но също така никога не е приятна гледка да гледаш как различните фракции на ирландската спортна общност сравняват размера на подкрепата си.

Нищо не провокира широката общественост така, както рубрика за ръгби. Миналата неделя в „Индо“ едно заглавие поставяше тезата, че ръгбито вече е доминиращият спорт в сърцата и умовете на нацията, което доказваше преди всичко, че на зелената Божия земя няма по-голям мошеник от мошеника на редакционното бюро.

Прочетете по-надолу и твърдението на Томи Конлън, че ръгбито е станало популярно „поне по отношение на телевизионната аудитория и чистото звездно качество на играчите, които системата произвежда“, е напълно основателно, заедно с идеята, че побеждаването на All Blacks по-специално е толкова добър момент, колкото и всеки друг, за да се отрази на значителното навлизане на ръгбито в широките интереси на нацията.

Но можете да си представите реакцията. Същото важи и за няколко други колони, в които се подскачаше за статута на ръгбито и емоционалната привързаност на нацията към играта. Безумни неща.

И преди сме били тук. Казвали сме го и преди. Фантастично и жизненоважно е всеки спорт да има своя момент. Ноември е най-доброто време за ръгби, както и средата на пролетта. Лятото е за GAA и олимпийските спортове или световните първенства по футбол. Няколко седмици през юли ще бъдат отделени за Уимбълдън; няколко уикенда тук и там ще бъдат завладени от голфа. GAA също има дългосрочни договори за различни части от годината – от масовото вълнение по време на финала на All-Ireland до локалната мания, която наблюдаваме сега, когато се играят финали на графства.

Способността на GAA да поддържа това стабилно, фоново присъствие в колективното съзнание на широката общественост винаги е била предизвикателство за онези спортове, които се поливат основно отгоре надолу. Въпреки вечните оплаквания, че GAA губи връзка със собствените си корени, те все още са по-дълбоки, по-силни и по-широки от всяка друга спортна организация в страната. Популярността на ръгбито през последните 25 години се подхранва най-вече от високо ефективното управление на професионалното крило на спорта, което прави ултраси от обикновените привърженици и създава мимолетен интерес там, където преди това не е имало такъв.

Елитната клубна игра беше повече или по-малко оголена в този процес и не може да се каже, че ръгбито се е разпространило като горски пожар в училищната система, но е добре да се каже всичко това, без да се унижава значението на ръгбито за много хора и да се наслаждаваме на това, в което то се превръща за много повече хора, когато наближат големите мачове.

Това е подобно на аргумента около келтските игри, който често се появява по това време на годината: че клубните първенства имат капацитета по отношение на развлекателната и вълнуващата стойност да задържат аудиторията за удължаващия се участък от годината, когато междуконтиненталната игра излиза в затишие. Месецът беше страхотен за клубни мачове и истории, но би искал да бъде такъв. Гледаме завършека на нещата в елита. Ако това не беше толкова добро, щяхте да имате въпроси.

И отново, това не е изкривяване на клубната игра. Телевизионните данни за мача на Ирландия срещу Нова Зеландия са средно около 686 000 (две трети от наличната аудитория). Броят на зрителите за финала по hurling в Дъблин между Kilmacud и Na Fianna, който се излъчи веднага след това, падна до 152 000, което е приблизително правилно и пропорционално и е напълно добро представяне и за двете предавания. Чудесно суровите съперничества и мелодрами, които се разиграват всяка година между енориите в страната, никога не са били предназначени за масова консумация. Това е все едно да сравняваш театрална постановка от работилница с Бродуей – с училищен театър
За феновете може и да е забавно от време на време да очертават границите на битката и да се обстрелват един друг, но всеки спорт има своето място в хорото – някои пеят ниско в различни моменти, други – по-високо. Тази вечер ирландският женски отбор играе със Словакия в квалификация за Световната купа, като за част от населението това е абсолютният център на техния свят тази седмица. Много повече хора ще гледат вкъщи и ще се окаже, че крещят на телевизора без основателна причина, а проблемите им щастливо ще останат за малко зад вратата.

thetimes.co.uk