Промените в критериите и участието в Супер Ръгби са начало, но трябва да има повече реципрочни турнета и стимули да играят за своите страни.

не беше планирано. След неотдавнашния мач между Уелс и Фиджи направих няколко коментара по телевизията за това как отборите от тихоокеанските острови заслужават по-добро отношение от света на ръгбито.

Бях прочел статистика, според която след мача с Уелс един от техните играчи, невероятният опорен халф Пени Равай, е играл във всичките пет мача на Фиджи след Световното първенство през 2019 г. Пет? Погледнах това и, да, имаха три отменени мача заради Covid, но това бяха само осем уговорени срещи за две години.

Уайсеа Наякалеву вкарва втория трай на Фиджи при поражението им от Уелс с 38:23

Уелс е изиграл 22 мача. Това просто не е правилно. Как можем да очакваме да хвърлим отбор като Фиджи в групата за Световната купа с Уелс и Австралия, когато те играят толкова малко международно ръгби извън турнира?

Отговорът ме изуми. Много играчи и бивши играчи ми изказаха благодарност. Това наистина ме накара да се замисля; очевидно има много гняв заради липсата на подкрепа за тези отбори.

Сряда беше важен ден в това отношение. Решението на Световното ръгби да промени правилата си за допустимост, според които от януари играчите могат да представляват друга държава след тригодишен период на прекъсване, като се върнат в страната, в която са родени те, техните родители или баби и дядовци, е огромен стимул за такива като Фиджи, Тонга и Самоа. Страшно е колко добри могат да бъдат някои от тези отбори, ако много играчи вземат това решение – нещо, което преди беше възможно само чрез вратичка, която позволяваше да се класираш за втора страна чрез Ръгби 7, използвана от Малакай Фекитоа, който се завърна в Тонга, след като натрупа 24 мача за Нова Зеландия.

Вереники Гонева вкарва единствения трай за Фиджи в Кардиф преди шест години, когато те стреснаха Уелс

Като играч винаги съм се възхищавал на природните способности на тихоокеанските островитяни. Те са най-талантливите играчи в света. Те просто са по-надарени генетично от нас. Те са по-големи, по-мощни и по-експлозивни. Нивата им на умения са отлични, защото от малки винаги държат ръгби топка. Техните обикновени умения са изключителни. Ето защо са толкова добри в Ръгби 7. И са чудесни модели за подражание в своите страни.

Бил съм в съблекалните след мачове на Уелс, където играчите са седели и са си казвали: „Представете си, ако тези момчета имаха същите възможности като нас.“

Това е основното нещо тук: те заслужават по-добри възможности. Идеалният вариант е тези отбори да играят по десет теста годишно и голяма част от тях да са срещу най-добрите страни, които трябва по-често да пътуват до тихоокеанските острови.

Уелс отиде там през 2017 г., играейки със Самоа и Тонга, макар последният тест да беше в Окланд, но поне отидоха. През същата година Шотландия и Италия отидоха във Фиджи. Англия игра във Фиджи през 1988 г. и 1991 г., но никога не е била в Самоа или Тонга, въпреки че беше добре да се види, че направиха дарение на Тонга след мача си на Туикенхам тази есен.

Какво ще кажете за това родните съюзи да се споразумеят да се редуват да ходят на Тихоокеанските острови на всеки четири години, за да играят с Фиджи, Тонга и Самоа? Трябва да има последователен план.

Споменавал съм го и преди, но много ми се иска в бъдещите турнета на Британските и Ирландските лъвове да участва и представителен отбор на тихоокеанските острови. Те играха като отбор между 2004 и 2008 г. и би било добре да ги видим да играят с Lions. Това наистина би им помогнало и би било истинско предизвикателство за пътуващата страна.

Фекитоа спечели Световната купа с Нова Зеландия през 2015 г., но се присъедини към Тонга, където е бил роден

Спомням си, че разговарях с Маама Молитика и Тауфаао Филисе, с които играех в Кардиф, и те бяха ентусиазирани от този комбиниран отбор. Те играеха за него и наистина му се радваха. Това е марка, която си заслужава да бъде изградена отново. Може би биха могли да правят турнета на всеки четири години като “ Lions“.

Хамиш МакЛенан, председателят на Ръгби Австралия, спомена за участие на един от отборите на тихоокеанските острови по време на турнето на „Лъвовете“ през 2025 г. и това е добре да се чуе, както и включването на два отбора – фиджийските Друа и Моана Пасифика – в надпреварата за Супер Ръгби през следващата година. Това е още една стъпка в правилната посока, но се надявам тези отбори да не тръгнат по същия път като японския Sunwolves и аржентинския Jaguares, които участваха в Супер Ръгби между 2016 и 2020 г., но вече не съществуват

Мачът в събота на “ Twickenham“ между Barbarians и Samoa е друга положителна стъпка. И аз знам, че Световното ръгби е свършило доста работа по финансирането на различни аспекти на ръгбито на тихоокеанските острови – особено около Световните купи и европейските турнета – но със сигурност може да се направи още много. Дори ако можете да помогнете за финансирането на центрове за обучение във всяка страна, като например национален център за високи постижения.

Не познавам всички тънкости, но трябва да има начин Световното ръгби да стимулира тези играчи да играят за своите страни през цялото време. Все още се чуват твърде много истории за играчи, към които се насочват и им се предлагат договори при неписаното условие, че няма да играят за родните си страни.

Фиджи наистина чукат на вратата с качеството на отбора с който разполагат. Те очевидно са доста по-напред от Тонга и Самоа, особено с оглед на това, че фиджийският отбор Друа се ръководи от острова (Моана Пасифика ще играе от Нова Зеландия). Но вие искате всички те да бъдат редовни претенденти за елиминационните етапи на Световната купа, нещо, което Фиджи постигна през 1987 и 2007 г. Представете си колко добре би било това за ръгбито като цяло.