Оказва се, че All Blacks може да скочи от тигана на 2021 в огъня на 2022, тъй като са планирани да открият сезона си през следващата година с серия от три теста срещу Ирландия, последвана от два срещу Springboks в Южна Африка.

Това ще бъде най-трудното начало на сезона на All Blacks от десетилетия насам, а може би дори и от цялата професионална епоха.

Ирландия, разбира се, наскоро победи “ All Blacks“ в Дъблин, осигурявайки си трета победа срещу Нова Зеландия в последните пет теста.

Южна Африка игра два пъти с Нова Зеландия в Rugby Championship тази година, като си разделиха по една победа, но спрингбокс може би смятат, че са имали по-добри показатели през 160-те минути.

2022 г. е с характер на решаваща за „Ол Блекс“, а треньорът Йън Фостър иска точно това – да завърши годината с гостувания срещу Англия, Шотландия и Уелс.

За последен път “ All Blacks“ играха с Англия на свой терен през 2018 г., като мачът се обърна в полза на гостите.

За двете години начело на “ All Blacks“ те са изиграли 21 теста, като само четири от тях са били срещу съперници от Северното полукълбо. Дори ако класифицираме стила на Спрингбокс като съперници от Северното полукълбо – а те са такива – All Blacks са играли с тях само два пъти от 2019 г. насам.

Малко странно е и това, че девет от последните 21 теста са изиграни в Австралия, а други седем – в Нова Зеландия, а краткият извод е, че All Blacks не смятат, че са имали достатъчно досег с първокласни отбори от Северното полукълбо

Това е голяма липса в развитието на All Blacks и старши треньорът Йън Фостър вярва, че един от ключовите инструменти за развитие на неговия отбор преди Световната купа е да ускори участието им в срещи с противници от Северното полукълбо (и Южна Африка ще бъде включена в това).

От юли 2017 г. насам All Blacks са загубили 10 теста и са завършили наравно три пъти. Ирландия е спечелила два пъти, Южна Африка – два пъти (и едно равенство), Lions – веднъж (и едно равенство) и Англия – веднъж. Австралия е спечелила три пъти – два от които са били в „мъртвите“ мачове за Бледислоу къп , а Аржентина е спечелила веднъж.

Статистическите данни потвърждават усещането, че “ All Blacks“ са станали уязвими за силни северни страни, които се защитават добре, ритат добре и дават на Нова Зеландия малко лесни възможности да играе в предпочитания от тях стил на контраатака.

Пристигането на Covid породи по-дълбоки безпокойства за All Blacks, тъй като имаше двойното въздействие на отстраняването на южноафриканските отбори от Super Rugby и същевременно намали броя на тестовете между полукълбата.

През 2019 г. нямаше входящи и изходящи тестове заради Световната купа, а през 2020 г. All Blacks бяха сведени до това да играят четири пъти с Австралия и два пъти с Аржентина.

Тази година те трябваше да скалъпят програма за юли срещу Тонга и Фиджи, а пътуването до Европа тази година беше първото сериозно и продължително участие в северни страни от ноември 2018 г. насам.

Ако през първата половина на миналото десетилетие Южното полукълбо доминираше в света, като се има предвид, че и четирите отбора от Rugby Championship достигнаха до полуфиналите на Световната купа през 2015 г., изглежда, че балансът на силите се е променил през последните шест години.

Северните страни – включително Южна Африка, чиито клубове сега са част от URC и чиито играчи са предимно с договори с отбори от Обединеното кралство, Ирландия, Франция или Япония – се приобщиха към ефективния стил на ръгби.

Въпреки усилията си Фиджи не успяха да създадат сериозни проблеми на All Blacks през юли.

Ирландия, Уелс, Франция и Англия са постоянно на добро ниво, а Шотландия се превръща в истинска сила. След това е Южна Африка, която държи първото си място в ранглистата, откакто го зае през 2019 г., и е намерила начин да се налага и да си пробива път към победите почти независимо от това какво се опитват да правят противниците.

Голямата промяна в северните страни е качеството на играта им с топка, особено нивото на комфорт, което сега имат много от нападателите им. Петимата играчи на Ирландия бяха толкова впечатляващи в подаването и хващането, колкото и в схватката и clear-out-a.

Играта на север е станала по-бърза, по-креативна, по-точна и всичко това е изградено върху основата на атлетични, мощни нападатели, които се справят добре при оспорването на топката при схватки, тъчове и др. нарушения така и с топка в ръка. Те също така играят пред шумна публика на големи стадиони и затова след загубата от Ирландия с 29:20 в Дъблин Фостър заяви: „От три години не сме били тук [в Европа].

„За някои от играчите не е имало истински тест тук и е много, много различно.

„Играта е много напрегната и трябва да се справиш с нея. Трябва да си на върха на възможностите си за дисциплина, защото ако те усетят слабост и изведнъж започнеш да даваш няколко наказателни удара един след друг, тогава се впускаш в играта, която отборите тук предпочитат да играят.“

Ако погледнем към следващата година, е възможно само четири от 15-те теста да са срещу съперници от Южното полукълбо – два срещу Австралия и два срещу Аржентина.

В никакъв случай не е сигурно, че точно така ще изглежда сезонът им, но в момента със сигурност са фиксирани осем теста срещу тежки северни съперници и това вече е достатъчно, за да представи на All Blacks ясни цели за 2022 г.

Първата от тях ще бъде да спечелят серията срещу Ирландия и да го направят по начин, който да прекъсне – цикъла на победа на Ирландия, отговор на Нова Зеландия, победа на Ирландия, отговор на Нова Зеландия – какъвто е случаят от 2016 г. насам.

Проблемът с този цикъл от гледна точка на “ All Blacks“ е, че те са тези, които наваксват – биват надхитрени от Ирландия и след това трябва да реагират, преди да бъдат надхитрени отново.

Самият треньор на Ирландия Анди Фарел отбеляза този момент, като предположи, че предизвикателството пред неговия отбор ще бъде точно същото – да прекъсне цикъла на победа-загуба-победа- загуба и да намери начин да се противопостави на неизбежния отпор на All Blacks, който ще се насочи към тях в първия тест от серията.

Ирландия очаква ответна реакция от страна на All Blacks в Нова Зеландия догодина.

„Историята показва, че следващият мач срещу All Blacks е най-труден“, каза Фарел. „Това е част от нашето пътешествие, то е голямо и ние искаме да се изправим срещу най-добрите.

„Да постигнеш победа срещу тях е добре, но знаем, че по-нататък ще бъде по-трудно. Определено сме раздразнили мечката, няма съмнение в това.“

„Това ще бъде трудна обиколка. Не се съмнявам, че ще ни отвърнат със сериозен удар още в първия тест, но въпросът е да разберем повече за себе си. Това е мястото, на което искаме да бъдем. Най-трудната част в спорта е да бъдеш постоянен.“

А за да могат “ All Blacks“ да постигнат целта си, да спечелят серията и да се утвърдят като доминантен фактор в двубоите си с Ирландия, те ще трябва да покажат стабилни, физически ефективни изпълнения, които да позволят на играта в атака да функционира независимо от това, което ирландците хвърлят срещу тях.

Това е същността на това, което ще бъде следващата година за All Blacks – да гарантират, че могат да играят своята игра срещу всички противници.

Срещу Бокс по-рано тази година те не можаха да изградят последователност, защото не успяха да задържат владението достатъчно дълго. Също така не успяха да се справят добре със заплахата от висока топка и All Blacks живееха благодарение на късчетата и откраднатите възможности, докато Бокс контролираха темпото на играта и мястото, където искаха да играят.

Същото беше и срещу Ирландия – Нова Зеландия владееше само 39% от топката и 33% от територията. Именно това трябва да се промени – “ All Blacks“ трябва да намерят начини да се справят по-добре с упражнявания върху тях натиск в защита и също така да станат по-добри в упражняването на натиск върху противника.

Те знаят как да го правят срещу тактиката „“ruck and run на Wallabies, но все още не са намерили начин да го правят постоянно срещу Ирландия, Южна Африка или Англия.

Спрингбокс ги затрудняваха най-много през последните няколко години, а догодина “ All Blacks“ са изправени пред допълнителни фактори на трудност. Те ще заминат за Южна Африка само седмица след ирландската серия и ще изиграят там два последователни теста което не са правили от 2009 г. насам.

Те правят това като част от значителните промени, които бяха направени в Rugby Championship в края на 2019 г., но досега не можеха да бъдат приложени заради COVID19.

All Blacks се нуждаеха от късен трай от Арди Савеа, за да спечелят срещу Спрингбокс в Южна Африка през 2018 г. – и оттогава не са се връщали в там.

Вместо Нова Зеландия да домакинства на Южна Африка и Аржентина за по един тест и след това да ги приема у дома, беше решено, че състезанието ще има по-добър финансов и екологичен смисъл, ако All Blacks играят два теста срещу един от тях у дома и два теста срещу другия навън, като ги разменят всяка година.

Започването на Rugby Championship срещу Южна Африка също разбърква нещата, защото от началото на състезанието през 2012 г. All Blacks винаги са започвали срещу Австралия в Австралия, връщали са се у дома, за да играят с Wallabies, Аржентина и Южна Африка, и след това са летели в чужбина, за да играят с Pumas и Springboks в този строго определен ред.

Твърде често това означаваше, че “ All Blacks“ са спечелили турнира много преди последния си мач в Южна Африка. Отчасти това се дължеше на тяхното превъзходство, но няма съмнение, че трите последователни домакински мача след пресичането на тасманския бряг бяха от огромна полза.

Какво ще последва след Rugby Championship догодина, все още не е уточнено, но All Blacks са предвидили Уелс, Шотландия и Англия за ноември и обмислят да добавят един, а може би и два допълнителни теста.

Възможно е да се проведе трети тест за Bledisloe, а допълнителен тест срещу Ирландия би създал сценарий за Голям шлем – нещо, което All Blacks не са предприемали, откакто през 2010 г. успешно преминаха през четирите нации.
Друга възможност е тест срещу Франция, тъй като новият спонсор на фланелките Altrad е договорил правото поне един мач на All Blacks да се играе в Монпелие през следващите шест години.

Възможно е, може би дори вероятно, новозеландското ръгби да насрочи този мач за следващата година, тъй като той би отговарял на техните търговски и спортни амбиции.

Какъвто и да е окончателният график обаче, All Blacks знаят, че вече са изправени пред чудовищно трудна 2022 г.