Намирайки се на осмо място в света, Уелс преживява странни времена за своите фенове на ръгбито. След слабата лятна серия и смесените резултати през есента всички сякаш забравиха, че Уелс спечели тазгодишното издание на „Шестте нации“. Всъщност след загубите от Аржентина, Нова Зеландия и Южна Африка специалистите сякаш отписаха отбора на Уейн Пивак .

След като Ирландия и Франция унищожиха “ All Blacks“, Уелс е по-скоро аутсайдер през 2022 г., отколкото да се стреми да запази титлата си. Годината на Уелс обаче има и много положителни страни. Работата на Пивак е да изгради отбор, който може да спечели Световната купа през 2023 г., така че фокусът му ще бъде върху това, което е научил по отношение на развитието на по-широк състав.

Някои от по-малко опитните играчи на Пивак вече са изпробвани срещу Нова Зеландия (когато всички играчи от Премиършип не са на разположение) и макар резултатът от този мач да беше осмиван, той щеше да бъде значителен опит за изява. Уелс ще бъде разочарован, че не успя да затвори мача с Южна Африка, в който водеше в продължение на 63 минути, и ще внимава за лошия си късмет, когато става въпрос за червени картони. Може би е съвпадение, че толкова много играчи искаха да обезглавят Уин Джоунс, но отборът на Пивак със сигурност няма да разчита на това догодина.

Нека разгледаме някои от точките, които хората на Пивак започнаха да изграждат през есенната кампания 2021 г. и ще се стремят да подобрят, за да защитят титлата си в „Шестте нации“.

Дълбочина на поста на хукъра

От толкова дълго време насам „шерифът“ Кен Оуенс имаше свой заместник в лицето на Елиът Дий. Преди Световното първенство през 2019 г. Уорън Гатланд даде на Дий много възможности да се превърне в реална опция в случай, че Оуенс не е на разположение. Дий започна два от трите мача по време на турнето на Уелс през 2018 г., на което те победиха Южна Африка и Аржентина.

Тази есен Уелс беше изправен пред трудността и двамата хукери които са първи избор да не са на разположение. Някои ръгбисти веднага се адаптират към международното ръгби, а на други им е необходимо повече време, за да се аклиматизират. Спокойно може да се каже, че Райън Елиас е поел по обиколния път. Той така и не успя да достигне стандартите на Дий и Оуенс за 2019 г., а след това беше очернен за няколко грешни хвърляния срещу Шотландия в Есенната купа на нациите през 2020 г. Началото на тази кампания беше колебливо, като той сбърка в два решаващи лайнъута срещу Нова Зеландия, но след това се представи отлично срещу Южна Африка, Фиджи и Австралия, в които вкара три есета.

Райън Елиас преодоля трудния старт на есента, за да заблести с номер 2

Фактът, че Елиас остана на терена през пълните 80 минути срещу Фиджи, показва, че Пивак е изградил доверие в него и ще се превърне в огромен стимул за самочувствието му. Ако имаш хукър, който е достатъчно добър, за да го оставиш на терена за 80 минути, определено можеш да му се довериш на Световното първенство.

Развиването на Адам Беърд като лидер

Това е нещо, което Пивак е започнал да прави – и се надяваме да продължи. След като Алун Уин Джоунс отсъства в обозримо бъдеще, Беърд се активизира и пое отговорността като истински лидер в групата на Уелс. След турнето на Lions (вкл. с капитанска лента в третия тест), по време на което той превърна съмняващите се във вярващи, Beard показа, че е не само силен в маула, но и чудесен носител и солиден организатор на атаките.

С 69% успеваемост в международното ръгби (в сравнение с 50% на Алън Уин Джоунс например), Биърд има качествата на “ звяр за тестови мачове“ – с всички безмилостни качества на победител. Беърд пое капитанската лента в края на теста в Южна Африка, което подсказва, че Пивак иска да превърне двуметровото чудовище в лидерска фигура, която може да определя стандартите.

Тъй като Джоунс вероятно ще пропусне „Шестте нации“, натискът ще бъде върху Беърд да заеме мястото му. Когато Джоунс се завърне, двамата ще представляват страхотна комбинация.

Различен вид защитник

Пивак беше упрекнат, че е пренебрегнал формата на Джона Холмс и е предпочел Джони Макникол тази есен – но изборът му се отплати. По-често използван на крилото, хората с право се съмняваха в Макникол при високата топка и в защита след слабата 2020 г. в Шестте нации, но той показа, че се справя със задачата във въздуха и я съчета със солидна игра с крак.

Лий Халфпени и Лиъм Уилямс са двама от най-добрите халф-бекове в света. Халфпени обхваща всяко стръкче трева, като покрива ударите на противника по-добре от всеки друг. Уилямс е изключително физически активен и е способен да започне контраатаки отвсякъде. McNicholl обаче предостави на двамата различна помощ, която никой не очакваше.

Джони Макникол се е доказал като жизнеспособна опция под №15 за Уелс

Роденият в Нова Зеландия играч на Скарлетс е показал умения като допълнителен първи ресивър. Той умее да разпределя топката и да атакува добре линията и работи усилено, за да получи допълнителни докосвания на топката. Неговата контраатака през второто полувреме на мача с Нова Зеландия изведе Рис Пристланд на свободно пространство, след което Макникол веднага скочи обратно на крака, за да направи втори пробив на линията в рамките на толкова много фази.

Ако всички са в добра форма, Макникол вероятно ще остане трети избор за халф-бек на Уелс, но ако Пивак иска да играе експанзивно ръгби, Макникол е много подходящ избор.

Уелс допълва опциите на задните редици

Тази малка 3-милионна държава разполага със задна редица от Джош Навиди, Джъстин Типурич и Таулупе Фалетау. Какъв е смисълът изобщо да се играе на тази позиция при наличието на трима състезатели от световна класа? Е, след като и тримата “ Lions“ бяха контузени тази есен, задната редица остана огромна положителна възможност за Уелс.

Появяват се младите Тейн Башам, Аарон Уейнрайт и Крист Чиунза, чиято средна възраст е 21 години. Скоро ще се спрем на Елис Дженкинс, но богатството на Уелс в задната редица изглежда безкрайно. Ако всички са здрави, Пивак може да се наложи да освободи Рос Мориарти, Шейн Люис-Хюджис и Дан Лайдиат.

За Башам говори много фактът, че този месец навърши 22 години, а закачките с името му вече са клиширани. След като се справи с All Blacks, той се утвърди като един от основните варианти за пренос на топката в Уелс, особено при „наводнена“ атака. Той е от фланговите играчи, които гарантират, че следващото движение на отбора е напред. Може да не притежава същите технически способности като Навиди, но в момента е най-добрият резервен вариант на Уелс за работа като част от тройката в системата 1-3-2-2 на Пивак.

Ролята на Wainwright донякъде се промени тази есен. Драконът се премести от разкъсващ белите дробове флангови играч в снажен №8, като се фокусира повече върху пренасянето на топката. Той се превърна в най-добрата алтернатива на Фалетау в отбора на Пивак, като показа добра работа с крака, силен удар с крак и прилични футболни умения, които подхождат на бивш възпитаник на Кардиф Сити. Той има потенциала да работи подобно на Фалетау като хибриден бек в по-широките канали като част от двойка.

Елис Дженкинс като капитан

Уелс затаи дъх, когато Алън Уин Джоунс се контузи, но от гледна точка на Световната купа контузията му може да се окаже скрита благословия. Откакто Сам Уорбъртън се оттегли, Уелс до голяма степен разчита на Джоунс да ги изведе до титлите. Джоунс може да е един от най-великите лидери, блокировачи и ръгбисти на всички времена, но по време на Световното първенство през 2023 г. той ще навърши 38 години.

Елис Дженкинс се заема с това. Фланговият играч на Кардиф вероятно вече щеше да е поел капитанската лента на националния отбор, ако не беше двугодишното му прекъсване. Той е естествен лидер, който винаги се представя на световно ниво в най-големите мачове.

Елис Дженкинс изглежда подходящ за капитан на Уелс в отсъствието на Алън Уин Джоунс

Независимо дали прави почти невъзможни обрати на терена, или излъчва увереност, като потупва капитана на настоящите световни шампиони по корема и отбелязва „Наздраве, Сия“ по средата на мача – Дженкинс има спокойното, интелигентно влияние, от което се нуждае Уелс. Той сякаш е предопределен да го прави още от времето, когато е бил в отбора до 20 години. Тази есен той сякаш се издигна над Джонатан Дейвис в списъка на капитаните.

Докато Джоунс и Оуенс отсъстват, остава свободно място за ролята на капитан на Уелс – и той е очевидният кандидат. Ако остане във форма, Дженкинс трябва да има потенциала да поеме капитанската лента на Уелс за Шестте нации и евентуално да я запази до 2023 г.